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Les Canadiens qui demandent la fermeture organisent enfin des funérailles et des commémorations retardées par COVID-19

Depuis plus d’un an depuis la mort de Neil McIlveen, sa famille attend l’occasion d’organiser un grand rassemblement pour célébrer sa vie.

Lorsque McIlveen est décédé à Hamilton, en Ontario, en mai 2021, les mesures de verrouillage ont empêché ses proches d’organiser un service funéraire approprié ou de se réconforter physiquement.

“Quand j’ai eu besoin de serrer quelqu’un dans mes bras et de dire:” Oh mon Dieu, Neil est parti “, il n’y avait rien – alors vous vivez un peu dans le déni”, a déclaré la sœur de McIlveen, Ann Marie Burnside.

Burnside est l’une des nombreuses familles qui ont dû interrompre leur deuil au cours des deux dernières années, car les limites de rassemblement, les restrictions de voyage et les craintes d’infection ont empêché des milliers de Canadiens de dire au revoir à un être cher mourant ou de se rassembler pour honorer leur vie par la suite.

Mais alors que le Canada sort de l’autre côté des restrictions pandémiques, de nombreuses familles – y compris celle de McIlveen – prévoient des services commémoratifs tardifs pour cet été.

Les Canadiens qui demandent la fermeture organisent enfin des funérailles et des commémorations retardées par COVID-19
Neil McIlveen, à gauche, est décédé en mai 2021, lors de la troisième vague de COVID-19 en Ontario. Sa nièce Darlene McIlveen, également sur la photo, a déclaré que sa famille prévoyait d’organiser une célébration tardive de sa vie le mois prochain. (Soumis par Darlene McIlveen)

“Les gens sont dans un état de deuil suspendu depuis deux ans, n’ayant pas cette opportunité de marquer leur [loved one’s] mort et célébrer leur vie », a déclaré Diana Robinson, directrice de funérailles à Celebrations of Life Toronto.

Environ la moitié de ses clients d’été organisent des services pour une personne décédée en 2020.

“Ces personnes ont vécu cette expérience de deuil retardé … et vous pouvez vraiment voir les effets sur les familles comme ça.”

De même, la maison funéraire Lougheed à Sudbury, en Ontario, organise environ cinq services commémoratifs chaque samedi, et environ la moitié d’entre eux sont destinés aux familles qui rattrapent les retards liés à la pandémie, a déclaré le directeur général Gerry Lougheed.

Chagrin en pause

Les directeurs de funérailles disent que de nombreuses familles endeuillées découvrent que leur chagrin n’est pas moins douloureux maintenant qu’il ne l’était au moment d’un décès il y a des mois ou des années.

“Nous avons récemment organisé un service pour un jeune homme décédé il y a près de deux ans, et le service était comme si le décès venait de se produire – c’était encore si frais et brut”, a déclaré Kelsi Palmer de la chapelle funéraire Speers à Regina.

“Même si le temps s’est écoulé depuis le départ de cette personne, c’est vraiment comme le premier jour pour la famille et les amis qui n’ont pas eu la chance à ce moment-là de faire leurs adieux et de se réunir.”

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Pendant les fermetures, certaines familles ont utilisé des plateformes vidéo comme Zoom pour dire un dernier au revoir à un être cher ou pour regarder un enterrement. Sur cette photo, une mère et sa fille assistent à un service funéraire en ligne depuis leur domicile à Orefield, en Pennsylvanie, le 29 avril 2020. (Matt Rourke/Associated Press)

Ce sentiment est familier pour la famille de McIlveen. Seuls deux proches ont pu lui rendre visite à l’hôpital avant sa mort, tenant un téléphone à son oreille pour que les autres puissent lui dire au revoir.

L’enseignant du secondaire “grégaire et très extraverti” avait demandé à ses proches d’organiser “une grande fête” après sa mort, a déclaré sa nièce Darlene McIlveen.

Mais avec des tailles de rassemblement limitées et des restrictions de voyage rendant difficile pour une autre de ses sœurs de venir de Nouvelle-Zélande, ces plans ont été suspendus – tout comme le deuil de sa famille.

“L’année dernière, cela semblait être un fantasme que nous aurions jamais une grande fête … Il y a ce manque de fermeture, ce deuil continu qui se produit”, a déclaré Darlene McIlveen.

Ils espèrent qu’une partie de cette fermeture aura lieu le mois prochain, lorsqu’une centaine de membres de la famille et d’amis se réuniront pour se souvenir de son oncle bien-aimé et pour commencer à abandonner le chagrin auquel ils se sont accrochés au cours des 14 derniers mois.

“C’est quelque chose que je n’ai vraiment pas traité … Je m’attends à [the party] être vraiment dur », a déclaré Burnside.

Comment la pandémie a changé le deuil

Alors que de nombreuses familles estiment que le moment est venu de faire enfin leur deuil, d’autres ont l’impression que trop de temps s’est écoulé et qu’elles ne prévoient plus d’organiser un service.

“Certaines personnes ont dit …” Je ne pense pas que ce soit pertinent pour mon parcours de deuil “et aussi” Je ne pense pas que je veuille ramener ces souvenirs “”, a déclaré Lougheed, le directeur de funérailles.

Mais sauter une cérémonie pourrait signifier manquer une occasion de guérir d’un deuil, explique le Dr Harvey Max Chochinov, professeur de psychiatrie et expert en soins palliatifs à l’Université du Manitoba à Winnipeg, qui dirige une équipe étudier les effets de la pandémie sur le deuil et le deuil.

“Le deuil ne porte pas de montre ou ne possède pas de calendrier, il se déroule dans son propre cours, donc même si c’est après coup, avoir une occasion où les gens peuvent se rassembler… pour dire ‘Nous sommes ici pour parler de cette personne ‘, juste pour dire ce qu’ils signifiaient dans nos vies, peuvent être guérissants.”

REGARDER | Selon un expert en soins de fin de vie, “il n’est jamais trop tard pour faire son deuil”:

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“Il n’est jamais trop tard pour pleurer”, déclare un expert

Le Dr Harvey Max Chochinov, professeur de psychiatrie à l’Université du Manitoba, affirme que les funérailles tardives des personnes décédées pendant la pandémie peuvent donner à leurs proches une chance d’avancer dans leur deuil.

Il dit que les personnes qui ne pouvaient pas être au chevet d’un membre de la famille mourant et qui devaient plutôt dire au revoir à Zoom ou FaceTime, se sont retrouvées avec l’impression de ne pas avoir eu la chance de fournir des soins et de l’affirmation à leur proche à la fin de leur vie.

L’incapacité d’organiser des funérailles opportunes et appropriées peu de temps après la mort de leur être cher a rendu plus difficile pour les gens d’avancer dans leur chagrin, dit Chochinov, mais organiser une forme d’événement commémoratif en personne – même tardif – peut aider à passer à autre chose .

“Ce n’est pas seulement écouter les mots qui sont dits… mais aussi le toucher, les câlins, voir un regard dans les yeux d’une autre personne et savoir qu’en ce moment, vous et moi partageons ensemble ce moment collectif de deuil”, a-t-il ajouté. a dit.

“Cela nous permet de reprendre le contrôle d’une certaine manière afin que [while] nous n’avons pas eu notre mot à dire sur le sort de notre être cher, nous pouvons nous assurer que cette personne est rappelée et reconnue d’une manière qui correspondrait à qui elle était dans nos vies.”

La famille de Mark Irvine – répartie entre l’Ontario, l’Alberta et l’Écosse – a attendu deux ans pour se réunir pour faire ses adieux à son père, John, décédé à Edmonton en août 2020.

Ils prévoyaient de ramener la dépouille de son père à Rothesay, en Écosse, l’année dernière, avant que l’augmentation des cas de COVID-19 ne les oblige à deux reprises à reporter le voyage.

“Nous étions comme, ‘dans quelques mois de plus, juste quelques mois de plus.'”

Maintenant, Irvine et sa famille n’ont plus que deux semaines à attendre jusqu’à ce qu’ils s’envolent pour l’Écosse pour enfin reposer son père et célébrer la vie avec leur famille élargie.

« Pour ma mère, ce n’était pas négociable : il est essentiel que papa revienne… et nous allons conclure cela comme il se doit, et c’est avec mon père à Rothesay.

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John Irvine, à gauche, photographié ici avec sa famille, est décédé à Edmonton en août 2020. Sa femme et ses enfants se rendront du Canada en Écosse pour célébrer le service de la vie le mois prochain. (Fourni par Mark Irvine)

Irvine dit que la famille a eu de la chance de pouvoir organiser son voyage pendant les vacances scolaires, les congés du travail et un autre événement familial à Rothesay – un exemple du nouveau niveau de flexibilité que la pandémie a apporté à l’organisation des services commémoratifs, y compris la rapidité avec laquelle ils doit avoir lieu après un décès.

“[Before COVID]quand quelqu’un est mort, c’était comme, ‘D’accord, nous devons faire quelque chose dans les prochains jours, et je vais devoir quitter le travail, et je dois aller chercher mes petits-enfants à l’école’, quoi que ce soit, ” dit Lougheed.

“A cause des retards avec le COVID, les gens disent maintenant : ‘Quelle est la date qui nous convient pour faire notre deuil ?'”

Planification des mémoriaux tardifs

Lougheed suggère qu’au lieu de choisir une date au hasard, les gens choisissent une date importante pour leur mémorial – par exemple, l’anniversaire de mariage de la personne décédée.

“C’est une date qui va avoir des souvenirs de toute façon. Pourquoi ne pas l’utiliser comme jour pour réunir la famille et dire : ‘Sortons les photos de mariage, célébrons cette bonne journée.’ Et tu sais quoi ? On va peut-être verser des larmes. On va aussi beaucoup rire et on va se dire : ‘Mec, regarde comment était ma coiffure il y a 30 ans.'”

Un autre défi auquel les familles sont confrontées est de savoir comment faire passer le message à l’ensemble de la communauté de leur proche, y compris les amis et les collègues.

Robinson suggère d’utiliser une invitation numérique et un service RSVP, comme Greenvelopequi peuvent être partagés par e-mail, sur les réseaux sociaux et par SMS, et publiés sur les sites Web des communautés et des organisations.

Quant à décider du format d’un service, Chochinov dit que les gens devraient suivre leur intuition et “célébrer qui était cette personne d’une manière qui semble authentique”.

“Après un an ou deux, les sentiments que nous avons et la manière dont ils se manifestent peuvent être très différents de ceux des jours et des semaines qui suivent un décès, donc si cela ressemble plus à une célébration et moins à des funérailles, c’est parfaitement bien.”

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