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Les fans de la Coupe du monde rebutés par les prix, la bière limite les déplacements en avion

DOHA, Qatar (AP) – Les déplacements lors de cette Coupe du monde étaient censés être faciles dans le petit pays hôte du Qatar, après que les fans aient dû prendre de longs vols entre les villes lors des trois derniers tournois.

Les huit stades du Qatar sont dans ou près de la capitale, donc les fans n’ont pas à aller trop loin pour se rendre aux matchs – en théorie. Le pays a qualifié sa Coupe du monde de durable sur le plan environnemental en partie à cause de sa compacité, mais la réalité est bien différente.

Des dizaines de milliers de fans étrangers se tournent vers les vols de navette entre Doha et Dubaï voisin pour un certain nombre de raisons – prix élevés des hôtels, pénurie d’hébergement et limites d’alcool.

Cela peut sembler extrême, coûteux et douteux pour l’environnement, mais les vols quotidiens sont devenus un choix populaire car les fans choisissent de dormir ailleurs qu’au Qatar.

Dubaï, la capitale commerciale en roue libre des Émirats arabes unis, est le la première destination de la région en dehors de Doha. Les compagnies aériennes d’État comme FlyDubai, la compagnie aérienne à petit budget de l’émirat, mobilisent des ressources, opérant 10 fois le nombre de vols habituels vers Doha.

Les voisins d’Abu Dhabi et de l’Arabie saoudite ont également organisé des navettes aériennes pour profiter du boom touristique de la Coupe du monde. Toutes les quelques minutes, un Boeing ou un Airbus gronde au-dessus de l’ancien aéroport de Doha.

Le concept des navettes aériennes n’est pas nouveau dans le Golfe, où beaucoup de ceux qui vivent et travaillent dans l’Arabie saoudite ultraconservatrice ou au Koweït sec se rendent à Dubaï pour le week-end pour boire librement et s’amuser dans la métropole scintillante.

Contrairement aux fans qui ont dû prendre des vols longue distance lors des Coupes du monde en Afrique du Sud (2010), au Brésil (2014) et en Russie (2018), la route Dubaï-Doha est plus courte dans la plupart des cas.

Mais les vols courts, souvent définis comme des trajets de moins de 500 kilomètres (311 miles), sont plus polluants que les vols longs par personne pour chaque kilomètre parcouru en raison de la quantité de carburant utilisée pour le décollage et l’atterrissage.

Plus d’une douzaine de supporters de la Coupe du monde interrogés jeudi qui ont choisi de rester dans les pays voisins ont déclaré que cela se résumait au coût. Beaucoup ne pouvaient pas trouver un endroit abordable pour dormir à Doha, ou n’importe quel endroit du tout. Alors que les prix des hôtels montaient en flèche dans les mois qui ont précédé le tournoi, les fans frugaux se sont précipités pour des places dans les villages de fans lointains du Qatar remplis de tentes en toile ou de conteneurs d’expédition.

« Nous voulions rester cinq jours à Doha. Mais c’était trop cher. Nous ne voulions pas de ces fan zones bizarres », a déclaré Ana Santos, une fan brésilienne arrivée jeudi à l’aéroport de Doha avec son mari.

« À Dubaï, nous avons trouvé un hôtel chic pour pas trop d’argent. … Les vols sont tellement bondés que nous ne sommes pas les seuls.“

Après huit ans d’inactivité, l’ancien aéroport de Doha reprend vie alors que des milliers de passagers des navettes se pressent dans ses couloirs. Jeudi, des Qataris en tenue traditionnelle ont distribué des dattes juteuses et du café arabe aux fans qui ont applaudi et pris des photos tout en étant drapés dans leurs drapeaux nationaux.

D’autres ventilateurs sur les vols de navette ont été éteints par Les restrictions d’alcool au Qatar. Les quelques hôtels de la ville sont presque les seuls endroits autorisés à servir de l’alcool, après une interdiction de dernière minute de la bière dans les stades. L’unique magasin d’alcools de Doha n’est ouvert qu’aux résidents qatariens titulaires d’un permis officiel.

Pendant ce temps, les discothèques, pubs, bars et autres lieux touristiques animés de Dubaï sont inondés d’alcool – et à des prix inférieurs à ceux de Doha, où une seule bière coûte 14 $ au festival officiel des fans. Même à Abu Dhabi, la capitale la plus conservatrice des Émirats arabes unis, les touristes peuvent acheter de l’alcool dans les magasins d’alcool sans permis.

« Nous voulons vivre une expérience à Dubaï. C’est plus intéressant pour nous », a déclaré Bernard Boatengh Duah, un médecin de l’ouest du Ghana qui a acheté un forfait hôtel tout compris à Dubaï qui lui donne des vols le jour du match, ainsi que de la nourriture et de l’alcool à volonté. « Nous voulions plus de liberté.

De nombreux fans ont décrit les navettes comme un processus assez transparent – ​​arriver à l’aéroport de Dubaï moins d’une heure avant le décollage, parcourir les lignes sans bagages et voler pendant environ 50 minutes avant d’atterrir à Doha juste à temps pour leur match.

Mais d’autres ont trouvé cela stressant et épuisant.

“Ce sont de longues journées. C’est épuisant », a déclaré Steven Carroll, un technicien de laboratoire du Pays de Galles, dont le vol de retour à Dubaï a été retardé d’une heure, le ramenant à son hôtel de Dubaï épuisé à 4 heures du matin après une journée de 24 heures.

“Le problème, c’est qu’il faut arriver au Qatar bien avant le match et qu’il faut prévoir encore plus de temps pour passer par l’aéroport.”

Fernando Moya, un fan équatorien de 65 ans originaire de New York, a déclaré qu’il regrettait d’avoir pris l’avion depuis Abu Dhabi. Un problème technique avec les cartes Hayya de ses amis, qui font office de visas d’entrée au Qatar, a bloqué ses compagnons dans la capitale des Émirats arabes unis.

Moya a passé son jeudi à parler au service client de l’aéroport de Doha et a déboursé près de 2 000 dollars pour les faire voler sur un nouveau vol.

“La logistique de tout ce système est très compliquée pour les gens”, a-t-il déclaré.

Jeudi, l’aéroport regorgeait de fans d’Arabie saoudite, dont les citoyens ont acheté plus de billets pour la Coupe du monde que toute autre nationalité après le Qatar et les États-Unis. La victoire choc de l’équipe saoudienne sur l’Argentine cette semaine a suscité encore plus d’enthousiasme.

Riyad, une destination touristique en herbe, a cherché à bénéficier du coup de pouce régional, offrant aux détenteurs de cartes Hayya visas de deux mois pour le royaume. L’étudiant saoudien Nawaf Mohammed a déclaré que la fièvre de la Coupe du monde à Riyad était palpable, avec plus d’Occidentaux visibles dans l’aéroport et les carnavals de la capitale.

La perspective de vols navettes depuis les Emirats Arabes Unis ou l’Arabie Saoudite aurait été impensable il y a quelques années à peine. En 2017, les deux États arabes du Golfe, ainsi que Bahreïn et l’Égypte, ont imposé un boycott au Qatar, riche en énergie, coupant les liens commerciaux et de voyage en raison du soutien de l’émirat à l’islam politique et des liens avec l’Iran. Le Qatar a refusé de reculer et l’embargo a pris fin l’année dernière.

Malgré tout, les tensions persistent. Bahreïn, à seulement 45 minutes de vol de Doha, continue de se chamailler sur la politique et les frontières maritimes avec le Qatar. Les fans qui dorment dans le royaume insulaire ne bénéficient pas de vols aussi faciles.

Eyad Mohammed, qui a choisi de rester sur une plage de Bahreïn, a fait escale jeudi dans l’est de l’Arabie saoudite.

“Cette région n’est pas toujours pratique”, a-t-il déclaré.

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Couverture de la Coupe du monde AP : https://apnews.com/hub/world-cup et https://twitter.com/AP_Sports

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