Politique

Les familles demandent un déjeuner gratuit universel alors que le Congrès prolonge le programme de repas tout l’été

Le projet de loi visant à prolonger le programme d’exemption nutritionnelle tout au long de l’été arrive à un moment crucial pour le BIPOC et les familles à faible revenu, qui sont plus susceptibles de compter sur des repas scolaires gratuits ou à prix réduit. L’insécurité alimentaire des familles noires a augmenté de 60 % depuis le début de la pandémie, et les enfants noirs sont désormais trois fois plus susceptibles de connaître l’insécurité alimentaire que leurs pairs blancs.

“[Families] subi des difficultés aussi importantes pendant la pandémie », a déclaré Monica Gonzales, directrice des relations avec le gouvernement fédéral pour Share Our Strength, une organisation qui vise à éliminer la faim et la pauvreté chez les enfants aux États-Unis. “Nous savons qu’une famille latino-américaine sur cinq avec enfants a souffert de la faim à un rythme beaucoup plus élevé que leurs homologues blancs. La même chose pour les ménages noirs : un ménage noir sur quatre avec enfants était en situation d’insécurité alimentaire. »

En mars 2020, le président Trump a signé des dérogations pour permettre plus de flexibilité dans la façon dont les enfants reçoivent de la nourriture. Avant la pandémie, l’admissibilité des étudiants à des repas à prix réduit ou gratuits était basée sur le revenu de leur famille. Au cours de l’année scolaire 2019-2020, une famille de quatre personnes se qualifiait pour un déjeuner gratuit si elle gagnait moins de 25 750 $ par an. Les dérogations nutritionnelles COVID-19 ont donné à l’USDA le pouvoir de renoncer aux exigences et à la paperasserie pour les écoles, ce qui leur a permis de fournir des repas gratuits à tous les élèves, quel que soit leur revenu. L’USDA affirme que les dérogations ont permis à 10 millions d’enfants supplémentaires de recevoir des repas gratuits.

“Lorsque tous les élèves mangent gratuitement, il n’y a pas de stigmatisation à cela”, a déclaré Jeremy West, directeur des partenariats et de l’engagement des membres à l’Urban School Food Alliance. «Cela crée simplement une expérience plus équitable. Les gens sont plus disposés à participer au programme.

Avant la pandémie, les écoles ne pouvaient servir de la nourriture aux élèves que dans des environnements « collectifs », mais les dérogations ont également supprimé cette exigence. Les parents et les tuteurs ont pu prendre plusieurs repas à emporter à l’école de leur enfant ou dans un autre programme à proximité, et les écoles avaient également la possibilité de livrer des repas.

“[W]Lorsque la pandémie a frappé, ces dérogations nous ont vraiment permis d’activer un centime pour nous assurer que nous étions en mesure d’adapter le programme de repas afin qu’ils puissent atteindre les enfants là où ils se trouvent », a déclaré Gonzales. “Nous venons de voir une énorme augmentation du taux de participation et de pouvoir atteindre plus d’enfants.”

Parallèlement aux dérogations nutritionnelles, les districts scolaires ont reçu des taux de remboursement de repas supplémentaires afin de résoudre les problèmes de chaîne d’approvisionnement et les pénuries de main-d’œuvre. Les écoles ont pu offrir aux enfants des aliments plus sains tout en gérant l’augmentation des dépenses de fonctionnement.

“Nous savons et des études montrent que les repas offerts par les écoles sont parmi les plus sains auxquels les élèves ont accès”, a déclaré West.

Cassie Williams, mère de deux enfants et avocate de ParentsTogether, a souligné à quel point le déjeuner gratuit universel apportait un soulagement indispensable aux parents qui luttaient pour équilibrer les exigences d’élever un enfant pendant une pandémie mondiale.

“Mon mari et moi travaillons tous les deux à temps plein et nous avons des horaires différents”, a déclaré Williams. “Savoir que mon enfant n’allait jamais avoir faim… était juste un très grand soulagement. Je dirai que je suis content de voir cette prolongation qui va jusqu’à l’été, mais franchement, [universal free lunch] est quelque chose qui devrait être rendu permanent dans les écoles », a déclaré Williams.

En plus de payer les repas scolaires, les familles de couleur et les familles à faible revenu seront confrontées à l’impact de la hausse des prix de l’essence et de l’épicerie au cours de la prochaine année scolaire.

“Le visage de la faim a changé en Amérique”, a déclaré West. “Nous ne savons pas à quoi nos voisins sont confrontés”, a déclaré West.

Gonzales et West exhortent les parents à examiner toutes les options disponibles pour voir s’ils sont admissibles aux programmes d’aide alimentaire. Gonzales encourage les familles à postuler au programme d’aide nutritionnelle supplémentaire (SNAP) ou à d’autres programmes d’aide fédéraux, même si elles ne pensent pas être éligibles.

“Je pense qu’il est important qu’ils [work] avec des partenaires communautaires locaux, des banques alimentaires et d’autres pour déterminer : « Suis-je admissible à ces programmes ? Suis-je éligible ?’ parce que chaque petit geste aide pendant cette période particulière », a déclaré Gonzales.

“[Families] également besoin de prêter attention à la gratuité et à prix réduit [school lunch] candidature car celles-ci commenceront à être disponibles le 1er juillet pour la prochaine année scolaire », a déclaré West. “Les familles doivent être prêtes à le remplir dès que possible dès qu’il sera disponible.”

Gonzales, West et Williams ont convenu que le Congrès devrait faire plus pour garantir que chaque enfant continue de recevoir des repas de qualité à l’école, quel que soit son revenu.

“[W]Nous devons vraiment tirer parti des programmes et des stratégies qui ont été mis à l’épreuve pendant la pandémie pour nous assurer que nous répondons aux besoins des enfants », a déclaré Gonzales.

Williams a fait écho à ce sentiment.

« Si nous voulons que nos enfants réussissent à l’école, ils doivent avoir le ventre plein et avoir accès à des repas nutritifs à l’école tous les jours pendant toute leur scolarité. Je pense que c’est une évidence.

Jenika McCrayer a commencé sa carrière de journaliste indépendante en 2014 avec Everyday Feminism et a depuis couvert les questions liées au genre, à la santé mentale et à la justice sociale. Suivez-la sur Twitter @JenikaMc.

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