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L’enquête de Partygate se termine par 126 amendes infligées pour huit événements, selon la police du Met

L’enquête de la police métropolitaine sur Partygate est terminée, avec 126 amendes infligées pour des événements à huit dates.

La force a déclaré que son enquête de 460 000 £ était maintenant terminée et qu’elle n’avait aucune objection à ce que Sue Gray publie son rapport complet.

Scotland Yard a refusé de divulguer l’identité des 83 personnes condamnées à une amende, mais Boris Johnson et Rishi Sunak ont ​​déjà admis avoir reçu des sanctions et l’annonce de jeudi devrait déclencher de nouveaux appels à la démission.

La police a déclaré que personne n’avait encore indiqué son intention de contester les amendes et que 97 ont jusqu’à présent été payées.

Au total, 73 amendes ont été infligées à 48 femmes et 53 amendes ont été infligées à 35 hommes, certaines personnes ayant reçu plusieurs sanctions.

La commissaire adjointe par intérim de Scotland Yard, Helen Ball, a déclaré lors d’une conférence de presse : “Nous n’avons aucune objection à ce que Sue Gray publie son rapport et elle prendra sa propre décision maintenant sur les mesures qu’elle souhaite prendre.”

Elle a déclaré que la police était «sûre» que les lois de Covid avaient été enfreintes pour chacune des 126 sanctions.

“Notre point de vue est que ces 126 renvois sont clairs, nous sommes sûrs, après une enquête très approfondie, qu’il y avait des preuves claires d’une violation”, a ajouté Mme Ball.

“Il était important d’enquêter sur la manière dont nous l’avons fait et de le faire de manière très approfondie, ce que nous avons fait. Les résultats montrent que cette enquête devait avoir lieu.

Au total, 28 personnes ont reçu plusieurs amendes, certaines en recevant cinq chacune, mais la police a décidé de ne pas les infliger individuellement plutôt que de doubler la peine à chaque fois, comme le permettent les lois Covid.

Mme Ball a déclaré que chaque amende était de 100 £, ramenée à 50 £ si elle était payée rapidement, et qu’il n’aurait pas été “juste de les additionner”.

“Nous enquêtions rétrospectivement et ils n’avaient pas eu l’équité de nous engager avec eux et d’expliquer pourquoi ils avaient enfreint les règlements, puis qu’ils aient pris la décision de continuer”, a-t-elle déclaré aux journalistes.

Les événements qui ont enfreint les lois de Covid comprenaient la garden-party «apportez votre propre alcool» à Downing Street le 20 mai 2020, la célébration de l’anniversaire de M. Johnson le 19 juin 2020 et un rassemblement dans la résidence officielle du Premier ministre le 13 novembre de cette année – le jour du départ de Dominic Cummings.

Des amendes ont également été infligées lors de la fête de Noël de Downing Street le 18 décembre 2020, un événement de boissons du Cabinet Office la veille.

Le départ organisé à la veille des funérailles du prince Philip en avril 2021, où une valise de vin aurait été amenée à Downing Street, a également entraîné des amendes, tout comme d’autres numéros 10 quittant des boissons le 14 janvier 2021 et un départ pour un n ° 10 secrétaire particulier le 18 juin 2020.

(Getty Images)

Étant donné que différentes lois Covid étaient en place pour différents événements, des amendes ont été infligées pour diverses infractions, notamment le fait de quitter la maison « sans excuse raisonnable » et la violation des restrictions sur les rassemblements extérieurs et intérieurs de différentes tailles.

Mme Ball a défendu le revirement de la force sur la conduite de l’enquête, qui a eu lieu en janvier au milieu d’une pression croissante à la suite d’une vague de révélations dans les médias.

“Lorsque la réglementation Covid a été introduite, le Met était clair que même si nous n’enquêterions pas systématiquement rétrospectivement sur les violations de la réglementation, il pourrait y avoir des occasions où il serait approprié de le faire”, a-t-elle déclaré.

«Les informations que nous avons reçues concernant les violations présumées à Downing Street et Whitehall étaient suffisantes pour atteindre nos critères pour commencer une telle enquête.

“Notre enquête a été approfondie et impartiale et a été achevée aussi rapidement que possible, compte tenu de la quantité d’informations à examiner et de l’importance de s’assurer que nous disposions de preuves solides pour chaque avis d’amende forfaitaire. [FPN] référence.”

La police métropolitaine a déclaré qu’elle avait pour position pendant la pandémie qu’elle n’enquêterait pas « systématiquement » sur les violations historiques des lois Covid, mais il y avait des exceptions.

Il a déclaré que les événements de Downing Street avaient franchi son seuil en raison de “preuves que les personnes impliquées savaient ou auraient dû savoir que ce qu’elles faisaient était une infraction”, et craignaient que le fait de ne pas enquêter “sape considérablement la légitimité de la loi”.

L’enquête a vu 12 détectives travailler sur 345 documents – y compris des e-mails, des registres de porte, des entrées de journal et des déclarations de témoins – 510 photographies et images de vidéosurveillance et 204 questionnaires. Aucun entretien n’a été mené sous caution.

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