Politique

Les Communes pourraient bientôt adopter une législation pour étudier le racisme environnemental

La Chambre des communes est sur le point d’adopter la toute première loi canadienne sur le racisme environnemental – les dangers environnementaux qui affectent de manière disproportionnée les communautés autochtones, noires et autres communautés racialisées.

Le projet de loi C-226 est mis aux voix aujourd’hui et devrait éventuellement être adopté à la Chambre des communes avec l’appui des libéraux, du NPD et du Parti vert.

Ces partis espèrent que le projet de loi pourra être accéléré grâce au consentement unanime et contourner plusieurs obstacles procéduraux. Ce n’est pas possible sans le soutien des deux autres partis d’opposition.

C-226 obligerait le Parlement à élaborer une stratégie nationale pour recueillir des informations sur les risques environnementaux dans les BIPOC (noirs, autochtones et personnes de couleur) communautés et s’attaquer à leurs impacts. Cette information pourrait servir de base à la modification des lois, politiques et programmes fédéraux existants.

Les partisans du projet de loi disent qu’ils espèrent que les partis restants lui apporteront leur soutien lorsqu’il reviendra pour un autre vote.

“J’espère vraiment que nous allons enfin, en tant que gouvernement, nous attaquer au problème du racisme et de l’injustice environnementaux”, a déclaré l’une des partisanes du projet de loi, la militante basée en Nouvelle-Écosse, Lynn Jones.

Jones, une dirigeante de la communauté afro-néo-écossaise, a déclaré qu’elle avait elle-même ressenti les impacts en grandissant sur les rives de la baie de Cobequid. Elle a dit que sa communauté et d’autres établissements noirs de la province étaient isolés à la périphérie de Truro, en Nouvelle-Écosse, où les gouvernements localisaient souvent des décharges et ignoraient les inondations de la région pendant des années.

“Donc, en vivant à la périphérie, vous aviez souvent les pires conditions. Vous n’aviez pas souvent toutes les commodités dont disposaient les autres habitants de la ville”, a-t-elle déclaré.

Les communautés des Premières nations et métisses se plaignent depuis des années d’être laissées aux prises avec des menaces environnementales telles que le rejet d’effluents d’usines de pâte à papier dans le port près de la Première nation de Pictou Landing en Nouvelle-Écosse ou la contamination par le mercure de la Première nation de Grassy Narrows en Ontario.

Les Communes pourraient bientôt adopter une législation pour étudier le racisme environnemental
Des bateaux de pêche passent devant l’usine Northern Pulp alors que des résidents, des pêcheurs et des groupes autochtones inquiets protestent contre le projet de l’usine de déverser quotidiennement des millions de litres d’effluents dans le détroit de Northumberland à Pictou, en Nouvelle-Écosse, le 6 juillet 2018. (Andrew Vaughan/La Presse canadienne)

Bon nombre de ces communautés ont soulevé des préoccupations concernant les effets sur la santé de la dégradation de l’environnement, comme l’asthme, le cancer et les handicaps congénitaux.

Dans son livre sur le racisme environnemental, Ingrid Waldron, professeure à la faculté des sciences humaines de l’Université McMaster, a appelé les décideurs politiques à considérer le racisme environnemental comme une forme de violence «raciale sanctionnée par l’État» similaire à la brutalité policière.

“Il y a une sorte d’idéologie raciste qui s’inscrit dans une politique environnementale où nous avons tendance à [exclude] des gens qui, selon nous, n’ont pas le plus de valeur dans ce monde”, a déclaré Waldron à CBC News.

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Ingrid Waldron, professeure à la faculté des sciences humaines de l’Université McMaster et auteure de There’s Something in The Water, a coproduit le film du même nom. Ses recherches sur le racisme environnemental ont inspiré la création du projet de loi C-226. (Steve Lawrence/CBC)

Elizabeth May, la députée verte parrainant le projet de loi, a déclaré qu’il n’y avait pas de “zone grise” entre la violence que vivent les communautés racialisées lors de rencontres avec la police et les effets néfastes du racisme environnemental.

Les conservateurs s’opposent au projet de loi, arguant qu’il pourrait compliquer davantage l’approbation des projets de ressources – comme l’exploitation des sables bitumineux en Alberta – qui ont tendance à fonctionner à proximité des communautés autochtones.

“Nous avons déjà un environnement réglementaire compliqué lorsque nous développons des projets dans ce pays”, a déclaré le porte-parole conservateur en matière d’environnement Kyle Seeback en avril lors d’un des débats sur le projet de loi à la Chambre.

Le Bloc québécois, quant à lui, a refusé son appui car il craignait que le projet de loi n’empiète sur la souveraineté du Québec, puisque l’environnement est généralement un domaine de compétence provinciale et territoriale.

«Nous sommes convaincus qu’il serait incohérent de prétendre lutter pour la justice environnementale au niveau fédéral tout en omettant de militer pour la défense de la souveraineté environnementale du Québec», a déclaré la porte-parole du Bloc en matière d’environnement, Monique Pauzé, lors de ce même débat en avril.

REGARDER | Comment l’empoisonnement au mercure a affecté la Première Nation de Grassy Narrows :

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Comment l’empoisonnement au mercure a affecté la Première Nation de Grassy Narrows

“J’ai grandi sans savoir que la terre, l’eau était déjà empoisonnée”, a déclaré le chef de la Première Nation de Grassy Narrows, Randy Fobister.

Il s’agit de la deuxième tentative de faire adopter une loi sur le racisme environnemental à la Chambre des communes. L’ancienne députée de la Nouvelle-Écosse, Lenore Zann, a tenté de faire adopter un projet de loi similaire à l’Assemblée législative de sa province lorsqu’elle était députée provinciale. Le même projet de loi est mort lors de la dernière législature avant que Zann ne perde son siège aux élections fédérales de 2021.

Zann a déclaré qu’elle et ses alliés auraient pu faire adopter le projet de loi s’il n’y avait pas eu le mot “racisme”.

“Les Blancs veulent toujours que vous supprimiez le mot racisme”, a déclaré Zann. “C’est comme si ça les rendait nerveux, non ?

“Ils ne veulent pas admettre que cela existe … Et je me dis, non, c’est tout l’intérêt de ce projet de loi.”

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Poussée croissante pour lutter contre le racisme environnemental au Canada et en faire le suivi

L’exposition disproportionnée aux dangers environnementaux a depuis longtemps un impact plus important sur les communautés autochtones, noires et racialisées au Canada. Un projet de loi d’initiative parlementaire demande une stratégie nationale pour traiter et suivre les cas de racisme environnemental.


Pour plus d’histoires sur les expériences des Canadiens noirs – du racisme anti-noir aux histoires de réussite au sein de la communauté noire – consultez Être noir au Canada, un projet de la CBC dont les Canadiens noirs peuvent être fiers. Vous pouvez lire plus d’histoires ici.

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(Radio-Canada)

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