Politique

Les appels des chefs du Pentagone à la Chine restent sans réponse dans la crise de Taiwan

Les chefs militaires américains s’efforcent de maintenir des lignes de communication ouvertes même avec des adversaires potentiels tels que la Chine pour éviter les accidents et autres erreurs de calcul qui pourraient se transformer en un conflit à part entière.

Mais le dernier appel que Milley a eu avec son homologue chinois, le chef d’état-major interarmées, le général Li Zuocheng, remonte au 7 juillet, a indiqué le Pentagone. Les deux hommes ont parlé par téléconférence vidéo sécurisée de la nécessité de maintenir des lignes de communication ouvertes, ainsi que de réduire les risques, selon une lecture du bureau de Milley. Austin, quant à lui, a rencontré en personne le ministre chinois de la Défense, le général Wei Fenghe, en juin, en marge du dialogue Shangri-La à Singapour.

“Le secrétaire a souligné à plusieurs reprises l’importance de lignes de communication entièrement ouvertes avec les dirigeants chinois de la défense pour nous assurer que nous pouvons éviter toute erreur de calcul, et cela reste vrai”, a déclaré Todd Breasseale, attaché de presse par intérim du Pentagone, à POLITICO dans un e-mail.

La Chine a annoncé vendredi qu’elle mettait fin à certains dialogues officiels entre les commandants militaires américains de haut niveau, y compris les commandants régionaux, ainsi qu’aux discussions sur la sécurité maritime. L’annonce ne s’applique pas spécifiquement aux homologues d’Austin et de Milley, et les responsables ont déclaré qu’ils étaient toujours ouverts à la communication entre ces dirigeants.

Le porte-parole de la Maison Blanche, John Kirby, a déclaré que si l’annonce “n’élimine pas complètement les opportunités pour les hauts responsables de nos militaires de parler”, elle augmente le risque d’accident.

“Ces lignes de communication sont en fait importantes pour vous aider à réduire le risque d’erreur de calcul et de perception erronée”, a déclaré Kirby vendredi. “Vous avez autant de matériel militaire opérant dans des zones confinées, c’est bien, surtout maintenant, d’avoir ces lignes de communication ouvertes.”

La Chine mène des exercices militaires autour de Taïwan qui ont brisé de multiples précédents et changé fondamentalement le statu quo dans la région. Pékin a lancé cette semaine des missiles sur le territoire de Taïwan, dont au moins un qui semble avoir survolé l’île, et a sorti des navires et des avions à travers la ligne médiane séparant les eaux territoriales de Taïwan de la Chine continentale.

Les États-Unis, qui ne reconnaissent pas officiellement l’indépendance de Taïwan mais vendent des armes à l’île, veulent éviter une situation comme celle du 1er avril 2001, lorsqu’un avion de renseignement électromagnétique EP-3 de la marine américaine et un chasseur chinois J-8 sont entrés en collision au milieu -air, provoquant un différend international.

Le risque d’un tel incident est de plus en plus élevé. La Chine a récemment intensifié ses activités agressives dans le Pacifique, en particulier dans les mers de Chine orientale et méridionale, alarmant les responsables américains. Des avions et des navires chinois ont bourdonné et harcelé des pilotes américains et alliés, effectuant même une interception « dangereuse » avec un avion d’opérations spéciales américain C-130 en juin.

Pourtant, l’annulation du dialogue militaire est importante, mais pas sans précédent, ont déclaré des experts.

“Historiquement, cela fait définitivement partie du livre de jeu”, a déclaré Schriver. “Mil-mil [communications] est historiquement sur le billot lorsque nous avons des problèmes avec la Chine.

Mais Kirby a condamné cette décision comme “irresponsable” à une époque de tensions croissantes.

“Nous trouvons que la fermeture des canaux de communication militaires à quelque niveau et quelle que soit leur ampleur et en temps de crise est un acte irresponsable”, a déclaré Kirby.


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