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Les débats sur les logiciels espions compliquent le voyage de Biden au Moyen-Orient


NSO a compliqué les relations entre les États-Unis et Israël ces derniers mois. Le département commercial a ajouté le groupe NSO à sa “liste d’entités” l’année dernière, mettant effectivement l’entreprise sur liste noire. Cette décision a été un coup dur pour NSO, et aurait conduit aux efforts des responsables israéliens faire pression sur l’administration Biden pour retirer NSO de la liste. La maison Blanche abattu un effort par le groupe de défense américain L3Harris pour acheter NSO, invoquant des préoccupations en matière de sécurité et de droits de l’homme autour de l’utilisation de Pegasus.

Un porte-parole de la Maison Blanche a refusé de commenter directement si Biden prévoyait de traiter les logiciels espions pendant le voyage. Alors que le vaste sujet de la cybersécurité est apparu sur le ordre du jour des questions qui seront discutées en Arabie saoudite, un porte-parole du département d’État a déclaré qu’aucun responsable du Bureau du cyberespace et de la politique numérique de l’agence ne voyagerait avec Biden.

La Maison Blanche a fourni une déclaration indiquant que l’administration craignait que les outils de surveillance commerciaux, y compris Pegasus, “posent un risque sérieux de contre-espionnage et de sécurité pour le personnel et les systèmes américains”.

Le porte-parole a également noté que le Conseil de sécurité nationale travaillait sur une règle interdisant aux agences gouvernementales américaines d’acheter ou d’utiliser des logiciels espions étrangers qui “posent des risques de contre-espionnage et de sécurité pour le gouvernement américain ou qui ont été utilisés de manière inappropriée à l’étranger”. Le directeur du FBI Christopher Wray a témoigné au Congrès en mars que l’agence a acheté Pegasus pour tester, mais pas pour utiliser.

Les responsables israéliens envisagent de faire part de leur mécontentement face à la gestion par l’administration Biden de NSO eux-mêmes, a déclaré James Lewis, vice-président senior du Center for Strategic and International Studies, qui a été en contact avec des responsables israéliens avant les pourparlers.

Un porte-parole de l’ambassade d’Israël à Washington, DC a refusé de dire si les responsables israéliens évoqueraient le groupe NSO avec Biden.

Le problème des logiciels espions deviendra encore plus épineux lorsque Biden se rendra en Arabie saoudite jeudi.

Il devrait rencontrer des responsables, dont le prince héritier saoudien Mohammed bin Salman, que les experts des Nations Unies en 2020 accusé d’utiliser un logiciel espion pour compromettre le téléphone de l’ancien PDG d’Amazon, Jeff Bezos. L’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis également aurait utilisé Pegasus pour compromettre les appareils des proches associés et des membres de la famille du journaliste assassiné Jamal Khashoggi, et de la communauté du renseignement américain formellement attribué Le meurtre de Khashoggi à bin Salman l’année dernière. Le groupe NSO a fermement nié cette accusation.

Sén. Ron Wyden (D-Ore.), membre de la commission sénatoriale du renseignement, fait pression pour que Biden fasse pression sur la question à l’étranger.

“J’espère que le président continuera d’envoyer le message fort aux pirates mercenaires et aux autoritaires que l’Amérique punira quiconque utilise la technologie pour saper notre sécurité nationale ou pour cibler les journalistes et les dissidents”, a déclaré Wyden dans un e-mail mardi.

Un autre membre du comité, Le sénateur Angus King (I-Maine), a déclaré dans une interview que les logiciels espions devraient être à l’ordre du jour en Arabie saoudite.

Mais les dirigeants du comité ont recommandé de prendre la main plus légère.

Président de la commission sénatoriale du renseignement Marc Warner (D-Va.) a déclaré à POLITICO le mois dernier que s’il avait “exprimé des inquiétudes concernant le régime saoudien” à l’administration Biden dans le passé, “ils sont un acteur essentiel de l’approvisionnement énergétique international”.

Vice-président de la commission sénatoriale du renseignement Marco Rubio (R-Fla.) a déclaré le mois dernier que «l’alliance stratégique avec l’Arabie saoudite» était importante à garder à l’esprit lors de la discussion sur les logiciels espions. En Israël, il pourrait y avoir plus de potentiel pour discuter de la question.

“Avec les Israéliens, j’imaginais que quelque chose comme ça pourrait être soulevé discrètement”, a déclaré Rubio mardi.


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