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Leeds battu par Leicester lors du premier match de Jesse Marsch en tant que patron

Le manager de Leeds, Jesse Marsch, a subi une défaite 1-0 à Leicester lors de son premier match à la tête des lutteurs de Premier League, tandis que Liverpool se préparait pour sa chance de combler l’écart avec les leaders de Manchester City plus tard samedi.

Marsch a été embauché pour sauver Leeds de la relégation après avoir remplacé Marcelo Bielsa.

Mais il n’a pas été en mesure de déclencher une amélioration immédiate de la fortune de Leeds alors que Harvey Barnes a remporté le vainqueur de la seconde mi-temps lors de sa 100e apparition en Premier League.

La défaite a été cruelle du côté de Marsch, qui a dominé pendant de longues périodes, mais Leeds a perdu ses cinq derniers matchs et n’est assis qu’à deux points au-dessus de la zone de relégation.

Marsch n’est que le deuxième Américain à prendre en charge un club de Premier League après le bref passage de Bob Bradley à Swansea en 2016.

L’homme de 48 ans a déjà été tourné en dérision dans certains milieux en tant que propre Ted Lasso de Leeds, en référence au malheureux Américain nommé manager d’une équipe anglaise fictive dans une émission de comédie télévisée actuelle.

Peu d’entraîneurs américains ont réussi en Europe et Marsch a reconnu cette semaine que le personnage de Lasso a ajouté à la stigmatisation alors qu’il se préparait pour son premier aperçu de la Premier League.

Marsch, licencié par le RB Leipzig en décembre après une période décevante de cinq mois, a un énorme travail à faire pour changer les perceptions tout en maintenant Leeds à flot.

Bielsa était adulé par les supporters de Leeds après avoir orchestré le retour tant attendu de leur club en Premier League.

Mais, alors que Bielsa réveillait le géant endormi, son refus obstiné de changer son plan de match offensif a été révélé lors de la deuxième saison de Leeds dans l’élite.

Il y avait des signes dans cet affichage bien foré que Marsch pourrait être en mesure d’aider à renforcer la défense de Leeds, mais le temps presse pour les maintenir.

Apportant deux changements à la formation de Leeds avec l’arrivée de Mateusz Klich et Rodrigo, Marsch a presque connu un départ de rêve lorsque Daniel James a forcé un bon arrêt de Kasper Schmeichel dès le début.

L’ancien gardien de Leeds, Schmeichel, a de nouveau été contraint à l’action quelques instants plus tard pour repousser l’effort de Jack Harrison.

Leeds frustré

Bielsa était célèbre pour sa curieuse habitude de s’asseoir sur un seau pendant les matchs, mais Marsch était un contraste complet alors qu’il poussait ses joueurs tout en se déplaçant constamment dans sa zone technique.

Les fans de Leeds ont chanté Bielsa tout au long du match, mais le nom de Marsch a également été scandé par les hordes itinérantes lors du début prometteur de leur équipe.

Rodrigo a tiré dessus après que la passe de Harrison lui ait donné une vue de but, tandis que l’Espagnol a également fait appel en vain pour un penalty suite au défi de Caglar Soyuncu.

Jamie Vardy faisait son premier départ en 2022 après avoir quitté le banc pour marquer son retour d’une blessure aux ischio-jambiers avec un but lors de la victoire de Leicester en milieu de semaine à Burnley.

Mais la présence de Vardy n’a pas pu inspirer Leicester dans une première mi-temps houleuse pour les Foxes, dont la meilleure chance était une tête droite à Illan Meslier de Wilfred Ndidi.

Leeds a maintenu la pression après l’intervalle et James a vu son tir dévier de peu de Raphinha avant que la tête de Rodrigo n’attire un superbe arrêt de Schmeichel.

Seul Schmeichel se tenait entre Leeds et la victoire alors que le Danois a brillamment nié l’effort à bout portant de Raphinha.

Mais le règne de Bielsa avait implosé avec 20 buts encaissés lors de ses cinq derniers matches.

Leeds n’avait pas gardé une feuille blanche depuis novembre et une fois de plus, ils ont été exposés à l’arrière alors que Barnes donnait l’avantage à Leicester contre le cours du jeu à la 67e minute.

Barnes a joué un doublé avec Kelechi Iheanacho avant de guider une finition composée devant Meslier depuis l’intérieur de la surface.

Plus tard samedi, Liverpool peut se déplacer à moins de trois points de City en tête s’il bat West Ham à Anfield.

City affrontera Manchester United dimanche, donnant à l’équipe de Jurgen Klopp une chance de faire pression sur les champions avant le derby au stade Etihad.

Ailleurs, Chelsea rend visite à Burnley pour son premier match de championnat depuis que Roman Abramovich a annoncé son intention de vendre le club au milieu de l’invasion russe de l’Ukraine.

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