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Les Argonauts de Toronto organisent un rassemblement pour célébrer la victoire de la Coupe Grey contre les Blue Bombers de Winnipeg

TORONTO – La fête de la Coupe Grey s’est poursuivie jeudi pour le demi de coin Shaquille Richardson et les Argonauts de Toronto.

Les Argos ont été honorés lors d’un rassemblement après leur victoire 24-23 de la Coupe Grey sur les Blue Bombers de Winnipeg, dimanche à Regina.

Tout comme ce fut le cas dimanche soir, le champagne a coulé à flots au Maple Leaf Square, Richardson et ses coéquipiers arrosant les centaines de partisans réunis pour la célébration.

Richardson, qui a déclaré qu’il n’avait pas dormi depuis la victoire de Toronto, a ajouté que lui et ses coéquipiers n’avaient pas fini de se délecter du 18e titre de la Coupe Grey de la LCF, mais le premier depuis 2017.

« Vous avez vu ça (douche de champagne jeudi) », a déclaré Richardson, qui a réussi une interception au quatrième quart décisif pour Toronto. “Nous n’avons pas encore fini (célébrer).”

Toronto a résisté à un quatrième quart fou qui comprenait un touché de retour de botté de dégagement record de la Coupe Grey de 102 verges par Janarion Grant de Winnipeg, deux interceptions d’Argos, un touché par AJ Ouelette de Toronto et un placement bloqué par chaque équipe pour détrôner Winnipeg avec la victoire bouleversée .

Le jeu gagnant est venu du joueur de ligne défensive des Argos Robbie Smith, qui quelques minutes plus tôt avait été signalé pour une pénalité de masque facial au quart-arrière des Bombers Zach Collaros alors que les champions de la division Ouest, à la recherche d’un troisième titre consécutif de la Coupe Grey, se dirigeaient vers la ligne de 40 verges de Toronto.

Mais le Smith de six pieds deux pouces et 245 livres, un joueur de troisième année de l’Université Wilfrid Laurier, a bloqué la tentative de 47 verges de Marc Liegghio. Toronto a obtenu le ballon à sa ligne de 14 verges avec 43 secondes à jouer et a manqué le temps pour une victoire époustouflante.

Le bloc était le premier de Smith dans le football.

“C’est génial, mais à la fin de la journée, je jouais juste au football”, a déclaré Smith. “Je l’ai senti toucher le bout de mes doigts et quand je me suis retourné, j’ai vu le ballon au sol.

«Cette (célébration de la victoire de la Coupe Grey) est tout parce que j’ai grandi à Brampton. J’assiste aux matchs des Argos depuis que je suis gamin, j’ai joué à des matchs du secondaire au stade Argos, j’ai pu regarder les coupes Grey 2012 et 2017 (toutes deux remportées par Toronto), donc la boucle est bouclée.

Le maire de Toronto, John Tory, a dû assister à une réunion du conseil municipal et n’a pas pu participer au rassemblement. Mais avant la célébration, l’ancien commissaire de la LCF s’est extasié sur la nature en montagnes russes du quatrième quart.

« C’était une finition extraordinaire, mais j’ai assisté à de nombreux matchs, de la Coupe Grey ou autre, et je suis émerveillé par le fait que le match peut procurer cette excitation tout le temps », a déclaré Tory. “C’est régulièrement plus excitant que le Super Bowl et je ne dénigre pas le football américain, j’aime tous les sports mais c’est notre jeu.

« Il reste très peu de choses qui ont un contenu canadien, le patrimoine canadien que fait la LCF.

Un autre des héros méconnus de Toronto dimanche était le quart remplaçant Chad Kelly, qui a conçu le jeu de cinq jeux et 36 verges de course que Ouellette a capé. Kelly, le neveu de l’ancienne star de la NFL Jim Kelly, a remplacé le vétéran McLeod Bethel-Thompson, qui s’est disloqué le pouce droit.

Kelly a livré une course cruciale de 20 verges sur la deuxième et la 15e à la ligne de 15 verges de Winnipeg qui a maintenu l’entraînement. Il a terminé 4 passes sur 6 pour 43 verges tout en se précipitant deux fois pour 21 verges.

“Je suis juste super chanceux d’être dans cette situation”, a déclaré Kelly. “Je ne peux même pas expliquer la quantité d’excitation que je dois être avec vos coéquipiers, vos frères, les gars avec qui vous avez travaillé pendant 30, 40 semaines.

“Vous ne pouvez vraiment pas exprimer à quel point c’est incroyable de sortir vainqueur.”

Alors que Bethel-Thompson réfléchit à son avenir dans le football cette saison morte, Toronto pourrait avoir besoin d’un nouveau partant en 2023. Kelly, qui ne manque jamais de confiance, a déclaré qu’il ne faisait aucun doute dans son esprit qu’il était capable d’être le partant des Argos la saison prochaine.

“Mille pour cent”, a-t-il répondu lorsqu’on lui a demandé s’il se considérait comme le partant de 2023. “Et je vais travailler aussi dur que possible pour être ce gars-là.”

Bethel-Thompson s’est adressé au rassemblement à distance alors qu’il était aux États-Unis pour passer l’Action de grâces américaine avec sa femme et sa jeune fille.

“Le football prend tout, pour jouer au football professionnel d’élite, il faut tout le corps, l’esprit et l’âme.” dit Béthel-Thompson. “Aujourd’hui, quand j’ai eu l’opportunité de rentrer chez moi pour l’Action de grâces américaine et d’être avec ma femme et ma fille, pour la première fois, je peux les choisir. . . . J’avais l’impression que c’était le bon choix.

“Mes frères me manquent. Je suis désolé de ne pas pouvoir être là.

Les fans portant des vestes et des chapeaux Argos ont agité des drapeaux et les ont drapés sur leurs épaules en attendant l’arrivée des joueurs devant un écran géant. Des enfants assis sur les épaules agitaient des pancartes tandis que les pom-pom girls des Argonauts A-Team lançaient des t-shirts et des cadeaux d’équipe dans la foule.

La foule a scandé « Pinball ! Pinball » alors que le directeur général Michael (Pinball) Clemons est monté sur scène après Larry Tanenbaum, président de Maple Leaf Sports and Entertainment. Et ils ont levé les poings et crié « He-noc ! He-noc ! MVP ! MVP!” lorsque Henoc Muamba, le joueur exceptionnel du jeu et le meilleur Canadien, a été félicité pour ses contributions.

La résidente de Toronto Amanda Luciano, une « fan inconditionnelle des Argos » qui se décrit elle-même, est arrivée tôt pour obtenir une place près de la scène.

“J’ai commencé à regarder les Argos quand j’avais probablement environ six ans, j’ai assisté à mon premier match au lycée”, a-t-elle déclaré. “J’aime l’équipe, j’aime les gars. Je ne saigne pas rouge, je saigne doublement bleu.

Luciano, une abonnée de 35 ans, a commencé à jouer au football lorsqu’elle était enfant et est devenue “accro” au sport lorsqu’elle a réalisé que la ville dans laquelle elle est née et a grandi avait sa propre équipe de football.

“C’est mon équipe”, a-t-elle déclaré. “Juste pour les regarder, ce fut une saison incroyable cette année.”

Patricia Price, 69 ans, résidente de Toronto, est également arrivée tôt aux festivités.

« Les Argos sont mon équipe depuis que je suis enfant », a déclaré Price, qui a assisté au match de la Coupe Grey dimanche. « Je suis abonné depuis 1989.

“J’adore le football canadien.”

Levi MacPherson, 21 ans, de Toronto, a déclaré qu’il ne pouvait manquer d’honorer la victoire « historique » de l’équipe lors de la 109e Coupe Grey. MacPherson a ajouté qu’il avait remporté la Coupe en 2012 alors qu’elle se déroulait à son école secondaire.

« L’un des plus gros matchs auxquels j’ai assisté cette année aurait dû être la finale de l’Est (victoire 34-27 contre Montréal) », a-t-il déclaré. « … Pour nous pousser à gagner ce match pour accéder à la Coupe Grey, il faut du sang, de la sueur et des larmes pour remporter un championnat.

« Et c’est pourquoi nous sommes sortis vainqueurs, battant l’équipe no 1 de la LCF, les Blue Bombers de Winnipeg.

— Avec des fichiers de Jessica Smith à Toronto.

Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 24 novembre 2022.

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