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les députés conservateurs se battent pour l’avenir de la droite

La Conférence d’action politique conservatrice (CPAC) a commencé par une cérémonie, une démonstration de patriotisme et quelques trolls. Il y a d’abord eu une cérémonie de bienvenue dans le pays, suivie d’une performance acoustique de “We Are Australian”. Jacinta Price, sénatrice du Parti libéral du pays et étoile montante, a ensuite prononcé le discours d’ouverture.

“Tout d’abord, je voudrais rendre hommage à …” commença-t-elle, s’arrêtant pour effet, “… chaque Australien fier!”

Après avoir été en pause pour COVID-19, CPAC Australia est arrivé à un moment crucial pour la politique conservatrice en Australie. La Coalition fédérale a été bombardée lors des dernières élections après près d’une décennie au pouvoir, et maintenant seuls deux États sont dirigés par des premiers ministres de droite – qui ont tous deux dirigé des gouvernements modérés.

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les députés conservateurs se battent pour l'avenir de la droite

J’étais parmi les 1000 participants qui se sont rendus à la CPI à Sydney pour entendre un mélange de politiciens et de commentateurs australiens de droite et quelques grands noms internationaux comme Nigel Farage, l’ancien conseiller de Trump Jason Miller et l’ancien procureur général par intérim de Trump. Matt Whitaker.

Ce que le public a entendu au cours du week-end, ont promis les orateurs, était le moyen de sortir du désert pour le mouvement politique conservateur. Les orateurs ont énuméré leurs nombreux ennemis – les plus courants étaient les climatologues, les enseignants endoctrinants, les bureaucrates non élus, le dictateur Dan et la gauche radicale et réveillée – mais un groupe a suscité plus d’opprobre de la part de la foule que presque tout autre : les «lâches conservateurs», a déclaré Nigel Farage .

J’ai vu des participants et des orateurs clairement penser que certains d’entre eux étaient à l’intérieur de la salle. Tout au long du week-end, un sentiment de conflit et de contradiction a bouillonné à peine sous la surface, pour éclater vers la fin.


Quand je suis entré dans la conférence samedi matin, j’ai remarqué une forte présence policière autour des entrées de la CPI. Le personnel du centre — masqué — a vérifié mon billet aux portes avant que je me rende à l’enregistrement du CPAC où mon billet a été vérifié à nouveau. Ils m’ont donné un sac fourre-tout, qui comprenait une copie du journal d’extrême droite faisant la promotion du complot Les temps d’époque, Le spectateur et un dépliant annonçant les adhésions à l’Institut des affaires publiques (IPA) pour “seulement” 99 $.

J’avais quelques minutes de retard et la conférence venait de commencer, le hall de la conférence était donc presque vide, à l’exception d’une découpe en carton de Donald Trump. Je me suis précipité à l’arrière de l’auditorium plein pendant que se déroulait le Welcome to Country. La section avant était réservée aux détenteurs de billets d’or («seulement 479 $ pour les membres») tandis que j’étais à l’arrière avec tout le monde. Le public semblait être, pour la plupart, plus âgé, blanc et complètement absorbé par le discours du sénateur Price.

La voix au Parlement était la cible principale du week-end. Une grande partie de la première journée a été consacrée à l’affaire contre elle. Le sénateur Price a promis que la constitutionnalisation d’un organe consultatif autochtone créerait un « séparatisme racial ». L’ancien premier ministre Tony Abbott a déclaré qu’une voix n’était pas nécessaire en raison des politiciens fédéraux autochtones existants et serait une «discrimination». Même des orateurs internationaux ont pesé. L’ancien responsable de l’administration Trump, Matt Whitaker, a mis en garde contre la modification de la constitution australienne, citant l’obsession quasi religieuse des États-Unis pour leur propre document fondateur.

Les autres orateurs australiens de la conférence se sont concentrés sur les autres champs de bataille idéologiques. Bella d’Abrera de l’IPA a déclaré que les étudiants étaient « endoctrinés » par un programme national comprenant la critique de l’histoire coloniale de l’Australie ainsi que l’éducation sexuelle et de genre. Le professeur Ian Plimer a (faussement) affirmé que personne n’avait jamais prouvé que les émissions de carbone de l’humanité avaient contribué au changement climatique. Mark Latham, de One Nation, a déclaré que depuis longtemps, le COVID n’était pas une maladie – malgré d’énormes quantités de recherches montrant son impact biologique – mais un “état mental” causé par le fait de regarder les médias grand public.

Références à des mèmes de droite quelque peu obscurs concernant les goûts de Bruce Pascoe Émeu foncé, La promesse du Parti travailliste d’une réduction de la facture d’électricité de 275 $ et la consommation d’insectes ont tous atterri avec le public sans trop d’explications. De même, le public a semblé obtenir des références à la politique américaine, y compris des huées pour des démocrates comme Alexandria Ocasio-Cortez et même la républicaine Liz Cheney.

Pendant les pauses, nous retournions dans le hall. Les participants qui n’avaient acheté que des billets généraux se tenaient dans la salle presque vide tandis que les détenteurs de billets d’or se dirigeaient vers la «salle des billets d’or» où se trouvaient des chaises, des tables et des rafraîchissements. Il y avait d’énormes files d’attente pour les salles de bain générales, mais j’ai pu éviter la file d’attente en utilisant des toilettes non sexistes ignorées de tous les autres.

J’ai parlé avec certains des autres participants au cours du week-end. Une femme, Sheree, m’a dit qu’elle n’aimait pas certaines des parties les plus « extrêmes » de la conférence, mais qu’elle s’inquiétait des politiques de genre et environnementales. Un autre participant, Duncan, m’a dit qu’il s’était envolé de Tasmanie pour voir Zuby, un conférencier présenté comme un “rappeur populaire” qui a prononcé un discours de style TED Talk basé sur un fil Twitter qu’il a écrit et qui est devenu viral. Après la séance de Zuby, j’ai entendu un vieil homme dire : « Je m’attendais à ce qu’il fasse une danse rap.


Un thème majeur du week-end était la façon dont les conservateurs ont été diabolisés pour leurs opinions. De nombreux orateurs ont parlé de la façon dont ils seraient critiqués ou attaqués pour ce qu’ils disaient.

“Il est évident, en nous regardant, que CPAC est une organisation raciste”, a plaisanté le président de CPAC Australie et homme autochtone, Warren Mundine, lors d’un panel d’orateurs autochtones.

“Ils veulent nous traiter d’antisémites… ou de nationalistes blancs”, a déclaré le président de CPAC USA et ancien directeur politique de la Maison Blanche, Matt Schlapp, en parlant d’autres conférences de CPAC tenues en Israël et au Japon.

« S’opposer à une voix au Parlement ne fait pas de vous un anti-autochtone », a plaisanté Abbott.

Une grande partie de la conférence a été définie par des coups à leur opposition politique. Plusieurs orateurs se sont moqués de l’idée des remerciements de pays et de l’utilisation de pronoms de genre. Il n’y avait pas la moindre once d’ironie puisque Schlapp, peu de temps avant d’évoquer les différentes conférences CPAC tenues dans le monde, évoquait sa peur du « mouvement mondial bien financé » de la gauche.

Les conférenciers ont également partagé des anecdotes sur leurs propres démêlés avec la censure et la culture d’annulation. Abbott a partagé une histoire sur la façon dont il a été invité à ouvrir officiellement de nouvelles installations dans une école primaire lorsqu’il était Premier ministre. Il a ensuite été invité à visiter l’école et s’est rendu dans une classe de 6e année où ils ont appris comment la pollution provoquait le changement climatique. Quand Abbott a commencé à interroger les enfants de 11 et 12 ans pour savoir s’ils connaissaient l’ère glaciaire et les fluctuations naturelles du climat mondial, il a été, selon ses dires, précipité hors de la pièce par l’enseignant.

Plus tard dans la conférence, la directrice du groupe de réflexion ukrainien Nataliya Melnyk a parlé de la bataille de son pays pour la survie contre la Russie et de la mort de certains de ses amis pendant la guerre. (Presque simultanément, Schlapp a dû s’excuser pour que CPAC ait tweeté un message qui critiquait les États-Unis pour avoir “offert des cadeaux à l’Ukraine”, comportait un drapeau russe et utilisait une rhétorique à la Poutine en l’appelant “Territoires occupés par l’Ukraine”.)

Alors même que la conférence tentait de présenter une image polie du mouvement, il y a eu des moments où CPAC a flirté avec la frange. Topher Field, réalisateur du documentaire anti-confinement Champ de bataille de Melbourne, a dirigé une session multimédia mettant en vedette trois Victoriens qui ont expliqué comment les restrictions COVID-19 de Daniel Andrews les avaient blessés. La performance soigneusement chorégraphiée – avec des signaux d’éclairage et une musique de fond orchestrale dramatique – a omis les histoires de leurs orateurs.

Un conférencier, Matt Lawson, est un théoricien du complot anti-5G qui a remis en main propre des brochures contenant des informations erronées sur les vaccins aux établissements de soins pour personnes âgées pendant le verrouillage de 2021. Une autre, Carly Soderstrom, a expliqué comment elle était devenue virale pendant la pandémie pour des vidéos accusant les blocages de l’avoir poussée à la faillite. Elle aurait menti sur l’utilisation du produit de GoFundMe collecté pour l’aide COVID-19 pour rembourser les dettes accumulées avant la pandémie. La session a également présenté des images et des références à Monica Smit, la fondatrice du plus grand groupe anti-vaccin d’Australie, Reignite Democracy Australia. La séance a été ovationnée par le public.


Ce n’est qu’à l’une des dernières sessions de CPAC que Peter Dutton a été mentionné.

“Où est Peter Dutton?” a demandé le sénateur de One Nation, Malcolm Roberts. Au cours de son temps de parole sensiblement court, le sénateur du Queensland a visé l’absence du chef du parti conservateur, la Coalition et la conférence elle-même, qu’il a dérisoirement appelée «LPAC» (le «L» pour Parti libéral).

Il suffisait d’allumer un feu dans la foule. La session suivante, intitulée “The Road Back of the Coalition”, a débuté par des huées après que l’ancienne sénatrice Amanda Stoker, l’une des panélistes, a déclaré : “Ce ne serait pas bien si nous passions un peu de temps à donner des coups de pied à l’autre côté et pas de notre côté ?

Cela s’est rapidement transformé en un match de cris entre le public et l’ancien député fédéral libéral Nick Minchin. Les gens dans l’auditoire ont commencé à chahuter quand Minchin a dit : « Je ne sais pas si le Parti libéral a besoin de beaucoup de changements », lui disant que le parti avait vendu.

En réponse, Minchin a déclaré qu’ils étaient “pires qu’un public socialiste” et a accusé un homme, qui a commencé à marcher vers la scène en criant, d’être un “gauchiste” – suscitant une réaction encore plus fâchée du public. L’animateur a finalement réussi à apaiser le public en ramenant la conversation vers un terrain d’entente : s’opposer aux blocages.

Tout au long du week-end, des orateurs comme Nigel Farage ont déclaré la nécessité d’élire des dirigeants forts et conservateurs et ont critiqué la Coalition pour ne pas l’avoir fait. Les dirigeants libéraux comme Malcolm Turnbull et Scott Morrison étaient populaires auprès des orateurs et du public.

Je n’ai pas assisté au gala du samedi soir, mais images partagées en ligne par la suite par Craig Kelly a montré que le trésorier libéral de la Nouvelle-Galles du Sud, Matt Kean, a remporté un “boo-off”, et il a reçu la réaction la plus fâchée du public lorsqu’il a été mentionné lors de la conférence.

Même les politiciens du Parti libéral qui étaient ou auraient été célébrés par la base du parti il ​​y a quelques années à peine ont été accueillis froidement par l’auditoire. Une allocution enregistrée de l’ancien premier ministre John Howard, qui plaidait en faveur de l’adhésion du Parti libéral au conservatisme et au libéralisme, a reçu une réponse tiède. Le public était nettement moins intéressé par Stoker – qui a été sélectionné pour prendre la parole lors de plusieurs panels et a été mentionné comme « futur premier ministre » par la vice-présidente du Parti libéral Teena McQueen – que par Mark Latham ou Malcolm Roberts.

Le sentiment est réciproque, du moins pour certains. Le premier jour, près d’une manifestation contre la conférence, un participant portant un costume «Conspiracy Dundee» et un autre tenant un drapeau «Make Australia Great Again» ont posé pour des photos. “Dites ‘sauvage’,” dit l’homme costumé. À proximité, j’ai entendu une personne portant une lanière de billet d’or CPAC dire: “Malheureusement, le gars Crocodile Dundee est avec nous.”

Le dernier orateur majeur, Alan Jones, a été accueilli par des applaudissements enthousiastes. J’ai quitté le discours alors que le radiodiffuseur commençait à fustiger les gouvernements libéraux pour leurs dépenses démesurées afin de faire une entrevue télévisée sur la conférence. Quelqu’un de CPAC est venu parler à l’équipe de tournage pendant qu’ils s’installaient avec une offre d’interview “piquante” avec Malcolm Roberts ou un autre conférencier.

Lorsque les caméramans se sont regardés et ont secoué la tête, le visage de l’homme s’est décomposé et il est parti à grands pas.

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