Les espoirs canadiens de la Coupe Stanley reposent sur les Leafs, les Flames et les Oilers

C’est une règle que le printemps arrive au Canada de manière erratique, quelques jours doux suivis d’un pied de neige suivi de pluie suivi d’une journée si chaude qu’on jurerait que c’était l’été, généralement suivie de grésil et de plus de neige. Le jour de ma naissance en avril, ma mère avait besoin d’un épais manteau d’hiver pour se rendre à l’hôpital, et lorsque je suis arrivé dans l’après-midi, il faisait assez chaud pour aller à la plage.

Quelque chose d’autre s’est produit ce même printemps, mais contrairement à la météo imprévisible, cela ne s’est pas produit depuis. En mai 1967, les Maple Leafs de Toronto remportent leur treizième — et dernière — Coupe Stanley. À cette époque chaque année, la ville de Toronto devient un peu nerveuse. Parfois, les Raptors fournissent une distraction – mais pas cette année. Ils ont perdu trois matchs contre les 76ers.

Les séries éliminatoires de la LNH commencent le 2 mai et, au moment d’écrire ces lignes, l’image semble comme ça.

Les partisans canadiens ont actuellement trois choix d’enracinement : les Maple Leafs, les Oilers d’Edmonton et les Flames de Calgary. Les Canucks de Vancouver pourraient y arriver. Les Canadiens de Montréal, les Sénateurs d’Ottawa et les Jets de Winnipeg ne le feront pas.

Si les séries éliminatoires commençaient aujourd’hui, les Oilers affronteraient les Kings de Los Angeles; les Flames affronteraient les Predators de Nashville; et les Maple Leafs affronteraient le Lightning de Tampa Bay, vainqueur des deux dernières coupes Stanley.

Cela ne semble pas optimiste. Mais les Leafs ont connu de bons moments, en grande partie grâce au centre américain Auston Matthews, qui a réalisé sa meilleure saison à ce jour. Les Flames ont Johnny Gaudreau et Matthew Tkachuk. Les Oilers mettent en vedette Connor McDavid et Leon Draisaitl.

Au hockey, c’est plus amusant de suivre les vedettes, surtout pendant les séries éliminatoires. Mais les joueurs vedettes n’ont pas toujours assuré le succès des séries éliminatoires. Les Maple Leafs n’ont pas remporté de championnat depuis 55 ans, et ils n’ont même pas remporté de ronde éliminatoire depuis 2004.

McDavid, malgré tout son talent d’un autre monde, n’a remporté qu’une seule série éliminatoire (en 2017) et, à l’exception d’une défaite au premier tour en 2021, les Oilers ont raté les séries éliminatoires toutes les deux saisons depuis leur défaite en finale de la Coupe Stanley. en 2006.

Les Flames de Calgary n’ont pas remporté de séries éliminatoires depuis 2015.

Citez le fait le plus répété et le plus répété à cette époque de l’année : la Coupe Stanley n’a pas été remportée par une équipe canadienne depuis que Montréal l’a fait en 1993. C’est un peu sinistre.

Le hockey est un intérêt régional. La province de l’Alberta se divisera proprement et férocement entre les Oilers et les Flames, mais Toronto présente un problème pour ceux qui se trouvent à l’extérieur de ses frontières tentaculaires. Les Leafs, comme les Yankees de New York, sont faciles à aimer et à détester, selon votre code postal et vos loyautés générationnelles.

Une solution consiste à choisir une équipe basée aux États-Unis avec un joueur canadien fantastique, une équipe comme les Penguins de Pittsburgh.

Sidney Crosby, à sa 17e saison avec l’équipe qui l’a repêché au premier rang en 2005 alors que la ligue sortait d’un lock-out et d’une saison 2004-05 annulée, a tranquillement connu l’une des meilleures saisons de la LNH.

J’ai passé l’année recrue de Crosby à Pittsburgh pour suivre un gamin chargé de mettre l’ère du plafond salarial du hockey sur la carte. Son équipe n’a remporté que 22 matchs, mais il a mené les Penguins avec 102 points. La grandeur n’était pas loin. Crosby a remporté sa première coupe Stanley en 2009 et deux autres en 2016 et 2017. Entre les championnats, il y a eu de nombreux trophées Hart, Conn Smythe, Art Ross et Rocket Richard. Le 15 février, Crosby a marqué son 500e but en carrièredevenant seulement le deuxième joueur actif à atteindre la marque et le 46e dans l’histoire de la LNH.

Quelques jours plus tard, je l’ai vu à Toronto quand les Penguins ont joué contre les Leafs. C’était notre première longue conversation depuis sa saison recrue. Maintenant âgé de 34 ans, il était détendu et réfléchi, et enthousiasmé par les chances de l’équipe en séries éliminatoires.

“J’apprécie beaucoup d’avoir pu jouer aussi longtemps”, a-t-il déclaré. « C’est un privilège. Ne vous méprenez pas, je veux jouer beaucoup plus longtemps, mais plus vous jouez, plus vous comprenez que ce n’est pas facile.

Pourtant il a encore ça a l’air facile. Crosby, avec 29 buts (dont neuf vainqueurs) et 52 passes décisives en 65 matchs, connaît une saison remarquable – sans tambour ni trompette, qui a suivi le chemin d’Alex Ovechkin alors qu’il grimpe sur la liste des buts en carrière.

Crosby, dont la moyenne de 1,25 points par match devance Ovechkin, continue de prouver sa longévité dans un sport qui a un impact physique incroyable. Il reste le meilleur joueur de 200 pieds du jeu et l’un de ses meneurs de jeu les plus créatifs.

Avant les séries éliminatoires, j’aurai beaucoup plus de ma conversation avec Crosby et un aperçu de ce qui a fait de lui un joueur aussi durable et dominant 17 saisons dans sa carrière.

Le New York Times fournira une couverture des séries éliminatoires de la LNH, avec un premier accent sur la série Rangers-Penguins (dans l’état actuel des matchs) dans la Conférence de l’Est.

Si vous recherchez un train en marche en dehors des Flames, des Oilers et des Maple Leafs, il serait sage de ne jamais parier contre Crosby.

Je lui ai demandé quelle était la prochaine étape. « Une coupe Stanley », a-t-il dit.


La section Trans Canada de cette semaine a été compilée par Vjosa Isai.

  • Les magasins de marijuana de Toronto, parmi les entreprises sélectionnées autorisées à fonctionner pendant les fermetures, ont prospéré tout au long de la pandémie. Nulle part cela n’est plus évident que le long de Queen Street West, écrit Catherine Porter, chef du bureau du Times à Toronto.

  • Vivons-nous dans une simulation ? L’auteure canadienne Emily St. John Mandel explore la question dans son dernier roman et dans “The Ezra Klein Show”, un podcast d’opinion du New York Times.

  • Le réalisateur de documentaires John Zaritsky a fait ses débuts en tant que journaliste de police pour The Hamilton Spectator en Ontario, et a ensuite exploré des sujets inconfortables dans son travail, remportant un Oscar. M. Zaritsky est décédé à Vancouver, en Colombie-Britannique. Il avait 78 ans.

  • Guy Lafleur, un membre du Temple de la renommée du hockey qui a aidé les Canadiens de Montréal à remporter cinq championnats de la Coupe Stanley, est décédé vendredi. Il avait 70 ans. Le journaliste sportif canadien David Shoalts écrit que même dans une équipe prestigieuse des Canadiens, Lafleur était une rock star.

  • Ces coureurs de marathon canadiens ont commencé à concourir à l’adolescence en Colombie-Britannique et ont fait leurs débuts au marathon de Boston lundi.

  • L’attaquant des Toronto Raptors Scottie Barnes, 20 ans, est en lice pour le titre de recrue de l’année de la NBA après une saison régulière avec l’équipe.


Originaire d’Ancaster, en Ontario, Shawna Richer vit à Toronto et est rédactrice sportive adjointe pour le New York Times. Elle a passé plus de 25 ans comme journaliste sportive au Canada et est l’auteur de “The Kid: A Season With Sidney Crosby and the New NHL”. Suivez-la sur Twitter à @richershawna.


Comment allons nous?
Nous sommes impatients de connaître votre opinion sur ce bulletin et sur les événements au Canada en général. Veuillez les envoyer à nytcanada@nytimes.com.

Vous aimez cet e-mail ?
Transférez-le à vos amis et faites-leur savoir qu’ils peuvent s’inscrire ici.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.

2 + douze =