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Les audits fiscaux de Trump requis par la loi ont été retardés: panel

WASHINGTON –

Un rapport publié mardi par le House Ways and Means Committee contrôlé par les démocrates a révélé que les audits IRS requis de Donald Trump avaient été retardés, et les membres du comité ont voté selon les lignes du parti pour également publier les déclarations de revenus de l’ancien président américain qui a enfreint les normes politiques en refusant de libérer l’information par lui-même.

Le niveau de détail complet qui sera révélé est incertain, mais les législateurs ont déclaré qu’ils prévoyaient de publier six ans de déclarations de revenus pour Trump et huit sociétés affiliées. Certaines informations personnelles sensibles seraient supprimées. Alors que le rapport de 29 pages résumant les travaux du comité a été publié plus tard mardi soir, les déclarations de revenus elles-mêmes pourraient ne pas être publiées avant plusieurs jours.

Le rapport indique que l’administration Trump a peut-être ignoré une exigence de l’IRS remontant à 1977 qui rend obligatoire la vérification des déclarations de revenus d’un président. L’IRS n’a commencé à vérifier ses déclarations de revenus de 2015 que le 3 avril 2019, une date plus de deux ans après le début de la présidence de Trump. Cette date coïncide également avec le fait que le président du comité, Richard Neal, D-Mass., a fait une “demande initiale à l’IRS pour les informations de retour de l’ancien président et les déclarations de revenus connexes”.

Ce n’est qu’en septembre 2019 que l’IRS a commencé à vérifier les déclarations de revenus de Trump en 2016. Les audits étaient en retard pour ses dépôts de 2017, 2018 et 2019 et n’ont même jamais commencé pour sa soumission de 2020.

Un rapport séparé publié par le Comité mixte sur la fiscalité, détaillant les revenus déclarés et les impôts dus par Trump, a suggéré qu’il versait une part relativement modeste de ses revenus au gouvernement fédéral.

Cette publication est l’aboutissement d’un combat de plusieurs années entre Trump et les démocrates qui s’est déroulé partout, de la campagne électorale aux couloirs du Congrès américain et de la Cour suprême. Les démocrates du comité des voies et moyens de rédaction fiscale ont fait valoir que la transparence et l’état de droit étaient en jeu en votant pour publier un rapport qui repose légalement sur des questions sur la façon dont l’IRS surveille les présidents américains. Les républicains ont rétorqué que la publication créerait un dangereux précédent en ce qui concerne la perte des protections de la vie privée.

“Il s’agit de la présidence, pas du président”, a déclaré aux journalistes le président du comité, Richard Neal, D-Mass.

Le représentant du Texas Kevin Brady, le meilleur membre du GOP du panel, a déclaré: “Malheureusement, l’acte est fait.”

“Malgré nos objections dans l’opposition, les démocrates de la commission des voies et moyens ont déclenché une nouvelle arme politique dangereuse qui renverse des décennies de protection de la vie privée”, a-t-il déclaré aux journalistes. “L’ère du ciblage politique et de la liste des ennemis du Congrès est de retour et chaque Américain, chaque contribuable américain, qui pourrait se mettre du mauvais côté de la majorité au Congrès est désormais en danger.”

Le rapport a soulevé plusieurs drapeaux rouges sur des aspects des déclarations de revenus de Trump, y compris ses pertes reportées, les déductions liées à la conservation et aux dons de bienfaisance, et les prêts à ses enfants qui pourraient être des cadeaux imposables.

Le comité dirigé par Neal propose une législation pour renforcer l’approche de l’IRS, exigeant un rapport initial au plus tard 90 jours après le dépôt des déclarations de revenus du président.

Le projet de loi, qui pourrait être examiné dans les derniers jours du Congrès, intervient alors que les républicains s’engagent à réduire le financement de davantage d’agents de l’IRS en tant que premier projet de loi qu’ils envisageront de prendre en charge la majorité de la Chambre au cours de la nouvelle année.

Trump a longtemps eu une relation compliquée avec ses impôts sur le revenu des particuliers.

En tant que candidat à la présidence en 2016, il a brisé des décennies de précédent en refusant de divulguer ses formulaires fiscaux au public. Il s’est vanté lors d’un débat présidentiel cette année-là qu’il était «intelligent» parce qu’il ne payait aucun impôt fédéral et a affirmé plus tard qu’il ne bénéficierait pas personnellement des réductions d’impôts de 2017 qu’il avait signées dans la loi qui favorisait les personnes extrêmement riches, demandant aux Américains de simplement prendre lui à sa parole.

Les dossiers fiscaux auraient été une mesure utile pour juger de son succès en affaires. L’image d’un homme d’affaires avisé était la clé d’une marque politique affinée au cours de ses années en tant qu’aimant de tabloïd et vedette de l’émission télévisée “The Apprentice”. Ils pourraient également révéler toutes les obligations financières – y compris les dettes étrangères – qui pourraient influencer sa façon de gouverner.

Mais les Américains étaient en grande partie dans l’ignorance de la relation de Trump avec l’IRS jusqu’en octobre 2018 et septembre 2020, lorsque le New York Times a publié deux séries distinctes basées sur des dossiers fiscaux divulgués.

Les articles lauréats du prix Pulitzer en 2018 montraient comment Trump avait reçu l’équivalent moderne d’au moins 413 millions de dollars américains des biens immobiliers de son père, une grande partie de cet argent provenant de ce que le Times appelait des «esquives fiscales» dans les années 1990. Trump a poursuivi le Times et sa nièce, Mary Trump, en 2021 pour avoir fourni les dossiers au journal. En novembre, Mary Trump a demandé à une cour d’appel d’annuler la décision d’un juge de rejeter ses allégations selon lesquelles son oncle et deux de ses frères et sœurs lui auraient escroqué des millions de dollars dans un règlement familial en 2001.

Les articles de 2020 ont montré que Trump n’avait payé que 750 $ d’impôt fédéral sur le revenu en 2017 et 2018. Trump n’a payé aucun impôt sur le revenu au cours de 10 des 15 dernières années, car il a généralement perdu plus d’argent qu’il n’en a gagné.

Les articles ont révélé de profondes inégalités dans le code fiscal américain alors que Trump, un multimilliardaire réputé, payait peu d’impôts fédéraux sur le revenu. Les chiffres de l’IRS indiquent que le déclarant moyen a payé environ 12 200 $ en 2017, soit environ 16 fois plus que l’ancien président.

Des détails sur les revenus de Trump provenant d’opérations à l’étranger et sur les niveaux d’endettement figuraient également dans les déclarations de revenus, que l’ancien président a qualifiées de “fausses nouvelles”.

Au moment des articles de 2020, Neal a déclaré qu’il voyait un problème éthique chez Trump supervisant une agence fédérale qu’il a également lutté avec des dépôts légaux.

“Maintenant, Donald Trump est le patron de l’agence qu’il considère comme un adversaire”, a déclaré Neal en 2020. “Il est essentiel que le programme d’audit présidentiel de l’IRS reste libre de toute ingérence.”

Le bureau du procureur du district de Manhattan a également obtenu des copies des dossiers fiscaux de Trump en février 2021 après une longue bataille juridique qui comprenait deux voyages à la Cour suprême.

Le bureau, alors dirigé par le procureur de district Cyrus Vance Jr., avait assigné le cabinet comptable de Trump en 2019, demandant l’accès à huit ans de déclarations de revenus de Trump et aux documents connexes.

Le bureau du procureur a délivré l’assignation après que l’ancien avocat personnel de Trump, Michael Cohen, a déclaré au Congrès que Trump avait induit en erreur les agents du fisc, les assureurs et les associés commerciaux sur la valeur de ses actifs. Ces allégations font l’objet d’un procès pour fraude que le procureur général de New York, Letitia James, a déposé contre Trump et sa société en septembre.

Le comptable de longue date de Trump, Donald Bender, a témoigné lors du récent procès pénal de la Trump Organization que Trump avait déclaré des pertes sur ses déclarations de revenus chaque année pendant une décennie, dont près de 700 millions de dollars en 2009 et 200 millions de dollars en 2010.

Bender, un partenaire de Mazars USA LLP qui a passé des années à préparer les déclarations de revenus personnelles de Trump, a déclaré que les pertes déclarées de Trump de 2009 à 2018 comprenaient les pertes d’exploitation nettes de certaines des nombreuses entreprises qu’il possède par l’intermédiaire de son organisation Trump.

L’organisation Trump a été condamnée plus tôt ce mois-ci pour fraude fiscale pour avoir aidé certains dirigeants à esquiver les impôts sur les avantages payés par l’entreprise tels que les appartements et les voitures de luxe.

L’actuel procureur du district de Manhattan, Alvin Bragg, a déclaré à l’Associated Press dans une interview la semaine dernière que l’enquête de son bureau sur Trump et ses entreprises se poursuivait.

“Nous allons suivre les faits et continuer à faire notre travail”, a déclaré Bragg.

Trump, qui a refusé de publier ses déclarations lors de sa campagne présidentielle de 2016 et de ses quatre années à la Maison Blanche tout en affirmant qu’il faisait l’objet d’un audit de l’IRS, a fait valoir qu’il n’y avait pas grand-chose à tirer des déclarations de revenus même s’il s’était battu pour les conserver. privé.

“Vous ne pouvez pas apprendre grand-chose des déclarations de revenus, mais il est illégal de les publier si elles ne vous appartiennent pas !” il s’est plaint sur son réseau de médias sociaux le week-end dernier.

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Kinnard a rapporté de Columbia, Caroline du Sud. Les rédacteurs de l’Associated Press Michael R. Sisak et Jill Colvin à New York ont ​​contribué à ce rapport.

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