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Les dirigeants de l’UE se préparent au cas où la Russie couperait l’approvisionnement en gaz

BRUXELLES – Les dirigeants européens réunis à Bruxelles cette semaine étaient impatients de se concentrer sur l’octroi du statut de candidat à l’UE à l’Ukraine, mais ont également dû résoudre un problème urgent lié à la guerre : la Russie a lentement fermé le robinet de gaz.

La diminution du gaz vers l’Allemagne ces derniers jours a contraint le pays, le moteur économique de l’Europe, à intensifier son protocole d’urgence énergétique et à exhorter les Allemands à économiser l’énergie. La prochaine étape est le rationnement.

Vendredi, les dirigeants de l’UE ont demandé à la Commission européenne, la branche exécutive du bloc, de présenter des propositions politiques pour gérer collectivement la possibilité que la Russie, utilisant la dépendance durable de l’Europe vis-à-vis de ses approvisionnements en gaz pour infliger des souffrances aux partisans de l’Ukraine, puisse réduire davantage le flux de gaz ou même complètement coupé des pays.

«Nous avons vu le schéma non seulement de ces dernières semaines et de ces derniers mois, mais avec le recul, également le schéma de l’année dernière, lorsque vous regardez Gazprom remplir le stockage – ou devrais-je dire ne pas remplir le stockage, car l’année dernière, ils étaient au plus bas depuis 10 ans », a déclaré vendredi la présidente de la commission, Ursula von der Leyen.

“Maintenant, ce sont 12 États membres qui ont été totalement ou partiellement coupés”, a-t-elle ajouté.

Mme von der Leyen a déclaré qu’elle demanderait à ses experts de proposer un plan d’urgence pour faire face à d’éventuelles pénuries à l’approche de l’hiver. La commission a déjà promu l’achat et le stockage conjoints de gaz par les membres de l’UE comme mesure de sécurité, au cas où une nation serait déconnectée. Après la coupure de l’approvisionnement en gaz de la Bulgarie, par exemple, la Grèce est intervenue pour aider à approvisionner son voisin et membre de l’UE.

Mais si la Russie décide de blesser l’Europe pour son soutien à l’Ukraine en réduisant encore les approvisionnements de son géant de l’énergie, Gazprom, il est loin d’être clair qu’une telle solidarité ad hoc fonctionnerait en hiver, lorsque les demandes énergétiques du bloc sont beaucoup plus élevées.

L’UE a imposé des sanctions sur les combustibles fossiles russes, y compris une large interdiction des importations de pétrole russe qui entrera en vigueur à la fin de l’année. Mais il n’a pas été en mesure de faire de même avec le gaz russe, dont il dépend énormément, car il n’a pas encore aligné suffisamment d’alternatives. Les prix du gaz, quant à eux, ont bondi, coûtant cher aux acheteurs européens et atténuant l’effet des sanctions sur la Russie.

Et quelles que soient les solutions que les dirigeants européens imaginent pour le problème croissant, elles prendraient effet en quelques mois. Pour l’instant, les États membres doivent faire face à d’éventuelles pénuries en grande partie par eux-mêmes.

Mme von der Leyen a déclaré qu’elle avait été invitée à présenter ses propositions lors du prochain sommet des dirigeants de l’UE en octobre et qu’elle s’attendait à ce que son équipe finisse de les rédiger en septembre.

En attendant, elle a exhorté les gens à utiliser moins d’énergie.

« Nous ne devons pas seulement remplacer le gaz, mais aussi toujours profiter des économies d’énergie. Je ne saurais trop insister là-dessus », a-t-elle déclaré, ajoutant que les Européens pourraient économiser beaucoup s’ils baissaient leurs climatiseurs en été et leurs radiateurs lorsque la température baisse.

Le gaz n’est pas la seule question urgente à laquelle sont confrontés les dirigeants mondiaux. Des diplomates se sont également réunis à Berlin vendredi, avant un sommet du G-7 en Allemagne dimanche, pour discuter de la crise alimentaire mondiale croissante déclenchée par l’incapacité de l’Ukraine à exporter ses céréales. Plus tôt cette semaine, les Nations Unies ont déclaré que la guerre avait poussé des dizaines de millions de personnes dans l’insécurité alimentaire.

La ministre allemande des affaires étrangères, Annalena Baerbock, s’est félicitée le secrétaire d’État Antony Blinken ; le ministre italien des Affaires étrangères, Luigi di Maio ; et d’autres fonctionnaires pour discuter des solutions possibles.

Avant la guerre, l’Ukraine exportait chaque mois des millions de tonnes métriques de céréales, principalement via des ports maritimes désormais bloqués. Les fonctionnaires ont évalué la possibilité de déplacer le grain par voie terrestre, une entreprise beaucoup plus lente et plus compliquée.

S’adressant aux journalistes après la réunion, M. Blinken a déclaré que même si la crise alimentaire se poursuivrait pendant un certain temps, il était important de ne pas laisser la Russie s’en tirer en violant les droits humains fondamentaux du peuple ukrainien.

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