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Les avocats de Bill Cosby crient au scandale alors que le procès pour agression sexuelle civile se profile

SANTA MONICA, Californie (AP) – Avec la sélection du jury dans moins d’une semaine, les avocats se sont précipités pour traiter les preuves changeantes mardi dans le procès civil de Bill Cosby sur les allégations selon lesquelles il aurait agressé sexuellement une adolescente au manoir Playboy il y a près de 50 ans.

La plaignante Judy Huth a déclaré dans un récent dossier au tribunal qu’elle croyait maintenant que l’agression s’était produite en 1975, alors qu’elle avait 16 ans, et non en 1974, alors qu’elle avait 15 ans, comme elle le prétendait depuis longtemps, suscitant des cris de faute et une demande de rejet de l’affaire par les avocats de Cosby. , qui a déclaré que le changement avait bouleversé leur défense à la veille du procès.

“Ce n’est pas juste”, a déclaré l’avocate de Cosby, Jennifer Bonjean, devant le tribunal. “Cela s’appelle un procès par embuscade.”

Le juge de la Cour supérieure du comté de Los Angeles, Craig Karlan, n’a donné aucune indication qu’il prévoyait de rejeter l’affaire de 8 ans juste avant un procès qu’il est déterminé à faire commencer comme prévu lundi, et a poursuivi ses préparatifs.

Cosby, 85 ans, n’y assistera pas, ont déclaré ses avocats. L’affaire a pris une importance renouvelée en tant que l’une des rares actions en justice restantes contre lui après que le plus haut tribunal de Pennsylvanie a annulé sa condamnation pour agression sexuelle en juin et l’a libéré de prison, et de nombreuses autres poursuites ont été réglées contre sa volonté par son assureur.

Les avocats de Huth ont déclaré que le changement dans son histoire est survenu après que la recherche de preuves d’archives les a amenés à déterminer les dates auxquelles Cosby tournait le film “Let’s Do It Again” dans un parc de la région de Los Angeles, où Huth dit que les deux se sont rencontrés avant de l’emmener. au manoir.

La preuve comprenait une photo datée de Cosby avec une barbe et un smoking ressemblant exactement à ce que Huth s’était souvenu de lui.

Le changement a été révélé dans une déclaration jointe en pièce jointe à une requête du 5 mai. Mais Bonjean a déclaré qu’elle aurait dû recevoir une notification directe et a déclaré au juge que la décision était “subversive”.

L’un des avocats de Huth, Nathan Goldberg, s’est offusqué.

“Nous l’avons déposé auprès du tribunal, c’était subversif?” dit Goldberg.

Il a suggéré que la défense avait longtemps caché le moment de la visite du manoir.

“Ils ont toujours su que c’était en 1975”, a déclaré Goldberg.

Les avocats de Cosby ont déclaré qu’ils avaient construit une grande partie de leur défense autour du moment du voyage au manoir Playboy, notamment en se donnant beaucoup de mal pour établir où se trouvait Cosby à l’époque et en basant leurs questions prévues pour Huth sur la barre des témoins autour de son récit de la chronologie.

Le procès de Huth allègue que Cosby l’a forcée à lui faire un acte sexuel dans une chambre du célèbre manoir de Los Angeles du fondateur de Playboy, Hugh Hefner.

Bonjean reconnaît que Cosby a rencontré Huth et l’a emmenée au manoir – une photographie montre les deux ensemble – mais que la visite a eu lieu plus tard, alors que Huth n’était pas mineur, et qu’aucune agression sexuelle n’a eu lieu malgré tout.

Bonjean a également déclaré que le changement d’histoire signifie également des changements dans la pertinence de la jurisprudence, qui traite différemment les jeunes de 15 et 16 ans.

Sans rejeter l’affaire ni retarder le procès, le juge a convenu avec les avocats de Huth qu’ils auraient dû clairement informer la défense du changement de calendrier, et il a ordonné à Huth et à un ami qui corrobore son histoire de siéger pour de nouvelles dépositions cette semaine.

« Il est extraordinairement difficile de se défendre contre une allégation d’il y a 50 ans. Personne ne pourrait le faire, innocent, coupable ou quelque chose entre les deux », a déclaré Bonjean, qui a également représenté Cosby dans son affaire pénale et représente R. Kelly dans son procès pour pornographie juvénile à Chicago, a déclaré devant le tribunal. “Vous travaillez, vous travaillez, vous travaillez pour créer une défense, puis tout d’un coup à la dernière minute, c’est un appât et un changement.”

L’avocate de Huth, Gloria Allred, a refusé de commenter devant le tribunal.

Cosby a fait une déposition enregistrée sur bande vidéo au début de l’affaire, mais ne sera pas tenu de témoigner au procès.

Il ne fera pas le voyage en Californie depuis son domicile de Pennsylvanie à cause d’un glaucome qui l’a rendu aveugle, ont déclaré ses représentants.

Mais son absence n’est pas une indication de la vigueur avec laquelle il a l’intention de se battre.

“M. Cosby est un gars qui ne s’est jamais contenté de rien dans la vie, et il ne va pas se contenter de cette affaire », a déclaré le porte-parole de Cosby, Andrew Wyatt, après l’audience.

L’Associated Press ne nomme normalement pas les personnes qui disent avoir été abusées sexuellement, à moins qu’elles ne se manifestent publiquement, comme Huth l’a fait à plusieurs reprises.

Cosby, l’acteur et comédien noir révolutionnaire, avait été la première célébrité reconnue coupable d’agression sexuelle à l’ère #MeToo. Lors de son nouveau procès en 2018, le jury l’a reconnu coupable d’avoir drogué et agressé un administrateur sportif universitaire. Cependant, la condamnation a ensuite été annulée.

Un déluge d’allégations d’agression sexuelle a détruit son image de “père de l’Amérique” et a conduit à des règlements judiciaires de plusieurs millions de dollars avec au moins huit femmes.

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Suivez l’écrivain d’AP Entertainment Andrew Dalton sur Twitter : https://twitter.com/andyjamesdalton

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