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Les exercices militaires chinois près de Taïwan se poursuivent

La Chine a continué samedi à projeter sa colère face à la récente visite de la présidente de la Chambre Nancy Pelosi à Taïwan, avec sa troisième journée consécutive d’exercices militaires qui se sont rapprochés de plus en plus de l’île et ont soulevé des inquiétudes quant à un conflit potentiel.

Le ministère taïwanais de la Défense a déclaré samedi que plusieurs lots d’avions militaires et de navires de guerre chinois avaient été détectés autour du détroit de Taiwan, certains traversant la ligne médiane informelle qui sépare l’île du continent chinois. Ils semblaient être engagés dans un exercice simulant une attaque sur l’île principale de Taiwan, a indiqué le ministère.

Déjà, la démonstration de force de la Chine, qui devrait se poursuivre jusqu’à dimanche, a menacé un territoire que Taïwan considère comme le sien plus directement que n’importe quel exercice précédent.

La Chine a lancé au moins 11 missiles dans les eaux au nord, au sud et à l’est de Taïwan, dont au moins un qui a survolé l’île, bien que Taïwan ait déclaré qu’il se trouvait à une altitude élevée qui ne constituait aucune menace. Vendredi, il a également déployé des avions de combat, des bombardiers, des destroyers, des drones et des navires d’escorte dans les eaux proches de l’île. Plusieurs des zones désignées par l’armée chinoise pour les exercices de cette semaine sont plus proches de l’île que les zones annoncées lors de la crise du détroit de Taiwan au milieu des années 1990, qui impliquait également que la Chine tirait des missiles autour de Taiwan.

Depuis le début des exercices jeudi, au moins 49 avions militaires chinois ont franchi la ligne médiane, selon des responsables taïwanais.

Le ministère taïwanais des Affaires étrangères a déclaré samedi dans un communiqué que la Chine avait “créé unilatéralement une crise” en réagissant de manière excessive à la visite de Mme Pelosi.

“Le peuple taïwanais a le droit de se lier d’amitié avec le reste du monde, et la Chine n’a pas le droit d’interférer avec le reste du monde qui se lie d’amitié avec Taiwan”, indique le communiqué.

Les exercices militaires sont l’élément le plus visible de la réponse chinoise au voyage de Mme Pelosi à Taiwan, qui, selon elle, visait à montrer son soutien à l’île et à sa démocratie dynamique. Avant son arrivée mardi, la Chine avait averti à plusieurs reprises que le geste de Mme Pelosi – la plus haute responsable américaine à se rendre à Taïwan en 25 ans – provoquerait de “graves conséquences”. La Chine revendique Taiwan comme son propre territoire, et le dirigeant chinois, Xi Jinping, a promis une éventuelle réunification, par la force si nécessaire.

La Chine a également déclaré vendredi qu’elle annulerait ou suspendrait les pourparlers avec les États-Unis sur la coordination militaire et le changement climatique, ce qui, selon certains analystes, pourrait augmenter les risques qu’une mauvaise communication se transforme en une crise à part entière.

Dans le même temps, les États-Unis cherchent à renforcer leurs liens avec d’autres pays asiatiques, en contrepoids à l’influence régionale et mondiale de la Chine. Samedi, le secrétaire d’État Antony J. Blinken a rencontré le président des Philippines, Ferdinand Marcos Jr., à Manille. Lors d’un échange public, M. Marcos a déclaré à M. Blinken qu’il ne pensait pas que la visite de Mme Pelosi avait “augmenté l’intensité” des tensions dans la région, qui, selon lui, étaient déjà élevées – une réfutation apparente des affirmations de la Chine selon lesquelles les États-Unis Les États-Unis étaient responsables des frictions actuelles.

Les craintes que la Chine ne cherche à empêcher physiquement la visite de Mme Pelosi ne se sont pas concrétisées. Mais les responsables américains restent préoccupés par le fait que les exercices, qui ont commencé moins de 24 heures après son départ de Taïwan, pourraient encore dégénérer, intentionnellement ou accidentellement, en un conflit plus direct.

Les responsables chinois, qui ont encouragé un nationalisme fanfaron et parfois virulent chez eux, peuvent ressentir une pression pour montrer qu’ils réagissent avec force. Certains utilisateurs chinois des médias sociaux ont exprimé leur déception ou leur embarras que le gouvernement ne soit pas allé plus loin pour empêcher la visite de Mme Pelosi ; certains ont clairement indiqué qu’ils s’attendaient à une action militaire.

Même si les exercices ne dégénèrent pas directement en une crise à part entière, ils pourraient signaler un nouveau schéma d’agression et d’incursions de l’armée chinoise. Le Global Times, un tabloïd géré par l’État, dit dans un éditorial vendredi que le travail de promotion de la réunification avec Taiwan était « entré dans une nouvelle étape ».

Les États-Unis ont essayé d’éviter de provoquer davantage la Chine. Il a déclaré qu’il restait attaché au statu quo à Taiwan, reconnaissant la revendication déclarée de la Chine sur l’île sans la reconnaître. Le Pentagone a ordonné à l’USS Ronald Reagan de “rester en poste” dans la région, tout en maintenant une certaine distance avec le détroit de Taiwan.

Mais la Chine a clairement fait savoir qu’elle considérait toute critique de ses exercices comme un affront. Il a convoqué plusieurs ambassadeurs après leurs pays a exprimé sa préoccupation sur les exercices. Après que certains des missiles chinois ont atterri jeudi dans des eaux que le Japon revendique comme les siennes, ce qui a conduit le Premier ministre japonais à appeler à un “arrêt immédiat”, un représentant de l’ambassade de Chine au Japon Raconté Le Japon ne doit pas “tomber dans l’abîme” de la confrontation géopolitique.

Amy Chang Chien, John Liu et Edouard Wong reportage contribué.

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