L’Empire State est l’un des bâtiments les plus économes en énergie au monde. D’autres peuvent-ils emboîter le pas ?

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Pour comprendre l’empreinte carbone des villes du monde entier, il suffit de regarder leur horizon.

Alors que l’industrie et les transports ont longtemps été étiquetés comme les principaux responsables du carbone, certains défenseurs de l’environnement tentent de sensibiliser à une autre source troublante, en particulier dans les zones urbaines denses – les bâtiments, les structures à plusieurs niveaux qui remplissent de nombreuses villes.

La quantité d’énergie nécessaire pour les éclairer, les refroidir, les chauffer et les ventiler peut constituer une grande partie de la production de carbone d’une ville. Selon un rapport de l’ONU, les bâtiments du monde entier représentaient 37 % des émissions de dioxyde de carbone liées à l’énergie en 2020.

« Dans une ville comme New York, 70 % de nos émissions de carbone proviennent des bâtiments », a déclaré John Mandyck, PDG de l’Urban Green Council, un groupe de défense basé à New York qui œuvre pour rendre les bâtiments plus durables.

“Nous nous attaquons aux bâtiments, nous résolvons la crise de la planète”, a déclaré la gouverneure de New York, Kathy Hochul, lors d’un événement jeudi, dévoilant un manuel pour y parvenir.

L'Empire State est l'un des bâtiments les plus économes en énergie au monde. D'autres peuvent-ils emboîter le pas ?
Le grand escalier de l’Empire State Building. Son ambitieuse rénovation a franchi une étape importante l’année dernière, réduisant ses émissions de carbone de plus de 50 %. D’ici 2030, l’objectif est d’être neutre en carbone. (Amanda Stevens Photography/Empire State Realty Trust)

L’événement s’est déroulé au 80e étage, surplombant la mer de bâtiments de New York, le problème même dont parlait Hochul. Mais, plus important encore, cela se passait à l’Empire State Building, qui a réussi un exploit ambitieux : convertir un bâtiment construit en 1930 en l’un des plus économes en énergie au monde.

“Si nous pouvons y arriver à l’Empire State Building, une icône d’avant-guerre historiquement préservée, nous pensons que nous pouvons y arriver n’importe où”, a déclaré Anthony Malkin, PDG d’Empire State Realty Trust, la société qui possède et exploite le Empire State Building.

Objectif carbone neutre d’ici 2030

Après une décennie de mise en œuvre, l’ambitieux projet de rénovation de l’Empire State a franchi une étape importante l’année dernière, réduisant ses émissions de carbone de plus de 50 %. D’ici 2030, l’objectif est d’être neutre en carbone, a déclaré Dana Schneider, directrice de l’énergie et du développement durable à l’Empire State Realty Trust, dans un communiqué de presse.

La société publie maintenant Empire Building Playbook : Un guide du propriétaire pour les rénovations à faible émission de carbone, rempli de toutes les leçons des 10 dernières années et de leurs plans pour l’avenir.

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L’ancien président américain Bill Clinton, centre gauche, New York Gov. Kathy Hochul, centre droit, et le maire de New York Eric Adams, droite, lors d’un événement pour marquer le Jour de la Terre avec des annonces sur les améliorations environnementales sur l’infrastructure de l’Empire State Building, Jeudi, à New York. (John Minchillo/Associated Press)

“Chaque pièce de ce bâtiment, nous avons fait quelque chose pour le rendre plus performant”, a déclaré Schneider.

De l’extérieur, l’Empire State Building peut encore ressembler à ce qu’il était dans les années 1930 lorsqu’il innovait pour sa hauteur et son design Art déco. Mais, il fonctionne maintenant d’une manière qui serait probablement méconnaissable pour ses constructeurs d’origine.

Prenez les fenêtres à triple vitrage, avec des molécules de krypton et d’argon injectées dans l’entrefer, pour une isolation supplémentaire. Les 6 514 fenêtres du bâtiment ont toutes été modernisées. La perte de chaleur pendant les mois d’hiver et le gain de chaleur en été sont un énorme problème pour les fenêtres plus anciennes qui peuvent vider le système de refroidissement et de chauffage d’un bâtiment.

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Les ascenseurs emblématiques de l’Empire State Building sont visibles ici. En 2019, le bâtiment a achevé le plus grand projet de modernisation d’ascenseurs au monde. Ses 68 ascenseurs sont tous équipés de systèmes de freinage régénératif. (Empire State Realty Trust)

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“Nous avons réutilisé 96 % du verre et des cadres d’origine, et nous l’avons fait dans une usine de fenêtres que nous avons construite au cinquième étage. Rien n’a quitté le bâtiment”, a déclaré Malkin.

Ce projet a été achevé en 2010.

En 2019, le bâtiment a achevé le plus grand projet de modernisation d’ascenseurs au monde. Ses 68 ascenseurs sont tous équipés de systèmes de freinage régénératif. Les ascenseurs utilisent non seulement moins d’énergie pour fonctionner, mais ils génèrent également de l’énergie lorsqu’ils montent et descendent, pour alimenter d’autres systèmes dans le bâtiment.

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1 : Une fenêtre à double vitrage est retirée et démontée. 2 : Chaque vitre est lavée trois fois. 3 : De nouvelles entretoises sont fixées à chaque volet. 4 : Le film isolant est appliqué sur une vitre à travers le convoyeur. 5 : La deuxième vitre est appliquée sur le dessus et scellée comme une seule unité. 6 : L’unité est cuite pour serrer la couche de film. 7 : Des gaz inertes sont introduits dans l’unité. 8 : L’unité est remontée dans son châssis et réinstallée. (Radio-Canada)

Au sous-sol, il y a une autre rénovation clé, la centrale de refroidissement, le système centralisé qui refroidit l’air d’un bâtiment. À première vue, l’usine de refroidissement de l’Empire State ressemble peut-être à ce qu’elle était dans les années 1950, mais le logiciel sur lequel elle fonctionne maintenant vous dira le contraire.

“Nous avons donc retiré tous les boyaux, recyclé tout le métal et construit de nouveaux boyaux pour les refroidisseurs sur place”, a déclaré Schneider, qui a fait visiter à CBC News les améliorations essentielles du bâtiment en matière d’économie d’énergie.

Le nouveau système peut collecter des données et être programmé pour refroidir les 300 000 mètres d’espace du bâtiment avec une efficacité optimale.

“Pas assez si nous ne réussissons que dans l’Empire State Building”

“Tout ce que nous avons appris ici est donné, car ce n’est pas suffisant si nous ne réussissons que dans l’Empire State Building”, a déclaré Schneider.

C’est le but du playbook, co-développé par l’Autorité de recherche et de développement de l’État de New York (NYSERDA), l’agence qui aide à diriger les efforts de l’État pour réduire les émissions de gaz à effet de serre de 85 % d’ici 2050.

Le playbook disponible en ligne pour quiconque peut l’utiliser décompose des dizaines de mesures déjà utilisées par l’Empire State Building, ainsi que des centaines de nouvelles idées pour soutenir les rénovations massives de bâtiments, y compris la modernisation du réseau électrique.

“Nous travaillons avec les 10 des plus grandes sociétés immobilières de l’État de New York, qui possèdent plus de 700 grands immeubles”, a déclaré Janet Josef, cadre supérieur chez NYSERDA.

Josef a déclaré que ce partenariat a abouti à un engagement des propriétaires à décarboniser plus de 50 millions de pieds carrés de leurs bâtiments existants au cours de la prochaine décennie. Les dirigeants de l’État espèrent que leur poussée se traduira par un impact économique prévu de 20 milliards de dollars américains et de 100 000 emplois si tous les bâtiments de New York suivent le manuel.

“Je dis bienvenue à l’avenir énergétique de New York et comme va New York, va la nation et va dans le monde”, a déclaré Hochul.

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Au Canada, 100 000 grands bâtiments ont besoin d’être rénovés

Au Canada, le premier ministre Justin Trudeau a appelé à un code du bâtiment à émission nette zéro d’ici la fin de 2024.

Le Conseil du bâtiment durable du Canada estime qu’environ 100 000 grands bâtiments doivent être modernisés pour aider le pays à réduire son empreinte carbone.

“Le Canadien moyen ne sait probablement pas que les bâtiments contribuent massivement aux émissions de carbone dans ce pays”, a déclaré Thomas Mueller, PDG du Conseil du bâtiment durable du Canada. “Ils se concentrent sur l’industrie, ils se concentrent sur les voitures. Le fait est que nous avons besoin d’action dans les trois domaines.”

Certaines de ces actions sont déjà légiférées à New York. En 2019, la ville a adopté une loi qui obligera les grands bâtiments à limiter leurs émissions de carbone d’ici 2024, la première municipalité au monde à adopter une telle loi.

REGARDER | Vancouver réduit la quantité de combustibles fossiles utilisés pour chauffer les bâtiments :

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La pression de Vancouver pour des sources d’énergie à zéro émission dans les bâtiments

La ville de Vancouver se joint à une campagne nord-américaine visant à réduire la quantité de combustibles fossiles utilisés pour chauffer les bâtiments en faisant des sources d’énergie à émission zéro une politique pour les nouveaux bâtiments résidentiels de faible hauteur. 2:12

Mueller affirme que la volonté politique est importante, mais que le soutien du secteur privé l’est tout autant.

“Je veux que les 25 grands propriétaires immobiliers commerciaux au Canada s’engagent à décarboniser l’ensemble de leur parc immobilier au cours des 30 prochaines années”, a-t-il déclaré.

Pour le groupe réuni au dernier étage de l’Empire State Building, un jour avant le Jour de la Terre, l’espoir est que le livre de jeu atteigne bien au-delà de New York et responsabilise les défenseurs du monde entier, comme Mueller.

“Vous avez le livre de jeu, vous n’avez aucune excuse et vous avez une histoire qui attend vos actions ici aujourd’hui”, a déclaré Hochul.

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