Les dirigeants américains ont prédit la chute rapide de Kiev après l’invasion russe. Pourquoi avaient-ils si tort ?

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Alors que la Russie massait une importante présence militaire à sa frontière avec l’Ukraine des semaines avant de lancer son invasion, les responsables des services de renseignement occidentaux craignaient que la capitale Kiev ne tombe en quelques jours au milieu d’un assaut russe.

Deux semaines après le début du conflit, la capitale est restée aux mains des Ukrainiens et les troupes russes n’ont pas réussi à faire de progrès substantiels alors que les forces de l’opposition continuent d’opposer une résistance farouche. Les forces russes auraient tenté d’encercler la ville, mais la perte d’équipement et de personnel a fait des ravages et a considérablement ralenti leur progression.

Pendant ce temps, Moscou a ciblé plusieurs villes ukrainiennes avec des frappes aériennes dévastatrices qui ont fait des morts parmi les civils et en ont forcé beaucoup à fuir vers les pays voisins.

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Les prédictions selon lesquelles Kiev tomberait, un objectif majeur de la Russie, représentaient un échec du renseignement, mais pas majeur, a déclaré Rebekah Koffler, ancienne officier de la Defense Intelligence Agency et auteur de “Putin’s Playbook: Russia’s Secret Plan to Defeat America”.

Une partie du faux pas des responsables du renseignement était l’influence des événements précédents, a-t-elle déclaré, citant le retrait désastreux des troupes américaines d’Afghanistan, les attentats du 11 septembre et la guerre en Irak.

“Ils sont un peu influencés par cela et ils voulaient télégraphier l’urgence aux décideurs politiques”, a déclaré Koffler à Fox News.

La prédiction de Milley

Début février, le président des chefs d’état-major interarmées, le général Mark Milley, a déclaré aux législateurs lors d’un briefing à huis clos que Kiev pourrait tomber dans les 72 heures après une invasion russe à grande échelle. Il a déclaré que l’opération pourrait entraîner la mort de 15 000 militaires ukrainiens et de 4 000 soldats russes.

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Cette prédiction, comme les prédictions concernant la durée de vie de l’armée afghane sans le soutien des États-Unis, a déjà été démentie. Kiev a résisté bien au-delà des sombres pronostics. La guerre fait rage. La semaine dernière, la Russie a affirmé avoir perdu 498 militaires, un chiffre largement contesté par le Pentagone, qui a estimé le nombre de morts entre 2 000 et 4 000. L’Ukraine a fait près de 11 000 morts militaires russes et on pense que le Kremlin dissimule activement le vrai nombre.

Le président des chefs d’état-major interarmées, le général Mark A. Milley, témoigne à Capitol Hill, le 29 septembre 2021. (Getty Images)

Il n’en demeure pas moins que Kiev n’est pas tombée et que l’Afghanistan n’a pas résisté, malgré Les spéculations de Milley en mai 2021 que le gouvernement soutenu par les États-Unis pourrait le faire.

“Ce n’est pas gagné d’avance, selon mon estimation militaire professionnelle, que les talibans gagnent automatiquement et que Kaboul tombe, ou n’importe laquelle de ces prédictions désastreuses”, a déclaré Milley lors d’un point de presse à l’époque. “Il y a une capacité militaire importante au sein du gouvernement afghan, et nous devons voir comment cela se passe.”

L’Afghanistan est tombé rapidement aux mains des talibans après que l’armée américaine a fermé la base aérienne de Bagram. Milley, ainsi que le secrétaire à la Défense Lloyd Austin et le secrétaire d’État Antony Blinken, faisaient partie des dirigeants de l’administration Biden qui ont donné le feu vert à ce plan. Ils aident maintenant à diriger la réponse américaine à l’agression de la Russie en Ukraine.

Plus près de Kiev

Les combats entre les deux parties se sont rapprochés de Kiev alors que les civils continuent d’être la cible des bombardements russes. Lundi, des responsables ukrainiens ont affirmé avoir abattu deux avions russes au-dessus de la zone et des unités d’artillerie russes ont bombardé les parties extérieures de la ville.

Du point de vue des effectifs, la Russie a envoyé près de 100% de ses forces de combat en Ukraine, ont déclaré lundi des responsables du ministère de la Défense. C’est un mouvement inhabituel : les forces armées ont tendance à garder des effectifs en réserve en dehors du théâtre des combats. De plus, Moscou était recruter des combattants syriens pour soutenir l’armée russe alors que le Kremlin luttait pour contenir ses pertes, ainsi que la condamnation mondiale de l’invasion et de l’isolement politique et économique. Moscou aurait déjà envoyé des forces tchétchènes pour traquer le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy, et ces forces auraient été éliminées par les Ukrainiens.

Pete Marocco, ancien sous-secrétaire adjoint à la défense pour les conflits et les opérations de stabilisation, a déclaré à Fox News que les prédictions sur la chute de Kiev aux mains des troupes russes ont été annoncées avant les Jeux olympiques d’hiver de Pékin en février.

Une femme et son enfant sont assis sur le trottoir d'une station de métro transformée en refuge à Kiev, en Ukraine, mardi.  (Presse associée)

Une femme et son enfant sont assis sur le trottoir d’une station de métro transformée en refuge à Kiev, en Ukraine, mardi. (Presse associée)

“Je ne suis pas sûr que ce soit un échec du renseignement. Je ne sais pas si c’était une déclaration inexacte de dire qu’il aurait pu tomber dans les 72 heures”, a-t-il déclaré. “Alors que le temps passait, l’Ukraine s’est préparée.”

Il a noté que de tels avertissements sinistres pourraient éventuellement être envoyés dans le but d’inciter ses alliés à faire les préparatifs nécessaires ou éventuellement à surcompenser les erreurs de calcul en Afghanistan.

“Accalmie avant le départ”

L’invasion de l’Ukraine par la Russie est intervenue quelques jours après la fin des Jeux d’hiver, un faux pas de la part de Poutine, a déclaré Marocco. La raison pour laquelle il a attendu pour commencer les opérations militaires est laissée à la spéculation, a-t-il dit.

Des constructions antichars sont vues lundi dans le centre de Kiev, en Ukraine.  (Reuters)

Des constructions antichars sont vues lundi dans le centre de Kiev, en Ukraine. (Reuters)

“Je ne le vois pas comme ayant ce genre de sensibilité ou d’attention à moins qu’il n’y ait eu une sorte de tactique ou d’accord mutuel avec la Chine”, a déclaré Marocco. “S’il faisait cela, ce serait une erreur stratégique surprenante de sa part. J’ai tendance à penser qu’il y a une autre explication dans les coulisses pour expliquer pourquoi il y a eu cette accalmie avant le début. Peut-être pour laisser suffisamment de temps aux cibles de sanctions prévisibles pour déplacer les actifs avant que les sanctions américaines ne soient mises en place.”

Alors que la guerre fait rage, les avertissements du renseignement sur la chute de Kiev ne sont plus pertinents, a déclaré Daniel Hoffman, un officier supérieur des services clandestins de la CIA à la retraite. Il a ajouté que l’intelligence ne fait pas de prédictions.

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“La logistique russe est nulle. La chaîne d’approvisionnement est nulle. Zelenskyy a été un héros. Les Ukrainiens ont intensifié leur combat”, a-t-il déclaré à Fox News. “C’est toujours sur un spectre. Vous demandez à un analyste de la CIA et ils vous auraient dit : ‘J’ai un niveau de confiance faible, moyen ou élevé que le combat pourrait durer si longtemps ou si longtemps.'”

“Je ne suis même pas sûr que ce soit un problème”, a-t-il ajouté. “C’est fini. Ça n’a pas d’importance. Le combat a commencé.”

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