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Les États-Unis et la Russie prêts à négocier la libération de Griner

Au lendemain de la condamnation de Brittney Griner dans une colonie pénitentiaire russe, les hauts diplomates des États-Unis et de Russie ont déclaré vendredi que leurs gouvernements étaient prêts à négocier la libération de la star américaine du basket-ball et de Paul N. Whelan, qui est également emprisonné par la Russie.

Les diplomates, le secrétaire d’État Antony J. Blinken et le ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov, ont déclaré lors de conférences de presse séparées que les négociations seraient menées par un canal établi plus tôt par leurs deux présidents.

Mais dans une indication possible de la tension des relations entre les deux pays, les deux hommes ont fait leurs commentaires après s’être assis l’un à côté de l’autre – mais sans se parler – lors d’une réunion des ministres des Affaires étrangères d’Asie de l’Est et des pays partenaires.

Jeudi, Mme Griner a été condamnée à neuf ans par un juge russe. Des responsables américains ont déclaré qu’elle avait été “détenue à tort” et que son procès était politiquement motivé, car les relations entre les deux pays restent tendues à cause de la guerre de la Russie en Ukraine.

L’administration Biden a proposé de libérer Viktor Bout, un marchand d’armes russe emprisonné, en échange de Mme Griner et de M. Whelan, un ancien marine américain qui a été reconnu coupable par un tribunal de Moscou d’accusations d’espionnage en 2020, selon des personnes familières avec La proposition.

Après la réunion de vendredi, M. Lavrov en a profité pour pointer du doigt M. Blinken pour n’avoir fait aucun effort pour lui parler.

“Aujourd’hui, il n’y avait qu’une seule personne entre nous à table”, a déclaré M. Lavrov lors d’une conférence de presse diffusée par le ministère des Affaires étrangères. “Je ne l’ai pas vu essayer de m’attraper.”

Interrogé sur les propos de M. Lavrov et sur la condamnation de Mme Griner, M. Blinken a souligné que les discussions avanceraient par les voies précédemment établies.

“Nous avons avancé, comme vous le savez, une proposition substantielle sur laquelle la Russie devrait s’engager avec nous”, a déclaré M. Blinken. “Et ce que le ministre des Affaires étrangères Lavrov a dit ce matin, et dit publiquement, c’est qu’ils sont prêts à s’engager par les canaux que nous avons établis pour faire exactement cela, et nous allons le poursuivre.”

Les responsables russes ont critiqué les États-Unis pour ce qu’ils ont décrit comme une négociation publique de l’échange de prisonniers.

Le porte-parole du Kremlin, Dmitri S. Peskov, a renouvelé cette critique vendredi. “Ces échanges ne se produiront jamais si nous commençons à discuter des nuances de l’échange dans la presse”, a déclaré M. Peskov aux journalistes à Moscou.

Malgré l’envoi de signaux indiquant qu’un échange potentiel est possible, les responsables russes ont insisté sur le fait que la procédure légale régulière doit d’abord être achevée. Après avoir entendu le verdict jeudi, les avocats de Mme Griner ont déclaré qu’ils feraient appel de la condamnation, ce qui retarderait le début de son séjour dans une colonie pénitentiaire.

Lors d’une autre réunion cruciale avec des implications possibles pour la guerre en Ukraine, le président russe Vladimir V. Poutine et son homologue turc, Recep Tayyip Erdogan, ont tenu leur deuxième conversation face à face en moins de trois semaines dans la station balnéaire russe de la mer Noire. de Sotchi vendredi.

M. Erdogan est devenu un médiateur important entre l’Ukraine et la Russie, qui cherche des moyens de sortir de l’isolement économique et politique imposé par l’Occident lors de son invasion de l’Ukraine. La Turquie, membre de l’OTAN et candidate à l’UE longtemps frustrée, s’est avérée déterminante dans la conclusion d’un accord entre les deux pays en guerre pour relancer les expéditions de céréales ukrainiennes via la mer Noire.

Dans de brèves remarques avant le début de la discussion des dirigeants, M. Poutine a remercié M. Erdogan pour le rôle de la Turquie dans la médiation d’un accord d’exportation de céréales ukrainiennes qui permettait également des expéditions de céréales et d’engrais russes. L’accent a été mis sur les questions économiques, M. Poutine exprimant l’espoir que les pourparlers apporteront des liens commerciaux et économiques renforcés.

M. Erdogan a déclaré que les mesures prises sur des questions telles que l’énergie, les céréales, la mer Noire et les transports étaient des exemples du rôle important que jouent la Turquie et la Russie dans la région.

M. Erdogan est sur la bonne voie pour conserver la capacité de parler à la fois à la Russie, l’ennemi de l’OTAN, et aux membres occidentaux de l’alliance. La Turquie a maintenu son refus de se joindre aux sanctions occidentales contre la Russie, irritant ses alliés de l’OTAN, mais M. Erdogan, dans un geste crucial, a également levé ses objections initiales à l’adhésion de la Suède et de la Finlande à l’alliance comme rempart contre l’agression russe.

La Russie est un fournisseur essentiel d’énergie pour la Turquie, fournissant un quart des importations de brut du pays et près de la moitié de ses achats de gaz naturel l’année dernière.

De son côté, la Turquie devient un point de transbordement important pour les marchandises à destination de la Russie, maintenant que de nombreuses sociétés de fret occidentales ne traitent plus les expéditions à destination de la Russie par crainte de défier les sanctions, a rapporté jeudi le journal turc Dunya.

Mais de fortes divergences subsistent entre les deux dirigeants.

Leurs pays ont soutenu des camps opposés dans la guerre civile en Syrie, le voisin de la Turquie. Le Kremlin a dépensé du sang et des trésors pour soutenir le président Bachar al-Assad, tandis que la Turquie, qui a absorbé plus de 3,7 millions de réfugiés de guerre syriens, soutient une faction rebelle opposée et menace une nouvelle offensive militaire dans le nord de la Syrie. Ils ont également été impliqués dans des camps opposés dans le différend frontalier entre l’Azerbaïdjan et l’Arménie, qui a éclaté en guerre en 2020.

Leurs relations en matière d’armement sont également complexes. Ces dernières années, la Turquie a défié ses partenaires de l’OTAN d’acheter des missiles antiaériens russes. Et maintenant, la Russie – affamée par les sanctions occidentales liées à la guerre pour des technologies telles que les systèmes de guidage pour missiles et drones – recherche de toute urgence du matériel.

“La coopération militaro-technique entre les deux pays est en permanence à l’ordre du jour”, a déclaré mercredi M. Peskov aux journalistes, selon l’agence de presse Interfax.

En Ukraine, des responsables de la ville méridionale de Mykolaïv ont annoncé vendredi une décision drastique : la zone serait bloquée et placée sous un couvre-feu strict pendant le week-end alors que les forces de l’ordre recherchent des collaborateurs ennemis.

La décision intervient au milieu d’une escalade significative des bombardements de la ville par la Russie, qui n’a connu qu’une vingtaine de jours sans violence depuis le début de la guerre le 24 février, ont déclaré des responsables.

Ces dernières semaines, les responsables ont émis des avertissements de plus en plus urgents concernant la présence de forces subversives dans la ville, notamment celles chargées de diriger les tirs ennemis sur des cibles militaires. ‌

Vitaliy Kim, le gouverneur militaire de la région de Mykolaïv, a exhorté les habitants à s’approvisionner en nourriture et en eau et à coopérer avec tous les responsables de l’application des lois qu’ils pourraient rencontrer au cours du week-end. Les transports en commun seront également fermés.

M. Kim n’a pas précisé comment les forces de l’ordre prévoyaient de trouver des collaborateurs ennemis, mais ces dernières semaines, il a offert des récompenses en espèces de 100 dollars de sa propre poche aux citoyens qui dénoncent des collaborateurs présumés.

“Les gens honnêtes n’ont rien à craindre”, a déclaré M. Kim. “Nous allons travailler sur des collaborateurs.”

Edouard Wong rapporté de Phnom Penh, Cambodge, Neil MacFarquhar d’Istanbul et Natalie Kitroeff de Mexico.

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