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Les Blue Eagles prennent la tête de série n ° 1 et envoient les 4 derniers ennemis dans un duel à élimination directe

Ateneo centre Ange Kouame. Photo de Tristan Tamayo/INQUIRER.net

Il y avait tellement de raisons pour Ateneo de se sentir reconnaissant mercredi soir. Les Blue Eagles sont retournés à un perchoir familier en entrant dans le Final Four et se sont également acheté du temps supplémentaire pour mettre Ange Kouame en forme comme violon à temps pour les guerres des demi-finales.

Ils vont maintenant s’assurer de capitaliser sur ces bénédictions.

“J’espère que cela nous donnera un élan pour le Final Four”, a déclaré l’entraîneur adjoint Sandy Arespacochaga après que la victoire 66-61 d’Ateneo sur Adamson lors du tournoi de basketball masculin de la saison 85 de l’UAAP ait donné aux Blue Eagles la tête de série n ° 1.

La victoire d’Ateneo a également envoyé les Falcons dans un duel sans lendemain avec les Archers verts de La Salle, qui plus tôt au Smart Araneta Coliseum ont repoussé l’Université de Santo Tomas (UST), 77-72.

Adamson et La Salle s’affrontent dans un match à élimination directe pour la tête de série n ° 4 dimanche au Mall of Asia Arena.

Et pendant que les deux équipes se battent, Ateneo bénéficiera d’un jour de repos supplémentaire, ce qui sera crucial alors que Kouame continue de se remettre d’une blessure au genou.

« Nous pensions qu’obtenir cette victoire nous donnerait plus de repos à Ange, a dit Arespacochaga. « C’est très important pour nous ; ce n’est pas un repos complet bien sûr, mais cela nous donnera l’occasion de le garder en bonne santé.”

Le joueur de 6 pieds 10 pouces Kouame, le joueur le plus utile de la ligue en titre, a livré un panier clé dans la séquence tandis que BJ Andrade a enterré les lancers francs qui ont permis à Ateneo de remporter sa 11e victoire en 14 matchs. Ce record était à égalité avec le champion en titre de l’Université des Philippines, mais les Eagles ont obtenu la première place grâce à un quotient supérieur.

Cela signifie qu’Ateneo affrontera celui qui survivra au duel Adamson-La Salle.

“Je pense qu’un gros avantage pour nous est qu’ils vont s’assommer pendant que nous allons nous reposer, nous entraîner et nous préparer pour le prochain match”, a déclaré Arespacochaga.

Kai Ballungay a battu Ateneo avec 18 points, ses trois consécutifs et le jam à deux mains de Kouame déclenchant une énorme course qui leur a donné 11 points d’avance au début du dernier quart.

Mais les Falcons, qui voulaient éliminer les complications dans la course pour la place n ° 4, ont riposté alors qu’Adrian Manlapaz a versé 17 de ses 22 points dans une poursuite vertigineuse des Blue Eagles.

“On s’est donné une chance à la fin. Ateneo est difficile à battre, mais ils sont battables”, a déclaré l’entraîneur d’Adamson, Nash Racela.

Cedrick Manzano a tiré Adamson à moins d’un point avec moins de deux minutes à jouer avant que Kouame ne livre le panier qui a dégonflé les Falcons.

“Nous savions ce que ce match signifiait pour eux, mais nous en voulions plus”, a déclaré Ballungay, qui a réussi trois triples et capté 14 rebonds, dont huit rebonds offensifs.

Les Archers, quant à eux, ont simplement regardé les Tigers s’autodétruire dans la dernière période.

La Salle a tenu l’UST sans but pendant plus de huit minutes dans le quatrième pour préserver l’héroïsme d’Evan Nelle, qui a sorti son meilleur match à ce jour après avoir terminé avec 25 points.

« Nous étions trois hommes à terre. Tout le monde s’est mobilisé et c’est un effort d’équipe », a déclaré Nelle.

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