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L’ère des contrats sans fil de 3 ans est arrivée

J’ai reçu un e-mail ce matin au sujet de la dernière offre de Verizon pour un téléphone 5G gratuit et j’ai eu l’impression que c’était l’heure de PSA après avoir lu ses conditions. Cette offre particulière est similaire à une autre promotion Verizon récemment lancée, seule celle-ci était destinée aux clients nouveaux et existants sur quelconque forfait illimité. L’accord lui-même est ce qu’il est, mais je n’ai pas pu m’empêcher de remarquer que ces accords ont adopté les nouveaux plans de paiement contractuels de 3 ans de Verizon. J’espère que tout le monde est prêt à verrouiller les téléphones pendant 3 ans.

C’est un contrat de 3 ans déguisé en accord

Nous avons vu Verizon adopter des contrats de 3 ans en février, où ils ont remplacé les plans de paiement d’appareils de 24 et 30 mois par une option de 36 mois. Vos choix lors de l’achat d’un téléphone sont désormais d’en acheter un au prix fort ou de souscrire à un prêt de 3 ans, en gros. Vous ne pouvez pas choisir différents niveaux de paiement, c’est soit l’un soit l’autre.

Pour cette dernière offre, Verizon utilise ces plans de 3 ans et l’offre d’un téléphone gratuit pour vous garder pendant un certain temps. Peu d’entre nous changeons souvent d’opérateur, mais cela signifie certainement que vous paierez votre nouveau téléphone pendant 36 mois. Il n’y a pas beaucoup de façons de s’en sortir non plus. Vous ne pouvez pas payer plus chaque mois pour essayer d’y mettre fin plus tôt. Votre seule option pour mettre fin à un plan de paiement est de rembourser le reste du téléphone en une seule somme forfaitaire. Vous ne pouvez pas non plus utiliser le téléphone comme mise à niveau avant de l’avoir payé.

Des offres comme celles-ci entrent dans la catégorie des crédits de facture, où Verizon vous invite à vous inscrire à un plan de paiement de 3 ans qui garantit 3 ans de paiements de service, puis vous crédite un montant mensuel pour couvrir le téléphone. Vous savez ce que je ressens à propos de ces “offres”.

3 ans c’est long, choisissez bien

Mais regardez, les téléphones sont incroyablement chers maintenant et peuvent vous coûter bien au nord de 900 $ ou 1 000 $. Un plan de paiement de 3 ans peut aider à réduire le coût mensuel et à amener plus de personnes à utiliser de meilleurs téléphones. Mon avertissement à ceux d’entre vous qui envisagent un contrat de 3 ans est de prendre en compte qui est le fabricant du téléphone et ce qu’il propose en termes de support logiciel. Vous avez besoin d’au moins 3 ans de support logiciel, évidemment.

Samsung est un bon exemple de fabricant de téléphones avec lequel vous pourriez vous sentir à l’aise. Samsung mettra à jour un téléphone comme le Galaxy S22 Ultra pour les 5 prochaines années. Apple fera de même avec ses nouveaux téléphones. Google fera au moins 4 ans. Vous savez qui ne le fera pas ? Motorola. OnePlus pourrait également être sporadique avec son soutien. Je ne suis pas sûr que quelqu’un d’autre fabrique plus de téléphones, donc ce sont vraiment vos options.

Vous devez également tenir compte de l’âge du téléphone que vous achetez. N’achetez pas un téléphone d’un an ou de 2 ans avec un contrat de 3 ans. Ce téléphone est déjà dans la durée de vie du support logiciel depuis quelques années et vous pourriez ne plus être pris en charge au moment où vous aurez fini de le payer. Acheter le Nouveau nouveau si vous signez un contrat de 3 ans, ce sera votre meilleur pari.

Une autre chose que vous devriez faire est d’essayer d’entrer dans un magasin et de jouer avec certains téléphones. Encore une fois, 3 ans, c’est vraiment long et il vaut mieux aimer beaucoup le logiciel. De Samsung à OnePlus en passant par Google et les iPhones, tous offrent des expériences assez différentes avec différents ensembles de fonctionnalités. Google et Apple sont souvent les plus minimes, tandis que Samsung vous donnera plus que ce que vous pouvez gérer.

Les accessoires sont une autre chose à considérer. Les téléphones Apple et Samsung ont des options sans fin en ce qui concerne les étuis ou autres accessoires. Puisqu’ils vendent le plus de téléphones, les fabricants d’accessoires n’ont pas peur de créer toutes sortes de cadeaux amusants à utiliser avec eux. Mais pour Google ou OnePlus, vous pourriez avoir du mal à trouver ne serait-ce qu’une poignée d’options de qualité. Cela change certains pour la ligne Pixel de Google, heureusement.

Ce n’est pas seulement Verizon qui fait ça

Je sais que j’ai choisi Verizon un peu plus haut puisque c’est leur accord qui a suscité ce message, mais comprenez qu’AT&T fait également des contrats de 3 ans. T-Mobile n’est pas pour le moment, même s’ils ont flirté avec l’idée il y a quelques années. Il est difficile d’imaginer un monde où T-Mobile ne rejoindra pas à un moment donné, car il est clair que c’est là que l’industrie se dirige.

Tout cela vous semble familier ? Nous avons plaisanté lorsque T-Mobile a fusionné avec Sprint en disant que le fait d’avoir 3 grands opérateurs apporterait l’expérience sans fil au Canada. Le Canada, pour ceux qui ne le connaissent pas, avait des contrats de service sans fil de 3 ans et était souvent critiqué pour être une industrie du sans fil peu compétitive. L’organisme canadien de réglementation des services sans fil semble avoir forcé les opérateurs à supprimer les plans de service de 3 ans (ou au moins à éliminer les frais d’annulation après 2 ans) et (plus récemment) a mis fin au plan de paiement de l’appareil sur 3 ans.

Étant donné que les États-Unis ne font que commencer avec des contrats de 3 ans et qu’il n’y a pas eu suffisamment de discussions anticoncurrentielles autour d’eux, c’est une situation à laquelle nous devrons nous habituer ou du moins être conscients.

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