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Les États-Unis proposent un club mondial de l’acier vert qui imposerait des droits de douane à la Chine

WASHINGTON – L’administration Biden a envoyé mercredi une proposition à l’Union européenne suggérant la création d’un consortium international qui favoriserait le commerce des métaux produits avec moins d’émissions de carbone, tout en imposant des droits de douane sur l’acier et l’aluminium en provenance de Chine et d’ailleurs, selon une copie consultée par le New York Times.

Le document, un document conceptuel rédigé par le Bureau du représentant américain au commerce, fournit le premier aperçu concret d’un nouveau type d’accord commercial que l’administration Biden considère comme la pierre angulaire de son approche de la politique commerciale.

Le groupe proposé, connu sous le nom d’Arrangement mondial sur l’acier et l’aluminium durables, utiliserait le pouvoir des marchés américains et européens pour tenter de renforcer les industries nationales d’une manière qui atténue également le changement climatique. Pour ce faire, les pays membres imposeraient conjointement une série de droits de douane sur les métaux produits de manière nocive pour l’environnement.

Les prélèvements viseraient la Chine et d’autres pays qui n’ont pas rejoint le groupe. Les pays qui adhéreraient bénéficieraient de conditions commerciales plus favorables entre eux, en particulier pour l’acier et l’aluminium produits de manière plus propre.

Pour adhérer à l’arrangement, les pays devraient s’assurer que leurs industries de l’acier et de l’aluminium respectent certaines normes d’émissions, selon le document. Les gouvernements devraient également s’engager à ne pas surproduire d’acier et d’aluminium, ce qui a fait baisser les prix mondiaux des métaux, et à limiter l’activité des entreprises publiques, qui sont souvent utilisées pour canaliser les subventions vers les fabricants de métaux étrangers. Bien que le document conceptuel ne mentionne pas la Chine, ces exigences semblent susceptibles de l’empêcher de devenir membre.

Les États-Unis et l’Union européenne sont en pourparlers sur un accord commercial lié au climat pour les industries de l’acier et de l’aluminium depuis l’année dernière. Aucun accord commercial américain n’a jamais inclus d’objectifs spécifiques sur les émissions de carbone, et les négociateurs ont eu beaucoup de chemin à parcourir pour essayer de concilier les différentes approches économiques des États-Unis et de l’UE pour atténuer le changement climatique.

On ne sait pas quel type de réception la proposition, qui en est encore à ses débuts, recevra des dirigeants européens, ainsi que si l’industrie et les politiciens américains soutiendront l’idée. Un responsable de l’UE a refusé de commenter mercredi les détails d’une négociation active, mais a déclaré que les deux parties discutaient des moyens de poursuivre et d’approfondir leur travail sur l’arrangement.

Ces dernières semaines, les tensions commerciales entre les États-Unis et l’Europe ont atteint leur plus haut niveau depuis l’entrée en fonction du président Biden, les dirigeants s’affrontant sur la législation américaine visant à encourager la production de véhicules électriques en Amérique du Nord. Les dirigeants européens affirment que les mesures désavantageront leurs industries et ont exigé des changements qui, selon eux, excluent injustement les entreprises européennes.

Un haut responsable du commerce, qui s’est exprimé sous couvert d’anonymat parce que le document n’était pas encore public, a déclaré qu’il était peu probable que la querelle sur les véhicules électriques se répercute sur les négociations sur l’acier et l’aluminium, et que les gouvernements étaient étroitement alignés sur l’objectif de en tenant compte de l’intensité carbone lorsqu’il s’agit d’échanges.

Après une réunion avec des responsables européens à l’extérieur de Washington cette semaine, Katherine Tai, la représentante américaine au commerce, a qualifié l’effort sur l’acier et l’aluminium de “l’une des choses les plus importantes sur lesquelles nous travaillons entre les États-Unis et l’UE en ce qui concerne le commerce”. Elle a dit qu’il était “sur la bonne voie” pour atteindre un objectif précédent d’achèvement d’ici l’année prochaine.

“C’est une partie importante de nos antécédents, de Washington à Bruxelles, en termes de résolution de certains des problèmes les plus difficiles de notre époque, de certaines des choses qui ont été vraiment difficiles entre nous et de la démonstration que nous pouvons exercer leadership avec une vision pour l’avenir », a déclaré Mme Tai lors d’une conférence de presse lundi.

Valdis Dombrovskis, le commissaire européen au commerce, a déclaré que les méthodes que les États-Unis et l’Europe développaient pour mesurer l’empreinte carbone de l’acier et de l’aluminium pourraient être étendues à d’autres produits, dans le cadre d’une nouvelle initiative transatlantique sur le commerce durable que le gouvernements avaient accepté de lancer.

“Cela fournira un langage commun pour comprendre beaucoup de choses”, a-t-il déclaré.

On ne sait pas non plus quel soutien le plan aura de la part des fabricants nationaux d’acier et d’aluminium. Alors que certains ont exprimé leur soutien à la stratégie plus large, les dirigeants de l’entreprise et les dirigeants syndicaux examinent toujours les plans et affirment que l’impact potentiel sur l’industrie américaine dépendrait de détails qui n’avaient pas encore été déterminés.


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L’industrie sidérurgique américaine est déjà parmi les plus propres au monde, en raison des normes environnementales plus strictes du pays et de l’accent mis sur le recyclage de la ferraille. L’accord est conçu pour capitaliser sur ces avantages et aider les entreprises américaines à résister à la concurrence des fabricants d’acier et d’aluminium fortement subventionnés en Chine et ailleurs.

Mais les États-Unis abritent également de nombreuses industries qui achètent de l’acier et de l’aluminium étrangers pour en faire d’autres produits. Ils pourraient objecter que le déménagement augmenterait leurs coûts.

Si les États-Unis et l’Europe vont de l’avant avec la structure, il y aura probablement une lutte intense pour savoir où les tarifs sont fixés et comment les émissions de carbone sont mesurées.

Le développement d’une méthode pour déterminer la quantité d’émissions de gaz à effet de serre dans la production d’un produit particulier en est encore à ses débuts, et il faudrait recueillir beaucoup plus de données au niveau de produits et d’entreprises spécifiques, des personnes familières avec le plans dits.

Les États-Unis et l’Europe ont exprimé leur intérêt à élargir l’adhésion du consortium à tout pays qui peut répondre à ses normes élevées. Mais l’arrangement pourrait contrarier les alliés américains à court terme, si des pays comme le Japon et la Corée du Sud sont initialement laissés de côté.

La mesure pourrait également déclencher des représailles de la part de la Chine ou être contestée à l’Organisation mondiale du commerce, qui comprend la Chine et exige que ses membres se traitent de manière égale dans le commerce.

On ne sait pas non plus quelle autorité légale l’administration Biden utiliserait pour imposer les tarifs. Le haut responsable du commerce a déclaré que l’administration Biden espérait impliquer le Congrès dans la mise en place de la politique. Mais les analystes ont émis l’hypothèse que l’administration pourrait également recourir à la même autorité exécutive liée à la sécurité nationale que l’administration Trump a utilisée pour imposer ses tarifs sur l’acier et l’aluminium.

Et même si cela plaira aux alliés de l’administration dans les syndicats et les groupes de défense de l’environnement, la proposition risque de décevoir les partisans d’un commerce plus libre, qui espéraient que l’administration Biden rejetterait l’approche plus protectionniste de l’administration Trump. Au lieu de se débarrasser des prélèvements mondiaux sur l’acier et l’aluminium que l’administration Trump a introduits en 2018, cet effort les remplacerait par un nouveau système mondial de tarifs structurés autour des préoccupations climatiques.

Le document conceptuel propose un système de tarifs à plusieurs niveaux qui augmenterait avec le niveau de carbone émis lors de la production d’un produit particulier en acier ou en aluminium. Des droits de douane supplémentaires seraient prélevés sur tout produit provenant de pays extérieurs au consortium.

Le taux tarifaire commencerait à 0 pour les produits les plus propres des pays membres. Au-delà de cela, le document ne spécifie pas les taux, mais les représente plutôt sous la forme X, Y ou Z.

La proposition d’imposer des droits de douane sur l’acier en provenance de Chine et d’autres pays dans le cadre de l’arrangement a été précédemment rapporté par Bloomberg.

Les seuils pour les taux tarifaires et pour l’adhésion au consortium sont conçus pour augmenter au fil du temps afin d’encourager les pays à poursuivre l’assainissement de leurs industries. L’arrangement « inciterait l’industrie mondiale à se décarboner comme condition d’accès au marché », indique le document.

Todd Tucker, directeur de la politique industrielle et du commerce au Roosevelt Institute, a comparé l’approche à “un tarif carbone imposé aux pays qui ne font pas partie du club du carbone”.

Les États-Unis et l’Union européenne semblent opter pour “une voie plus ambitieuse” pour aborder le commerce mondial de l’acier, a déclaré M. Tucker. “Cela signifie tirer parti de la puissance des marchés américain et européen pour stimuler la décarbonation sur le marché mondial de l’acier.”

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