L’économie isolée de la Russie mène à la rareté

En proie à de lourdes sanctions économiques et de plus en plus isolée des fournisseurs occidentaux, la Russie s’est efforcée jeudi de maintenir ses usines et ses entreprises en activité et d’éviter un retour à la pénurie de l’ère soviétique.

Alors que la banque centrale réduisait à nouveau les taux d’intérêt dans le but de soutenir l’économie, sa présidente, Elvira Nabiullina, a averti que les mois à venir seraient “difficiles pour les entreprises et les citoyens” alors que les retombées sur l’économie russe s’aggravent plus de trois mois dans l’invasion de l’Ukraine.

Le bilan économique de la Russie, bien que difficile à quantifier, s’est largement répandu, de ses plus grandes entreprises à ses petits magasins et travailleurs.

Les articles de base, du papier aux boutons, sont rares. Les prix des biens de consommation ont grimpé en flèche, le taux d’inflation atteignant 17,8% le mois dernier avant de baisser légèrement. Les ventes dans le secteur lucratif de l’énergie, bien qu’encore élevées, devraient chuter alors que les clients européens commencent à se détourner du pétrole russe. Les compagnies aériennes, coupées des constructeurs occidentaux, sont à la recherche de pièces détachées.

Le constructeur automobile russe Avtotor a même annoncé une loterie pour des parcelles de terrain gratuites de 10 acres – et la possibilité d’acheter des pommes de terre de semence – afin que les travailleurs puissent cultiver leur propre nourriture au milieu de “la situation économique difficile”. La société a annoncé le cadeau de la ferme maraîchère après que les sanctions occidentales ont entravé la production de son usine d’assemblage de Kaliningrad.

“J’appelle ce qui se passe maintenant une expérience horrible”, a déclaré Ivan Fedyakov, qui dirige Infoline, une société d’études de marché en Russie, lors d’un entretien téléphonique. “Cela ne s’est jamais produit dans l’histoire moderne lorsqu’un pays aussi grand et profondément intégré serait si rapidement et brusquement isolé de l’économie mondiale.”

Les pénuries et les problèmes de chaîne d’approvisionnement ne feront que s’aggraver, prédisent les économistes, alors que l’Occident s’efforce de transformer la Russie en un paria économique. On ne sait pas ce qui pourrait inverser ce changement tectonique, à moins de changements majeurs à Moscou, selon les analystes, y compris la fin du règne du président Vladimir V. Poutine.

La banque centrale a réduit les taux d’intérêt plus rapidement que prévu, le rouble s’étant rapidement apprécié, atteignant cette semaine son plus haut niveau en quatre ans face au dollar américain. Un rouble fort nuit aux exportations et réduit les recettes publiques provenant des ventes d’énergie libellées en dollars.

Pourtant, même ce rebond du rouble est un signe de faiblesse, selon les économistes, reflétant un effondrement des importations induit par les sanctions qui, combiné à une augmentation continue des revenus énergétiques, a fait monter en flèche le compte courant du pays.

« Les perspectives économiques de la Russie sont particulièrement sombres », a déclaré le Banque de Finlande a déclaré dans une analyse ce mois-ci. “En lançant une guerre brutale contre l’Ukraine, la Russie a choisi de devenir beaucoup plus pauvre et moins influente en termes économiques.”

M. Poutine, reconnaissant tacitement le bilan économique de la guerre, a promis cette semaine d’augmenter le salaire minimum, les retraites et les avantages militaires, tout en faisant fi de l’exode massif des entreprises étrangères depuis l’invasion du 24 février.

«Parfois, vous regardez ceux qui partent et vous pensez:« Peut-être Dieu merci, ils le sont », a déclaré M. Poutine lors d’une réunion télévisée jeudi. « Nos entreprises et nos industriels ont grandi et trouveront avec succès une place sur un terrain préparé par nos partenaires. Rien ne changera.

M. Poutine a également fustigé les gouvernements occidentaux qui gèlent les avoirs russes, y compris les yachts et les comptes bancaires liés à son entourage. “Voler les actifs des autres ne se termine jamais bien, principalement pour ceux qui font de telles choses méchantes”, a-t-il déclaré lors de la réunion, selon l’agence de presse Interfax.

Il a rejeté comme un inconvénient insignifiant le manque de produits de luxe des entreprises européennes. De tels articles seront “un peu plus chers”, a-t-il déclaré, en prenant l’exemple des voitures Mercedes-Benz haut de gamme, mais a déclaré que ceux qui les conduisaient auparavant continueraient à les conduire. Ils peuvent être importés de n’importe où, a-t-il dit. “Cela ne nous importe pas.”

Malgré l’attitude insouciante des officiels, près de 1 000 entreprises ont quitté la Russie, dont Nike, Reebok, Starbucks et McDonalds, invoquant une situation intenable, ainsi que des problèmes de logistique et de paiement, entre autres raisons.

Les voies de livraison sur lesquelles la Russie s’appuie pour importer des matériaux pour des produits aussi divers que les voitures, les tampons et les assiettes en céramique ont été bloquées par les pays européens. DHL, UPS et FedEx ont refusé d’effectuer des livraisons en Russie pendant des mois.

Des entreprises telles qu’Adobe et Oracle y ont suspendu leurs opérations, et on craint que la Russie ne manque bientôt d’espace de stockage de données.

Nino, une créatrice de bijoux à Moscou qui a refusé de donner son nom complet par crainte de représailles, a déclaré que l’argile sur laquelle elle s’appuyait avait disparu du marché car elle est produite en Allemagne et dans la région assiégée du Donbass, à l’est de l’Ukraine. Le coût de l’argile, a-t-elle dit, a grimpé de 30 à 60 %.

“Mes bijoux sont produits par une société russe”, a-t-elle déclaré. « Ils souffrent également d’un manque de matériel. Il y a de grosses difficultés logistiques. Soit nous n’avons pas ce dont nous avons besoin, soit c’est nettement plus cher.

La Russie a évité certaines difficultés économiques, du moins temporairement, car l’Union européenne n’a pas été en mesure de surmonter les objections de la Hongrie à un projet d’embargo pétrolier, qui serait l’une des mesures les plus sévères imposées par l’Occident jusqu’à présent. Mais on s’attend toujours à ce que les revenus pétroliers diminuent au fil du temps à mesure que les pays réduisent leur dépendance à l’égard de l’énergie russe.

Sur le champ de bataille, les ambitions de la Russie se réduisent à trois villes de la région du Donbass, où elle a fait des gains significatifs et pourrait bientôt prendre le contrôle total. Pourtant, avec l’épuisement rapide et inattendu de ses troupes et de son équipement, certains analystes s’attendent à ce que la bataille soit la dernière grande offensive russe de la guerre.

Jeudi, les forces russes ont bombardé Kharkiv, la deuxième plus grande ville d’Ukraine, à 40 km de la frontière russe, reprenant les attaques des semaines après que les forces ukrainiennes ont repoussé les troupes russes de la ville, lui donnant un bref répit.

Sept personnes ont été tuées et 17 autres blessées alors que cinq quartiers ont essuyé des tirs de lance-roquettes et d’artillerie, a déclaré le chef de l’administration militaire régionale de Kharkiv, Oleh Synyehubov.

“Beaucoup de gens sont retournés à Kharkiv en pensant qu’ils étaient en sécurité”, a déclaré un homme de 28 ans portant un gilet pare-balles et qui s’appelait uniquement Ilya. « Mais maintenant, ils ne ressentent plus cela. J’ai vu quatre familles dans mon immeuble emballer leurs voitures pour partir.

Une personne a également été tuée et une autre blessée dans une ville voisine. Dans la région de Donetsk, des bombardements russes ont tué au moins quatre civils et blessé 12 autres au cours des dernières 24 heures, a annoncé jeudi le ministère ukrainien de la Défense.

Alors que l’Ukraine cherche à tenir la Russie responsable des atrocités, deux soldats russes ont plaidé coupables jeudi d’avoir tiré sur une ville de la région de Kharkiv depuis une position située de l’autre côté de la frontière russe. Il s’agissait du deuxième procès pour crimes de guerre tenu en Ukraine depuis le début de l’invasion.

Les soldats, Aleksandr Bobikin et Aleksandr Ivanov, ont reconnu avoir servi dans une unité d’artillerie qui avait bombardé le village de Derhachi, détruisant une école, depuis une position près de la ville frontalière russe de Belgorod. Les soldats ont ensuite poursuivi leur attaque alors qu’ils traversaient l’Ukraine, où ils ont été capturés et accusés d’avoir violé les lois et coutumes de la guerre.

L’accusation est énoncée dans les Conventions de Genève, auxquelles l’Ukraine est partie. Les procureurs ont déclaré que les hommes devraient purger 12 ans de prison.

M. Ivanov a demandé la clémence. “Je me repens et demande une réduction de peine”, a-t-il déclaré. Le jugement est attendu le 31 mai.

La Cour suprême de Russie a reporté au 29 juin une audience pour déterminer si le bataillon Azov, un régiment de la Garde nationale ukrainienne qui constituait l’essentiel des combattants de l’aciérie Azovstal à Marioupol, devait être désigné comme organisation terroriste.

La brigade Azov a pour origine un groupe d’extrême droite, donnant un vernis de crédibilité en Russie aux affirmations de M. Poutine selon lesquelles la Russie purge l’Ukraine des nazis.

Le reportage a été fourni par Valérie Hopkins, Anton Troïanovski, Neil MacFarquhar, Ivan Nechepurenko et Matthieu Mpoke Bigg.

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