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Les entreprises numériques de santé mentale font l’objet d’un examen minutieux et suscitent des inquiétudes croissantes

Par Harris Meyer

Vendredi 08 juillet 2022 (Kaiser News) – Lorsque le fils de Pat Paulson lui a dit qu’il se sentait anxieux et déprimé à l’université, Paulson a parcouru son répertoire de fournisseurs Blue Cross Blue Shield et a commencé à appeler des thérapeutes en santé mentale. Aucun fournisseur dans la ville du Wisconsin où se trouve l’université de son fils n’avait d’ouverture. Elle a donc acheté un abonnement mensuel à BetterHelp, une entreprise de Mountain View, en Californie, qui relie les gens aux thérapeutes en ligne.

Son fils se sentait mal à l’aise avec son premier thérapeute BetterHelp. Après plusieurs semaines d’attente, il a vu un deuxième thérapeute, qu’il aimait bien. Mais elle n’était pas disponible la semaine suivante.

Malgré le changement et l’attente, Paulson est reconnaissante d’avoir pu trouver de l’aide pour son fils. “Il arrivait au point où il était prêt à renoncer à essayer de trouver quelqu’un”, a-t-elle déclaré.

De nombreux adultes américains ne sont pas en mesure de trouver de l’aide en raison d’une pénurie de thérapeutes. Près de 40% sont aux prises avec des problèmes de santé mentale ou de toxicomanie, selon les Centers for Disease Control and Prevention.

Ainsi, des millions de personnes se tournent vers des entreprises en ligne comme BetterHelp qui ont vu le jour au cours des dernières années, annonçant un accès rapide à la thérapie. Souvent soutenues par des sociétés de capital-risque, ces entreprises à but lucratif offrent une large gamme de services, notamment des visites de thérapie vidéo individuelles et de groupe avec des professionnels agréés, des SMS de soutien, des vidéos de coaching et des ordonnances de médicaments.

Dans leurs publicités, certaines des entreprises présentent des témoignages de célébrités telles que les athlètes olympiques Simone Biles et Michael Phelps. Mais les thérapeutes chevronnés et les responsables des principales associations de professionnels de la santé mentale affirment qu’il existe des preuves limitées de l’efficacité des nouveaux fournisseurs en ligne.

“Il y a des questions fondamentales sur ce que font ces entreprises et si elles atteignent les personnes qui ont vraiment besoin d’aide”, a déclaré le Dr John Torous, directeur de la division de psychiatrie numérique au Beth Israel Deaconess Medical Center à Boston et président de l’American Psychiatric Association. Comité des technologies de l’information sur la santé. “Ils font peut-être un travail formidable, mais il est difficile de savoir quand nous n’avons pas ces données.”

Le Dr Varun Choudhary, médecin-chef de Talkspace, un fournisseur de thérapie en ligne et mobile, a déclaré que les entreprises en ligne peuvent aider les patients qui font face à des obstacles financiers, culturels et d’accessibilité à la thérapie traditionnelle. Il a déclaré que les clients pourraient vouloir la commodité d’obtenir des soins en ligne à domicile.

“En rassemblant des patients sur une plate-forme de téléthérapie, Talkspace étend sa capacité à fournir un traitement”, a-t-il déclaré. La société, dont le siège est à New York, affirme avoir servi plus d’un million de personnes avec 3 000 fournisseurs dans les 50 États, et facture 400 $ ou plus par mois pour quatre sessions hebdomadaires en direct.

La recherche suggère que la thérapie dispensée en ligne peut être efficace et, stimulée par la pandémie de covid-19, de nombreux thérapeutes individuels proposent des séances en ligne avec leurs patients. Mais la prolifération rapide de l’industrie de la thérapie commerciale en ligne inquiète certains professionnels de la santé mentale traditionnels qui ont fait part de leurs inquiétudes concernant la publicité agressive pour les services en ligne et la question de savoir si les soins aux patients sont compromis par une formation et une rémunération inadéquates pour les thérapeutes travaillant dans certaines entreprises numériques. En outre, les reportages contiennent des protocoles de prescription détaillés et douteux, après quoi les forces de l’ordre fédérales ont lancé des enquêtes sur une entreprise.

“Les entreprises en ligne inondent Internet de publicités attrayantes qui promettent de traiter la dépression et l’anxiété”, a déclaré Marlene Maheu, psychologue clinicienne et fondatrice du Telebehavioral Health Institute, qui forme les praticiens aux meilleures pratiques en ligne et évalue les services pour les employeurs qui pourraient vouloir les offrir comme avantages aux travailleurs. “Mais pouvez-vous leur faire confiance avec votre enfant qui a des problèmes?”

Thérapie par le texte

Des études ont montré que les visites de psychothérapie vidéo en face à face et d’autres séances de santé mentale étaient tout aussi efficaces que les rencontres en personne. Mais les professionnels de la santé mentale vétérans sont sceptiques quant aux pratiques et services de textos de certains fournisseurs en ligne qui n’impliquent pas de vidéothérapie en temps réel. Le soutien à la recherche sur l’efficacité des textos et des services similaires est rare. Sur ses propres sites et publications, l’American Psychological Association a interdit la publicité d’une entreprise de santé mentale en ligne au motif que ses services ne répondent pas aux critères de l’APA en matière de thérapie fondée sur des preuves.

“Notre préoccupation est qu’un patient laisse un texte et qu’il puisse s’écouler des heures avant que le thérapeute ne réponde”, a déclaré Vaile Wright, directrice principale de l’innovation à l’American Psychological Association. “Nous n’avons pas de recherche évaluée par des pairs pour soutenir que cela est efficace.”

Le psychologue Bradley Boivin, qui a travaillé comme thérapeute contractuel indépendant avec BetterHelp pendant trois mois l’année dernière, a déclaré qu’il était si préoccupé par l’utilisation intensive des SMS pour la thérapie qu’il a dit à ses clients qu’il ne le ferait pas.

Boivin, qui travaille maintenant pour un cabinet privé à Scottsdale, en Arizona, a déclaré que d’autres thérapeutes de BetterHelp lui avaient dit qu’ils se sentaient obligés de répondre aux SMS des clients à toute heure de la journée. Une feuille de rémunération BetterHelp obtenue par KHN montre que les thérapeutes sont payés en fonction du nombre de mots qu’ils lisent et écrivent.

Alon Matas, fondateur et président de BetterHelp, qui a dépensé plus de 7 millions de dollars en décembre pour faire de la publicité sur 556 podcasts, a défendu l’utilisation des SMS, affirmant que les thérapeutes de son entreprise ne devraient pas répondre immédiatement aux SMS des clients. Chaque thérapeute utilise son jugement professionnel pour décider quand est le bon moment pour utiliser la messagerie et “comment cela convient le mieux à chaque membre individuel”, a-t-il déclaré.

De nombreux thérapeutes travaillant dans des entreprises en ligne sont des entrepreneurs indépendants, sans assurance responsabilité civile ni assurance maladie de la part de l’entreprise, selon des responsables d’associations de professionnels de la santé mentale.

Les entreprises en ligne attirent souvent des thérapeutes moins expérimentés car le salaire est généralement inférieur à ce que gagnent généralement les thérapeutes en cabinet privé, selon Laura Groshong, directrice des politiques et de la pratique de la Clinical Social Work Association. “C’est une façon pour les nouveaux cliniciens de mettre un pied dans la porte, et c’est quelque chose que les gens devraient savoir”, a-t-elle déclaré.

La feuille de rémunération BetterHelp montre que l’entreprise rémunère les thérapeutes selon une échelle mobile en fonction du nombre d’heures de travail par semaine – 30 $ de l’heure pour les cinq premières heures, 35 $ pour les cinq suivantes, etc., jusqu’à 70 $ de l’heure pour tout heures de plus de 35. C’est moins que les 100 $ à 200 $ par séance que les thérapeutes en pratique privée du pays facturent aux clients.

Matas a déclaré que la feuille ne reflétait pas le fait que la rémunération horaire de base des thérapeutes par son entreprise pouvait être complétée par des allocations mensuelles, des paiements pour des séances de groupe, des primes et des incitations à la charge de travail. BetterHelp compte plus de 25 000 thérapeutes dans son réseau, et Matas a déclaré qu’il payait effectivement jusqu’à 60% de plus que la rémunération médiane des thérapeutes agréés dans chaque zone métropolitaine où il a des thérapeutes.

Une pharmacie virtuelle

Il existe également des inquiétudes concernant les sociétés en ligne dont les cliniciens prescrivent des médicaments psychiatriques – soit des substances contrôlées potentiellement addictives telles que Adderall, soit des antidépresseurs tels que Zoloft qui ne créent pas de dépendance mais ont des effets secondaires potentiellement dangereux.

La loi fédérale exige que les médecins voient un patient en personne avant de prescrire des médicaments contrôlés, qui sont ceux strictement réglementés par le gouvernement car ils peuvent être abusés. Le gouvernement fédéral a renoncé à cette disposition en vertu des règles d’urgence de santé publique publiées au début de la pandémie de covid. Les responsables envisagent de prolonger cette dérogation chaque fois que la période d’urgence de santé publique est terminée.

Cet examen a été perturbé par les récentes mesures d’application de la loi à la suite de reportages en mars. Le ministère de la Justice et la Drug Enforcement Administration enquêtent sur Cerebral, une société de prescription en ligne de San Francisco, pour d’éventuelles violations de la loi sur les substances contrôlées pour sa prescription d’Adderall. La société a déclaré aux organes de presse qu’elle n’avait pas été accusée d’avoir enfreint la loi et qu’elle suspendrait la prescription d’Adderall et d’autres médicaments contrôlés pour le trouble déficitaire de l’attention/hyperactivité. Dans une déclaration à KHN le mois dernier, il a déclaré: “Cerebral coopère pleinement avec l’enquête du ministère de la Justice.”

La DEA a refusé de commenter l’enquête et le ministère de la Justice n’a pas répondu à KHN.

Dans une lettre à l’éditeur répondant à un article de Bloomberg News décrivant les pratiques de Cerebral qui comprenaient de courts rendez-vous avec les patients, une publicité agressive et des pressions sur les fournisseurs pour qu’ils prescrivent des médicaments, le fondateur et PDG de Cerebral, Kyle Robertson, a déclaré que son entreprise n’avait pas donné de quotas ou d’objectifs. aux cliniciens de prescrire des médicaments. Cerebral « suit les directives de prescription clinique basées sur les dernières recherches », a-t-il écrit.

Les administrateurs de la société l’ont démis de ses fonctions en mai.

Les allégations de Cerebral sont “un signal d’alarme pour tout le monde dans l’industrie”, a déclaré Thomas Ferrante, avocat chez Foley & Lardner, qui représente certaines sociétés en ligne. “Cela nous rappelle que les soins de santé sont un espace hautement réglementé.”

«Des entreprises comme Cerebral détruisent la télémédecine pour tout le monde», a déclaré Piper Buersmeyer, une infirmière praticienne psychiatrique qui est le propriétaire majoritaire de Med Rx Partners, un service en ligne et en personne qui évalue les patients et prescrit des médicaments à Vancouver, Washington. “Ils détruisent la confiance.” Elle s’est dite préoccupée par le fait que certaines entreprises n’évaluent pas correctement les problèmes de santé mentale des patients avant de prescrire des médicaments.

D’autres entreprises font également de la publicité directement auprès des consommateurs sur l’aide à l’obtention de médicaments. Par exemple, Hims & Hers, une autre société de télésanté de San Francisco, a diffusé des publicités proposant de fournir « des médicaments contre l’anxiété et la dépression en moins de 24 heures » après que les clients ont rempli un court formulaire et se sont connectés en ligne avec un fournisseur Hims & Hers. Un porte-parole de la société, Sam Moore, a déclaré que les prestataires ne prescrivent des médicaments qu’après avoir suivi des “protocoles cliniques fondés sur des preuves”.

Le Dr Bob Kocher, président de Lyra Clinical Associates à Burlingame, en Californie, a déclaré que les paires de traitement optimales parlent de thérapie avec des médicaments en cas de besoin. Cela fonctionne généralement mieux que les médicaments seuls, a-t-il déclaré. Mais il craint que certains prestataires de thérapie en ligne ne réalisent pas une évaluation clinique adéquate des patients avant et après la prescription, se fient trop à l’autodiagnostic des patients et ne fournissent pas suffisamment de thérapie par la parole.

“Ce n’est pas toujours clair, c’est la dépression”, a déclaré Kocher, un interniste pratiquant. Prescrire des médicaments sans travail de diagnostic adéquat ou sans poursuivre la thérapie par la parole, a-t-il ajouté, serait “inquiétant, car les antidépresseurs ne sont pas sans risques graves, y compris le suicide”.

Sur la base de son expérience dans l’examen de certaines entreprises en ligne pour les employeurs et la formation de thérapeutes dans des environnements en ligne, Maheu craint que les entreprises ne donnent à leurs thérapeutes une formation sur la manière de fournir une thérapie en ligne sûre, efficace et éthique. En tant que formatrice de prestataires en ligne elle-même, elle enseigne aux thérapeutes comment désamorcer les situations de crise suicidaires ou autres sur l’écran vidéo. Pendant ce temps, il existe peu de réglementations gouvernementales ou professionnelles pour protéger les consommateurs, a-t-elle ajouté. “Ce qui se passe, c’est une prise de contrôle par les entreprises des soins de santé comportementaux par des entrepreneurs numériques”, a averti Maheu. “Cette industrie est une catastrophe imminente.”

KHN (Kaiser Health News) est une salle de presse nationale qui produit un journalisme approfondi sur les questions de santé. Avec l’analyse des politiques et les sondages, KHN est l’un des trois principaux programmes d’exploitation de la KFF (Kaiser Family Foundation). KFF est une organisation à but non lucratif dotée fournissant des informations sur les problèmes de santé à la nation.

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