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Les commentaires de James Erskine jettent une ombre sur le cricket

Les affirmations de James Erskine selon lesquelles deux hauts responsables de Cricket Australia étaient présents lorsque la falsification du ballon a été discutée pour la première fois en 2016 menacent de faire dérailler tout l’été.

Qui savait quoi, et quand l’a-t-il su ? Ce sont les deux grandes questions auxquelles on n’a jamais répondu de manière satisfaisante dans toute l’affaire du papier de verre.

Trois joueurs, alors capitaine Steve Smith, Cameron Bancroft et le client d’Erskine, David Warner, ont été suspendus pour leurs rôles après que l’affaire a explosé de façon spectaculaire au Cap en 2018.

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Les trois joueurs ont accepté les sanctions infligées, supprimant la nécessité d’une audience à l’époque.

“Je peux vous promettre que c’est la première fois que cela se produit”, a déclaré Smith après Cape Town.

Les allégations d’Erskine jettent maintenant un doute sur cette déclaration, même si Smith pensait que c’était vrai à l’époque.

“La vérité sortira”, a déclaré Erskine à SEN.

“Il faudrait être un Labrador noir aveugle pour (ne pas) se rendre compte qu’il y avait bien plus de trois personnes impliquées dans cette affaire”, a déclaré Erskine.

CA a interdit Smith et Warner pendant 12 mois, et Bancroft pendant neuf mois, après un examen, dirigé par Iain Roy, alors responsable de l’intégrité. Smith a été banni d’un rôle de leadership pendant 12 mois supplémentaires, tandis que Warner a reçu une interdiction de leadership à vie.

Scandale australien de la falsification de balles 2018

Wide World of Sports s’est entretenu avec les anciens capitaines australiens Mark Taylor et Ian Chappell, ainsi qu’avec l’ancien gardien de guichet Ian Healy, à l’occasion du premier anniversaire de Sandpapergate.

Leurs commentaires de 2019 méritent d’être pris en compte à la lumière des allégations d’Erskine.

Taylor, qui était membre du conseil d’administration de CA au moment du test du Cap, a admis que l’enquête de Roy se limitait aux événements en Afrique du Sud.

“Il n’y a eu aucune enquête pour savoir depuis combien de temps cela durait”, a déclaré Taylor à Wide World of Sports en 2019.

“Était-ce la première fois? Il ne fait aucun doute que cette “gestion du ballon” dure depuis longtemps, et j’ose dire que chaque pays le fait ou travaille sur la façon de le faire, mais il y a une ligne quelque part entre la gestion du ballon et falsification de balle.

“La zone grise dans tout cela est à quel point cette gestion du ballon dans le passé était falsifiée et passait inaperçue.”

Healy était de ceux qui n’acceptaient pas l’opinion de Smith selon laquelle Cape Town était unique.

“Ils le faisaient certainement depuis un certain temps”, a-t-il affirmé.

Chappell a décrit le fait que Smith et Warner ont reçu des pénalités différentes comme des “conneries” et “la plus grande charge de conneries que j’aie jamais entendue”.

Au fur et à mesure des crimes, Sandpapergate se classe parmi les plus stupides jamais vus. Un match test à l’étranger avec des caméras de télévision partout et un diffuseur hôte qui aurait soupçonné que quelque chose se passait.

“Je pense que c’est encore plus stupide, plus j’ai d’informations”, a déclaré Chappell en 2019.

“Ils ont été avertis qu’ils étaient surveillés lors du premier test, et cela a explosé lors du troisième test.

À une époque où une grande partie de la discussion a porté sur la question de savoir si le public est tombé amoureux ou non de l’équipe australienne, remettre les événements de Cape Town 2018 au premier plan ne peut que nuire au jeu.

Mais tant que l’on soupçonne que toute l’histoire n’a pas encore été racontée, les événements tumultueux de Sandpapergate continueront de jeter une ombre sur le cricket dans ce pays.

Wide World of Sports a approché Cricket Australia pour commentaires.

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