Divertissement

L’Enterprising Pacific Opera doit beaucoup au directeur artistique Timothy Vernon

VICTORIA, C.-B. — Cette petite partie de l’Angleterre connue sous le nom de Victoria, en Colombie-Britannique, a de nombreuses raisons de la recommander, du thé de l’après-midi à l’hôtel Empress au plus ancien quartier chinois du Canada.

Mais qui se serait attendu à trouver, parmi ses artefacts culturels, sans doute la compagnie d’opéra grand public la plus entreprenante du pays ?

Bien sûr, il y a de plus grandes compagnies dans les grandes villes, même si vous ne le devinez peut-être pas cette saison, alors que Pacific Opera propose le même nombre de productions sur scène que la Canadian Opera Company de Toronto.

La différence essentielle est un homme, qui a commencé sa carrière musicale comme enfant de chœur à l’âge de six ans à la cathédrale Christ Church (anglicane) de Victoria.

Au cours d’un déjeuner l’autre jour au Union Club – une autre des caractéristiques louables de Victoria – j’ai carrément accusé Timothy Vernon d’être essentiellement allé nulle part.

C’était certes une blague. Il est certainement allé ailleurs, dont 11 ans passés à Vienne, où il a étudié la direction d’orchestre avec le légendaire Hans Swarowsky. Il s’est rendu dans une grande partie du Canada, notamment comme chef d’orchestre de l’Orchestre symphonique de Regina, de l’Orchestre de Londres et de l’Orchestre de l’Université McGill avec qui il a filmé une interprétation de la Cinquième Symphonie de Mahler, impressionnante à tous points de vue.

Alors pourquoi est-il de retour chez lui sur les côtes balayées par les vagues de l’île de Vancouver, travaillant à seulement quelques pâtés de maisons de son lieu de travail à l’âge de six ans?

J’ai déjà mentionné la raison : Pacific Opera. Il en devient le directeur artistique fondateur en 1979 et en demeure depuis le directeur artistique. Or c’est sûrement ce qu’on peut appeler l’engagement.

Il est pratiquement inouï pour le chef d’une compagnie d’opéra de s’asseoir derrière le même bureau pendant plus de 40 ans. Remarquez, une partie de ce temps a été passée dans la fosse du Royal Theatre.

Ce n’est pas une très bonne fosse. Vernon le décrit comme une zone déprimée devant la scène. Et le Théâtre Royal n’est pas vraiment un opéra, un vaudeville des années 1920 et un palais du cinéma muet prétendant à la grandeur.

Et pourtant, le Royal a accueilli plus de 120 productions du Pacific Opera, dont les premières canadiennes de Dafne et Capriccio de Strauss, L’Amour des trois rois de Montemezzi, Der Freischutz de Weber et La Tempête de Hoiby.

Oui, il a également produit des incontournables du répertoire standard, mais après quelques années, lorsque les membres de son conseil d’administration se sont prononcés en faveur d’une approche plus conservatrice, Vernon leur a dit “si tout ce que vous voulez, c’est faire le Barbier (de Séville), tu n’as pas besoin de moi. Si vous voulez que je reste, il va falloir aller au-delà du Top 10. »

Eh bien, ils l’ont fait. Et il est resté.

De plus, il a fait du Pacific Opera une rampe de lancement pour les chanteurs canadiens, n’utilisant des non-Canadiens que lorsqu’un chanteur autochtone convenable n’était pas disponible.

La production à laquelle j’ai assisté récemment de Don Giovanni de Mozart a illustré son point de vue, avec une liste de Maple Leaf dirigée par le talentueux baryton Daniel Okulich dans le rôle-titre.

Le Théâtre Royal n’est peut-être pas l’idée d’un idéal acoustique, mais sa relative intimité libère les jeunes chanteurs de la tentation de forcer leur voix. Et bien que Vernon décrive le récent Don Giovanni comme non traditionnel, faire avancer le costume de quelques siècles se compare à peine à la folie parfois rencontrée de nos jours sur les scènes européennes. Le public a pu suivre l’histoire.

Ah, le public. C’est l’un des atouts du Pacific Opera. Le public en est venu à faire confiance à ce que la compagnie apporte à la scène. Les Feluette ? Lorsque j’ai exprimé ma surprise que Pacific Opera ait coproduit, avec l’Opéra de Montréal, la première d’un opéra basé sur l’amour homosexuel de deux étudiants d’un collège québécois, Vernon a calmement répondu: «il s’est vendu».

Vernon a dirigé cette première dans les deux villes. Il a dirigé des opéras et des orchestres symphoniques dans presque toutes les grandes villes canadiennes, dans un répertoire comme Wozzeck de Berg et Mary’s Wedding commandé par le Pacific Opera, ainsi que la plupart des autres productions de sa compagnie.

La saison prochaine, il dirigera même un opéra allemand dont presque personne n’a entendu parler, la mise en scène de Walter Braunfels de la comédie d’Aristophane Les Oiseaux, interdite par les nazis comme musique dégénérée.

Un gros poisson dans un petit étang ? Peut-être, mais la satisfaction artistique est là où vous la trouvez. Emily Carr l’a trouvé à Victoria, et ses peintures, hébergées dans la galerie d’art locale, sont l’une des raisons de la visiter. Pacific Opera en est une autre.

WL

William Littler est un auteur de musique classique basé à Toronto et un chroniqueur indépendant pour le Star.

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