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Les écouteurs peuvent-ils fonctionner comme des aides auditives en vente libre ?

Tous les vendredis, le service d’assistance du Washington Post répond aux questions des lecteurs sur la technologie dans leur vie. Cette semaine, nous avons entendu un lecteur de 82 ans à Atlanta se demander si les personnes qui utilisent des appareils auditifs peuvent également porter des écouteurs et si les minuscules écouteurs intra-auriculaires pourraient un jour remplacer entièrement les appareils auditifs.

C’est un grand moment pour cette question – la Food and Drug Administration (FDA) a décidé ce mois-ci de donner son feu vert à la vente d’aides auditives en vente libre, la première fois que les Américains malentendants peuvent accéder aux aides sans ordonnance. Cela ouvre également la porte aux entreprises technologiques pour adapter leurs écouteurs aux exigences de la FDA et les commercialiser en tant qu’appareils auditifs. Sony, par exemple, a déclaré qu’il prévoyait de fabriquer des aides auditives en vente libre. La société audio Jabra fabrique déjà des écouteurs avec ce qu’elle appelle une amélioration auditive de « qualité médicale ».

Pour les personnes qui portent déjà des appareils auditifs, la plupart des appareils contemporains sont compatibles Bluetooth, explique Lindsay Creed, directeur associé des pratiques d’audiologie à l’American Speech-Language-Hearing Association. Cela signifie que vous pouvez les connecter à votre source audio sans aucun câble. Vérifiez auprès de votre audioprothésiste ou du fabricant pour savoir si vos aides auditives sont compatibles Bluetooth et comment les « jumeler » avec une source audio comme un téléphone portable, un ordinateur ou un lecteur MP3.

Bientôt disponible sur un téléphone près de chez vous : une nouvelle vague d’outils d’accessibilité

Si votre aide auditive n’est pas équipée de Bluetooth, le fabricant peut vendre un adaptateur qui agit comme un intermédiaire entre votre téléphone et votre aide auditive. En l’absence de cela, vous pouvez toujours utiliser une paire d’écouteurs derrière l’oreille, sur l’oreille ou intra-auriculaires, m’ont dit les audiologistes – assurez-vous simplement de maintenir le volume autour de 50 % pour éviter d’autres dommages. .

Quant à savoir si une bonne paire d’écouteurs pourrait remplacer entièrement une aide auditive, cela dépend, explique Payal Anand, directeur de l’audiologie à l’Université de Californie à San Francisco.

“Les écouteurs peuvent fournir une certaine amplification, mais ils seront limités en termes d’amplification et de personnalisation”, a-t-elle déclaré.

Les soi-disant appareils auditifs, ou écouteurs avec amélioration de l’audition, peuvent très bien fonctionner pour les personnes ayant une perte auditive légère ou des problèmes dans des environnements bruyants, a déclaré Anand. Apple, Beats, Bose et Panasonic sont les marques avec lesquelles ses patients ont eu le plus de chance pour les écouteurs sans fil avec amplification ou suppression du bruit, a-t-elle déclaré.

Comment ajuster vos écouteurs pour une meilleure audition

Si vous avez des écouteurs Apple ou Beats de dernière génération, les appareils Apple vous permettent de régler les niveaux sonores à l’aide d’un audiogramme ou d’un test auditif. Les meilleurs résultats proviendront d’un test administré par un audiologiste, mais à la rigueur, une application d’audiogramme peut estimer vos niveaux de perte auditive. J’ai utilisé l’application Mimi Hearing Test pour mesurer les sons aigus et graves que je pouvais entendre à différents volumes. Ensuite, j’ai partagé mes résultats avec l’application Apple Health. Enfin, je suis allé dans Paramètres -> Accessibilité -> Audio/Visuel -> Hébergement du casque. J’ai tourné le curseur vert sur la position “on”, puis j’ai appuyé sur “Configuration audio personnalisée” pour dire au téléphone d’utiliser mon audiogramme unique pour régler l’amplification, la transparence, la tonalité, la réduction du bruit ambiant et les niveaux d’amplification de la conversation sur mes AirPods.

Vos paramètres AirPod personnalisés doivent rester les mêmes même si vous utilisez les écouteurs avec un appareil Android.

Pour modifier les paramètres sonores sur un téléphone Android, essayez d’accéder à Paramètres -> Sons et vibrations -> Paramètres sonores avancés -> Qualité et effets sonores -> Adapter le son. Sélectionnez votre âge et “prévisualisez” le son pour voir si l’ajustement est utile. Accédez à Paramètres -> Accessibilité -> Améliorations auditives pour activer la “prise en charge des aides auditives” pour une meilleure qualité sonore, ajustez l’équilibre entre vos oreilles gauche et droite lorsque vous utilisez un casque ou passez en audio mono (une seule oreille).

N’oubliez pas : vous pouvez toujours consulter un audiologiste pour obtenir de l’aide pour composer vos écouteurs ou vos aides auditives en vente libre.

Selon à Anand. En bref : ils constitueront une ressource rentable pour les personnes ayant une perte auditive légère à modérée ou qui souhaitent une paire supplémentaire spécialisée pour l’exercice ou une autre utilisation spécifique.

Par exemple : Creed a demandé à un patient de 90 ans d’apporter une vieille paire d’appareils auditifs pour un réglage fin. Elle avait rédigé une « liste de choses à faire » qui incluait le parachutisme, et elle ne voulait pas que sa nouvelle aide auditive tombe à 10 000 pieds.

“Elle a fait du parachutisme trois ou quatre fois avec ces vieilles aides auditives”, a déclaré Creed.

Les écouteurs dotés d’un logiciel sophistiqué d’amélioration de l’audition constituent une étape passionnante vers l’amélioration de l’abordabilité et de l’accessibilité des appareils auditifs. (Seule une personne sur cinq souffrant de perte auditive reçoit le traitement dont elle a besoin, a noté Creed, et certaines recherches ont établi un lien entre la perte auditive et la démence.) Mais si vous avez une perte auditive modérée à sévère, ne jetez pas ces aides traditionnelles. à l’instant.

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