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Les frappes aériennes russes “constantes” étouffent les efforts de l’Ukraine pour rétablir le courant

KYIV, Ukraine – Des obus russes se sont écrasés sur le réseau électrique de la ville ukrainienne de Kherson, récemment libérée, ont déclaré jeudi des responsables, coupant l’électricité à des habitants désespérés et illustrant le défi auquel est confronté tout le pays : alors même que les équipages se précipitent pour rétablir les services publics de base, de nouvelles attaques menacent pour défaire leur travail.

“Le système énergétique ukrainien est constamment sous le feu des Russes”, a déclaré Andriy Herus, chef d’un comité national de l’énergie et du logement.

L’assaut concerté de Moscou contre les usines et les équipements dont les Ukrainiens dépendent pour se chauffer et s’éclairer à l’approche de l’hiver a suscité la condamnation des dirigeants mondiaux, certains suggérant qu’il pourrait s’agir d’un crime de guerre.

Mais jeudi, alors que les responsables ukrainiens avertissaient que la Russie se préparait à lancer une nouvelle vague de frappes de missiles visant les infrastructures, le ministre russe des Affaires étrangères a insisté sur le fait que le réseau électrique n’était rien de moins qu’une cible militaire légitime.

Quelques heures après que des responsables ukrainiens ont annoncé que six millions de personnes à travers le pays étaient toujours sans électricité à cause des frappes aériennes, le ministre des Affaires étrangères Sergueï V. Lavrov a affirmé que la Russie utilisait des armes de haute précision contre des installations énergétiques qui soutiennent les opérations de combat et sont utilisées « pour pomper ». L’Ukraine avec des armes occidentales pour qu’elle tue des Russes.

L’armée ukrainienne a déclaré que ses forces disposaient de leur propre approvisionnement énergétique autonome et que les frappes n’avaient eu aucun effet sur leur capacité de combat.

Et ce sont les civils qui ont supporté le poids de la tactique russe consistant à transformer le froid et l’obscurité en armes de guerre, bien que son efficacité puisse dépendre de la rigueur de l’hiver qui se profile.

L’Ukraine connaît généralement des hivers glaciaux. Les températures moyennes entre décembre et mars varient de 23 degrés Fahrenheit (moins 5 degrés Celsius) à 36 degrés Fahrenheit (2 degrés Celsius), selon le Groupe de la Banque mondiale, bien qu’il puisse faire beaucoup plus froid.

Jeudi, alors que la température diurne dans la capitale, Kyiv, oscillait autour de zéro, le maire de la ville a suggéré aux habitants d’envisager une évacuation temporaire.

“J’appelle les habitants de Kyiv qui peuvent – qui ont des parents, des connaissances en banlieue, dans des maisons privées où vous pouvez vivre temporairement – à envisager de telles options”, a déclaré le maire Vitali Klitschko lors d’un forum sur la sécurité.

C’était le dernier signe que les responsables ukrainiens étaient de plus en plus inquiets alors que l’hiver commençait à mordre. Ils ont lancé un appel à l’aide des États-Unis et de l’Europe et préparent des centres où les civils peuvent trouver chaleur, lumière et accès à Internet.

Dans un discours prononcé cette semaine, le président Volodymyr Zelensky a tenté de rallier la population. “Nous relèverons également ce défi de la guerre – cet hiver, cette tentative russe d’utiliser le froid contre les gens”, a-t-il déclaré.

Jeudi, des responsables du renseignement de défense britannique ont déclaré que les attaques contre les infrastructures ukrainiennes semblaient être la première fois que Moscou mettait en œuvre une doctrine militaire adoptée ces dernières années, connue sous le nom d’opération stratégique pour la destruction de cibles d’importance critique, ou SODCIT.

“La Russie envisageait la SODCIT comme utilisant des missiles à longue portée pour frapper l’infrastructure nationale critique d’un État ennemi, plutôt que ses forces militaires, pour démoraliser la population et, en fin de compte, forcer les dirigeants de l’État à capituler”, a déclaré le ministère britannique de la Défense.

Dans ce cas, ont déclaré des responsables britanniques, la tactique pourrait être moins efficace car elle n’a été utilisée que six mois après le début de la guerre, lorsque les stocks de missiles russes ont été épuisés et que la population ukrainienne a pu se préparer.

Pourtant, à Kherson, la ville meurtrie où les nouvelles grèves des infrastructures ont eu lieu, les attaques sont une source de frustration.

Il y a quelques semaines à peine, l’Ukraine a repris Kherson, forçant les troupes russes à se retirer sur la rive est du Dnipro après une contre-offensive qui a duré des mois. Depuis lors, les forces russes ont tiré des centaines d’obus sur la ville.

Comme à Kyiv, les autorités encouragent les habitants à quitter Kherson, compte tenu du manque d’électricité et d’eau dans la ville. Mercredi, les autorités ont déclaré avoir rétabli le courant pour 20 % des clients, seulement pour que d’autres grèves renversent la situation.

Les forces russes ont tiré jeudi 34 obus qui ont touché cinq colonies dans la région élargie, tuant une personne et en blessant deux autres, a déclaré Yaroslav Yanushevych, chef de l’administration militaire régionale.

Malgré les efforts des ingénieurs ukrainiens et le soutien de l’Union européenne et des États-Unis, qui ont commencé à livrer à la fois des transformateurs et des générateurs lourds, il faudra six mois pour remettre en état les infrastructures endommagées, selon M. Herus, le responsable de l’énergie.

“Au cours de cet hiver, il est impossible de restaurer toutes les installations endommagées de l’infrastructure énergétique”, a-t-il déclaré sur la chaîne de télévision ukrainienne Espresso.

Cette semaine, le vice-ministre de l’Intérieur, Yevhen Yenin, a déclaré à la télévision ukrainienne qu’un total de 520 villes et villages étaient confrontés à des problèmes d’approvisionnement en électricité à cause des attentats.

Jeudi, Brigue. Le général Oleksii Hromov, membre de l’état-major ukrainien, a mis en garde contre la menace de nouvelles frappes de missiles sur les infrastructures. « Le but de l’ennemi est de semer la panique dans la population », a-t-il dit.

Peu de temps après qu’il ait parlé, des alarmes de raid aérien ont retenti à travers le pays, bien qu’elles aient été suivies d’un feu vert.

À Moscou, M. Lavrov a qualifié de « risibles » les suggestions selon lesquelles Moscou pourrait essayer d’engager Kyiv dans des négociations de cessez-le-feu afin de gagner du temps et de reconstituer ses forces au milieu des revers sur le champ de bataille.

“Nous n’avons jamais demandé de négociations”, a déclaré M. Lavrov. “Mais nous avons toujours dit que si quelqu’un est intéressé à trouver une solution négociée, nous sommes prêts à écouter.”

Jeudi, le président Biden a déclaré lors d’une conférence de presse à la Maison Blanche après une rencontre avec le président français Emmanuel Macron qu’il s’entretiendrait avec le président Vladimir V. Poutine si le dirigeant russe exprimait le désir de mettre fin à son invasion de l’Ukraine.

M. Biden a déclaré qu’il ne le ferait cependant qu’en consultation avec les alliés de l’OTAN.

Marc Santora signalé de Kyiv, Ukraine; Matthew Mpoke Bigg de Londres; et Ivan Nechepurenko de Tbilissi, Géorgie.

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