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Les écologistes vont intenter une action en justice contre la prairie Bell Bowl de Rockford, qui abrite le bourdon rouillé en voie de disparition – Chicago Tribune

La lutte pour préserver Bell Bowl Prairie à Rockford, où des bourdons rouillés en voie de disparition au niveau fédéral ont été trouvés, s’est intensifiée cette semaine, les écologistes ayant déclaré qu’ils avaient l’intention de retourner devant le tribunal fédéral.

Le Natural Land Institute, une organisation à but non lucratif qui s’oppose au projet de l’aéroport international de Chicago Rockford de construire une route au cœur de Bell Bowl, a déclaré que ses avocats avaient envoyé une lettre aux agences locales, étatiques et fédérales les informant de l’intention de déposer une plainte alléguant des violations. de la Loi sur les espèces en voie de disparition.

La lettre cite la propre découverte du US Fish & Wildlife Service selon laquelle le bourdon à tache rouillée est en déclin en raison, en partie, de la perte de la plupart des prairies et des prairies dans le Haut-Midwest et le Nord-Est.

“Nonobstant cette conclusion, l’USFWS autorise maintenant – de manière incompréhensible – le type de développement et de construction sur Bell Bowl Prairie (y compris la construction de routes) qui conduira à l’extinction de l’abeille”, indique la lettre des avocats du Natural Land Institute.

US Fish & Wildlife n’a pas répondu à la demande de commentaire et un porte-parole de l’aéroport a refusé de commenter.

Les écologistes, qui ont déposé une précédente poursuite fédérale en août qui a été rejetée sans préjudice (permettant aux écologistes de réessayer), manquent d’options dans leur bataille de 18 mois pour préserver la prairie de 15,5 acres, qui comprend 1,7 acres de terres particulièrement bien -habitat “haut de gamme” préservé.

Les évaluations étatiques et fédérales ont été achevées en décembre, la Federal Aviation Administration, US Fish & Wildlife et le Département des ressources naturelles de l’Illinois ayant tous déterminé que le projet n’est pas susceptible d’affecter négativement le bourdon rouillé.

Il ne reste qu’une dernière réévaluation écrite par la Federal Aviation Administration avant que l’aéroport puisse commencer la construction d’une route qui coûterait à l’abeille 9,3 acres d’habitat, dont 1,7 acre de prairie de la plus haute qualité.

Les écologistes disent que la route, qui fait partie d’un projet d’expansion de fret aéroportuaire de 50 millions de dollars, devrait être redirigée vers l’est ou le sud-est, où elle éviterait la prairie de la plus haute qualité et maximiserait la préservation globale de la prairie.

“Nous n’essayons pas d’arrêter l’expansion de l’aéroport”, a déclaré Kerry Leigh, directeur exécutif du Natural Land Institute, au Tribune en 2022. “Nous essayons de les amener à redessiner la route et à éviter la prairie.”

La lettre annonçant l’intention d’intenter une action en justice met en lumière les conclusions antérieures de l’US Fish and Wildlife, notamment que le bourdon rouillé est “tellement en péril que chaque population restante est importante pour la survie de l’espèce”.

Les agences étatiques et fédérales autorisent le passage de la route à travers Bell Bowl en partie parce qu’il existe des habitats de bourdons rouillés plus grands et probablement meilleurs dans un rayon de 10 kilomètres de la prairie, selon des documents gouvernementaux cités dans la lettre. Cet habitat à proximité comprend des parties de la réserve forestière de Severson Dells, de la réserve forestière de Funderburg, de la réserve forestière Levi and Ester Fuller Memorial et de la réserve Howard Colman Hall Creek.

Mais les auteurs de la lettre soutiennent que la loi sur les espèces en voie de disparition ne permet pas aux États-Unis Fish and Wildlife d’évaluer le projet Bell Bowl sur la base de la question de savoir s’il “conduira à l’extinction massive d’espèces”.

“Au lieu de cela, l’USFWS … doit se demander si ce projet est susceptible d’affecter négativement cette population de cette espèce en voie de disparition. La réponse à cette question, comme l’a montré le processus de consultation, est que le projet aura, de par sa conception, un impact sur l’habitat de l’abeille et conduira à la mortalité (des abeilles) », indique la lettre.

Des bourdons rouillés ont été trouvés en train de se nourrir à Bell Bowl en août 2021, peu de temps après que les écologistes ont été alertés des bulldozers près de la prairie et ont appris les plans de l’aéroport pour construire la route.

Leigh a déclaré que les écologistes veulent toujours que l’aéroport demande un financement pour une refonte qui déplacerait la route et sauverait le cœur de la prairie : « Les autorités aéroportuaires peuvent demander un financement public pour redessiner la route, et elles ne le feront pas. Il y a aussi un financement fédéral auquel ils peuvent demander, et ils ne le feront pas.

“Tout ce qu’ils ont à faire est de demander le financement, puis tout ce procès disparaîtrait”, a déclaré Leigh.

nschoenberg@chicagotribune.com


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