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Les États-Unis s’engagent à doubler les lance-roquettes pour l’Ukraine

Cependant, le HIMARS mettra “quelques années” pour atteindre Kyiv, a déclaré mercredi un responsable du ministère de la Défense aux journalistes.

Ce retard est dû au fait que l’équipement – comme le reste de l’annonce de mercredi qui comprend des radars et des véhicules blindés – ne sera pas retiré des stocks américains existants, mais sera plutôt sous-traité à des entreprises de défense américaines.

L’approche contractuelle signale l’engagement à plus long terme de Washington envers l’Ukraine qui s’étendra au-delà des livraisons d’armes d’urgence qui assurent l’approvisionnement quotidien des troupes ukrainiennes.

Les 16 lanceurs HIMARS déjà en Ukraine ont identifié les dépôts de munitions, les lignes d’approvisionnement et les centres logistiques russes loin derrière les lignes de front, devenant l’un des moteurs des contre-offensives extrêmement réussies de l’Ukraine dans l’est du pays ce mois-ci. Les 18 nouveaux systèmes “constitueront un élément central de la force de combat ukrainienne à l’avenir”, a déclaré le responsable du DoD.

Les investissements contractés “n’excluent en aucun cas que nous continuions à investir dans leur force actuelle avec des capacités disponibles aujourd’hui”, a ajouté le responsable.

Mercredi également, les principaux acheteurs d’armes militaires de dizaines de pays se sont réunis à Bruxelles pour discuter des prochaines étapes de l’armement de l’Ukraine à long terme et pour commencer à élaborer une stratégie de reconstitution de leurs propres stocks épuisés par la guerre.

La journée de réunions à Bruxelles se déroule sous l’égide de l’Ukraine Defence Contact Group, une alliance ad hoc d’environ 50 pays de l’OTAN, de l’UE et d’autres pays qui se réunissent toutes les quelques semaines pour discuter de l’aide militaire qui peut être envoyée rapidement à l’Ukraine. Ces réunions ont stimulé le transfert de lanceurs de missiles guidés de fabrication américaine, ainsi que de plusieurs lance-roquettes, véhicules blindés et systèmes d’artillerie de toute l’Europe. William LaPlante, le plus haut responsable des acquisitions du Pentagone, convoque la réunion de mercredi.

Le programme d’aide militaire de 1,1 milliard de dollars proviendra de l’Initiative d’assistance à la sécurité de l’Ukraine, laissant environ 400 millions de dollars sur le compte. Le fonds fournit des fonds pour permettre au gouvernement américain de signer des contrats avec des entreprises de défense afin de fournir un soutien à long terme à l’Ukraine, y compris des systèmes de défense aérienne, qui prennent plus de temps à construire.

Il reste également 2,2 milliards de dollars en autorisation présidentielle de retrait, ce qui permet au président Joe Biden de retirer des armes et du matériel des stocks militaires américains pour les expédier rapidement à Kyiv.

Le Congrès devrait approuver cette semaine une nouvelle tranche de 12,3 milliards de dollars de financement militaire et économique pour l’Ukraine dans le cadre de un accord pour financer le gouvernement fédéral en décembre.

Le paquet de financement comprend 3 milliards de dollars supplémentaires pour l’Initiative d’assistance à la sécurité de l’Ukraine et 1,5 milliard de dollars supplémentaires pour l’industrie de la défense américaine afin de remplacer les armes et l’équipement qui ont été envoyés au combat. Les législateurs sont également sur le point d’autoriser l’administration à expédier jusqu’à 3,7 milliards de dollars d’armes provenant des stocks militaires vers l’Ukraine.

Un approvisionnement accru en armes pour remplacer ce qui a été donné à l’Ukraine ne pourrait pas arriver assez rapidement pour les États de première ligne en Europe. Ils craignent que les chaînes d’approvisionnement obstruées, la diminution des effectifs et les longs délais ne laissent leurs arsenaux s’amenuiser, compliquant leur soutien matériel à Kyiv dans les mois à venir.

“Il n’y a pas de solution de réapprovisionnement rapide”, a déclaré un haut responsable de la défense finlandaise à POLITICO et à un groupe de journalistes et d’experts à Helsinki la semaine dernière, notant que les stocks de chacun diminuent rapidement. “Les grandes guerres prennent beaucoup de balles.”

“Nous avons des discussions avec l’industrie de la défense parce que, comme la plupart des pays, nous avons prélevé du matériel, des armes, des munitions, etc. sur nos stocks pour les envoyer en Ukraine”, a déclaré le ministre norvégien de la Défense, Bjørn Arild Gram, à POLITICO lors d’une visite à Washington pour des réunions au Pentagone la semaine dernière. “Nous allons toujours examiner cela, mais en même temps … nous devons reconstituer nos propres stocks et également en acheter davantage pour l’Ukraine.”

Pendant ce temps, les responsables de l’est de l’Europe continuent de pousser la France et l’Allemagne à armer Kyiv, donnant à l’Ukraine la puissance de feu dont elle a besoin et aux petits pays suffisamment de temps pour reconstituer leurs arsenaux. “Si d’autres pays faisaient autant que nous, la guerre serait finie”, a déclaré le ministre letton de la Défense Artis Pabriks au même groupe de journalistes et d’experts à Riga la semaine dernière.

Il s’agit d’appeler l’Allemagne à donner des chars de combat principaux Leopard à l’Ukraine pour l’aider dans ses offensives acharnées dans le sud et l’est, ce que Berlin a jusqu’à présent refusé de faire jusqu’à ce que d’autres alliés envoient également des blindés lourds. Les Français sont également dans le coup pour envoyer potentiellement plus d’obusiers mobiles Caesar en Ukraine, et la ministre des Affaires étrangères Catherine Colonna est arrivée à Kyiv pour une visite inopinée mardi,

La visite de Colonna intervient alors que Moscou achève ses référendums d’annexion forcée dans l’est de l’Ukraine occupée, ce qui pourrait permettre à Poutine de les déclarer à tort comme faisant partie de la Russie.

Les votes ont été critiqués comme théâtre par les nations occidentales, qui craignent qu’une annonce russe selon laquelle les zones font désormais partie de la Russie ne conduise à une escalade nucléaire si les forces ukrainiennes poursuivaient leurs contre-offensives pour libérer les territoires occupés.

L’appel de 300 000 nouveaux conscrits russes ouvre ce qui pourrait être un nouveau chapitre violent dans une guerre qui a déjà prélevé un lourd tribut sur les civils et les troupes ukrainiens des deux côtés. Les conscrits, qui ne recevront que quelques jours de formation avant d’être envoyés sur les lignes de front en Ukraine, ont soulevé des questions dans les capitales occidentales quant à savoir si le Kremlin peut même soutenir la mobilisation.

Dans un récent câble diplomatique américain obtenu par POLITICO, des responsables américains ont mis en doute le nombre de 300 000, affirmant que “les progrès vers la réalisation de cet objectif restent[s] pas clair.” Le câble note que des centaines d’emplois russes dans l’informatique et les communications semblent être exemptés de la conscription, y compris la physique nucléaire, les mathématiques et la chimie.

Mais le gouvernement russe a également “commencé à contrôler les sorties dans certains aéroports et frontières terrestres pour endiguer la vague de départs”, indique le câble.

“A Moscou, un responsable de l’opposition a publié des déclarations selon lesquelles la police brisait les serrures et coupait l’électricité des bâtiments afin de contraindre les hommes à quitter leurs résidences et à répondre aux projets d’ordre”, indique le câble. “Le portail d’information sur la mobilisation du gouvernement russe a averti … que les doubles citoyens pourraient également être mobilisés.”

Selon le câble, l’expression “quitter la Russie” a été recherchée 100 fois plus que la normale après l’annonce de Poutine.

Les principales associations russes des secteurs de la construction et de l’agriculture ont demandé des dérogations aux commandes, affirmant que les deux secteurs “subiraient des pertes importantes” si le personnel était retiré de son travail, selon le câble.

Connor O’Brien a contribué à ce rapport.


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