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Les électeurs devraient recevoir plus de faits sur Michael Thompson

Les électeurs de Scarborough-Centre se retrouvent soudainement dans une situation difficile. Le conseiller municipal sortant, qui est en poste depuis 2003 et qui a gagné la dernière fois avec 69 % des voix, a été accusé par la Police provinciale de l’Ontario à Muskoka de deux chefs d’agression sexuelle.

Les détails des accusations portées contre lui sont rares : un avocat qui le représentait la semaine dernière, Calvin Barry, a déclaré que Michael Thompson “affirme son innocence” et “se défendra vigoureusement contre ces allégations”, puis s’est rapidement retiré de son rôle d’avocat.

La Police provinciale de l’Ontario n’a donné que les moindres détails, affirmant que le mois dernier, elle avait reçu un rapport « alléguant que des agressions sexuelles avaient eu lieu dans une résidence privée de la municipalité de district de Muskoka plus tôt cette année », que leur enquête avait mené aux accusations et qu’elles n’étaient pas Je ne dis rien d’autre pour protéger l’identité des victimes.

Une copie des informations déposées lors de l’arrestation de Thompson indique que deux victimes auraient été agressées sexuellement les jours successifs, les 3 et 4 juillet, dans la région de Muskoka Lakes, et interdit à Thompson d’avoir tout contact avec trois femmes spécifiques comme condition de sa libération dans l’attente d’une audience.

Thompson lui-même n’a publié aucune déclaration pendant des jours, puis a déclaré mardi à Ben Spurr du Star qu’il ne commentait pas les accusations parce qu’il voulait permettre au «système judiciaire et au processus» de se dérouler. Sa nouvelle avocate, Jennifer Brevorka (du cabinet Henein Hutchison) lui avait demandé de ne pas en parler, a-t-il précisé. Au lieu de cela, il se concentre sur « servir ses électeurs » et frappe aux portes dans son effort de réélection.

La première audience dans son dossier n’aura lieu que début novembre, après les élections municipales.

Alors qu’est-ce que les électeurs sont censés faire avec ça ?

Thompson a absolument droit, légalement, à une procédure régulière. Il est présumé innocent en vertu de la loi jusqu’à preuve du contraire, et il devrait l’être.

Mais il y a un autre processus en cours ici en plus du processus judiciaire. Et dans le processus électoral il n’y a pas de présomption d’innocence. Aux élections, des arguments du type “Il n’est pas revenu pour vous !” ou “Il a un agenda secret!” ou “Mais ses e-mails!” sont connus pour l’emporter non pas sur le poids de la preuve, mais sur la façon dont ils affectent l’intuition des électeurs.

La plupart d’entre nous ne voudraient pas – ou ne devraient pas – voir la carrière d’une personne se terminer ou sa vie ruinée à cause d’allégations qui n’ont pas été testées ni même expliquées. Mais la plupart d’entre nous souhaiteraient également faire preuve de prudence en attendant suffisamment d’informations pour juger du poids de ces allégations. La plupart d’entre nous n’embauchons pas quelqu’un accusé d’agression sexuelle pour garder nos enfants, même s’il n’a été condamné pour rien. Nous voudrions une exonération assez convaincante avant de les mettre dans une position de confiance. On pourrait penser que la même chose pourrait être vraie d’élire un fonctionnaire pour s’occuper de notre ville.

Le maire John Tory semble adopter cette approche. Il a été l’un des alliés les plus proches de Thompson à l’hôtel de ville – Tory l’a nommé maire adjoint de cérémonie, a défendu son globe-trotter dépensier en tant que président du développement économique. Immédiatement après avoir appris les accusations, Tory a demandé et obtenu la démission de Thompson des portefeuilles du développement économique et du maire adjoint.

Pourtant, Thompson ne présente pas sa démission aux électeurs. Il ne leur offre même pas sa version de l’histoire.

Thompson avait ressemblé à un shoo-in absolu pour la réélection. Peut-être qu’il l’est encore. Le gars qui a terminé deuxième derrière lui la dernière fois avec seulement sept pour cent des voix, Paul Beatty, se présente à nouveau, mais c’est un candidat éternel qui ne semble pas vraiment faire campagne, mais dont le nom est apparu en premier par ordre alphabétique sur le bulletin de vote.

Les autres challengers – qui font activement campagne – sont assez inconnus : Hansie Daniel est un consultant en gestion de l’industrie de la construction qui veut des logements plus abordables et des rues plus sécuritaires pour les piétons et les cyclistes; Kiri Vadivelu est un militant des droits des locataires affilié à ACORN Canada; Muhammad Ayub est un homme d’affaires immobilier qui cite son travail sur les conseils de parents d’élèves comme une qualification et énumère la prévention du crime et la réduction des impôts comme priorités de la plate-forme. Il y a une semaine, personne ne leur aurait donné la moindre chance de gagner. Mais comment les électeurs qui connaissent les accusations portées contre Thompson peuvent-ils éviter de jeter un autre regard sur ces candidats ?

L’agression sexuelle est une accusation large qui peut couvrir beaucoup de choses, des attouchements non désirés au viol. Nous n’avons aucune information de qui que ce soit sur le comportement dont Thompson est accusé. Tout ce que nous savons, c’est qu’un service de police a trouvé les informations de deux femmes suffisamment crédibles pour justifier le dépôt d’accusations.

Thompson a droit à sa journée devant le tribunal, et peut-être que ce jour-là, il sera disculpé, comme Barry l’a dit. Mais ce jour au tribunal ne viendra qu’après les élections au cours desquelles Thompson demandera aux électeurs de lui faire à nouveau confiance. Ces électeurs ne peuvent pas suspendre leur jugement ; ils doivent en rendre un le jour des élections. Si Thompson n’est pas disposé à se retirer de sa campagne pour revenir au conseil, les électeurs de Scarborough-Centre ont droit à une explication détaillée de la version de l’histoire de Thompson.

Que ce soit juste ou non, Mes avocats m’ont conseillé de ne pas commenter les deux chefs d’agression sexuelle dont je suis accusé n’est tout simplement pas un slogan de campagne qui inspire beaucoup de confiance.

Avec des fichiers de Ben Spurr, Jennifer Pagliaro et David Rider

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