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Les drones de Zipline livreront des médicaments dans la région de Salt Lake City • TechCrunch

Zipline, une entreprise de livraison de drones et de logistique qui a fait ses débuts dans la livraison de fournitures médicales en Afrique, a commencé à déposer des ordonnances et des médicaments en vente libre dans les foyers de la région de Salt Lake City, dans l’Utah.

Dans le cadre d’un partenariat avec Intermountain Healthcare, une entreprise de soins de santé qui dessert la région d’Intermountain aux États-Unis, Zipline déploiera une flotte initiale de cinq drones électriques autonomes à partir de son centre de distribution de Salt Lake Valley. La startup promet des livraisons à la demande directement au domicile des patients en “aussi peu que 15 minutes” et prévoit de s’étendre progressivement pour répondre aux besoins de plus d’un million de clients au cours des cinq prochaines années, a déclaré Zipline dans un communiqué mardi.

Alors que Zipline déploie des drones en Afrique, en commençant au Rwanda, depuis 2016, la société a pénétré le marché américain en 2020 lors de la pandémie de COVID-19. Zipline s’est associé à Novant Health pour distribuer des équipements de protection individuelle et des équipements médicaux en Caroline du Nord – un réseau de distribution qui s’est depuis étendu pour inclure Cardinal Health et Magellan Rx Management. Plus tard cette même année, Zipline a commencé un partenariat avec Walmart dans l’Arkansas, initialement pour déployer des fournitures de santé et de bien-être, et s’est depuis étendu à des produits plus généraux à l’avenir.

Pendant la pandémie, la Federal Aviation Administration (FAA) a accordé à Zipline une dérogation d’urgence pour opérer sans la certification appropriée. En juin, Zipline a finalement reçu sa certification de transporteur aérien FAA Part 135qui a autorisé la société à effectuer des livraisons de drones commerciaux à la demande à longue portée aux États-Unis.

Maintenant, certains clients de l’Utah lèveront les yeux vers le ciel pour voir un avion à voilure fixe de 45 livres qui ressemble à un petit avion bourdonnant tranquillement au-dessus de la maison d’un patient alors qu’il parachute une boîte dans leur cour. Tyrolienne dit que ses avions autonomes recueillent constamment des informations environnantes telles que la vitesse et la direction du vent afin de pouvoir déposer avec précision des colis dans une zone cible “de la taille de quelques places de stationnement”.

Les drones, qui volent jusqu’à 400 pieds au-dessus du sol, sont surveillés par des télépilotes formés qui peuvent intervenir si nécessaire.

Le dernier lancement de Zipline desservira initialement les communautés situées à quelques kilomètres de son centre de distribution situé dans le sud de la Jordanie. Les drones de la startup peuvent voler jusqu’à un rayon de 50 miles dans la plupart des conditions météorologiques, a déclaré Zipline. Au cours des cinq prochaines années, Zipline prévoit d’ajouter de nouveaux centres de distribution à son réseau afin de pouvoir livrer environ 90 % des foyers et des points de livraison communautaires de la région de la vallée du lac Salé. Après cela, Zipline envisage une expansion plus large dans l’Utah.

Les clients intéressés au sein du réseau Intermountain Healthcare peuvent commencer s’inscrire pour utiliser le service. La startup et son partenaire de santé ciblent les clients qui sont moins mobiles, malades ou qui ont des obligations professionnelles qui rendent difficile le déplacement à la pharmacie pour leurs médicaments. Zipline évaluera s’il peut livrer à domicile en fonction de facteurs tels que la taille de la cour, l’emplacement et l’espace aérien environnant, a déclaré un porte-parole de la société à TechCrunch.

“Ce partenariat nous permet d’atteindre les patients plus rapidement que nous n’aurions jamais cru possible, à un moment qui leur convient”, a déclaré Gordon Slade, vice-président associé de la logistique de la chaîne d’approvisionnement chez Intermountain Healthcare, dans un communiqué. “Combiné à nos services de télésanté comme Connect Care, il est possible de consulter virtuellement un médecin et de se faire livrer les médicaments dont vous avez besoin par Zipline, sans avoir à se rendre dans une clinique ou à l’hôpital.”


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