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Les histoires derrière la collection Air Jordan de Taylor Heinicke – Washington Commanders Blog

ASHBURN, Virginie – Les taquineries ont commencé peu de temps après l’arrivée de Taylor Heinicke en décembre 2020, un quatrième quart-arrière pour Washington en cas d’épidémie de COVID-19 au poste. Heinicke n’avait pas prévu de rester longtemps, alors il a fait ses valises légèrement. Il a apporté peut-être deux ou trois paires de survêtements et deux paires de chaussures. Aucun d’entre eux n’était de la marque Nike Air Jordan.

“Les gars se moquaient de moi en disant que je n’avais pas de butin”, a-t-il déclaré. “C’est à ce moment-là que j’ai commencé à plonger dans le jeu.”

Heinicke a plongé profondément. Il a acheté sa première paire d’Air Jordans peu de temps après son arrivée, et très vite, il en possédait 10 paires. Il a admis une obsession.

Puis il est allé plus loin; acheter une paire après chaque victoire, trouver des Jordans dans la palette de couleurs de l’équipe que Washington a battue. Il a également transmis l’amour à ses coéquipiers.

Cela a commencé un lundi de la saison 2021 – Heinicke ne se souvient pas après quel match – quand il s’ennuyait dans la salle d’entraînement.

“Lorsque vous passez autant de temps dans la salle d’entraînement, il n’y a pas grand-chose à faire – vous êtes allongé là à attendre que le temps passe”, a-t-il déclaré. “Je me connectais à une application de baskets et je cherchais des baskets. Un jour, j’ai compris que ce serait cool d’étendre mon jeu de baskets pour obtenir les mêmes couleurs que les équipes que nous battons.

Un nouveau rituel est né.

“Je lui ai dit de le choisir et de rouler avec”, a déclaré l’ailier serré Logan Thomas. “Il a commencé à grandir avec ça et c’est devenu tout un truc. Il est plus loin que moi. »

“C’est un peu le shtick de Taylor maintenant”, a déclaré l’entraîneur de Washington Ron Rivera le mois dernier.

Ce “shtick” – un sous-produit d’un bonus de 125 000 $ pour les jeux gagnants dans lesquels il joue 60% des clichés – a produit des rappels élégants des moments de carrière les plus mémorables de Heinicke. Chaque paire représente quelque chose de différent — une victoire sur son équipe préférée en grandissant ; une victoire de retour tardif de rêve devenu réalité; ou une conquête géante de l’un des meilleurs de la NFL.

Sa collection globale – pas seulement celles attachées aux victoires – compte plus de 60 paires de chaussures qui lui ont coûté plus de 20 000 $, mais ces quelques-unes se démarquent des autres.

Emballeurs de Green Bay

Le jeu: Washington a battu Green Bay, 23-21, le 23 octobre

La chaussure: Orégon 5s

Il était difficile de surpasser celui-ci pour Heinicke. Il a grandi en s’enracinant pour Green Bay à cause de son père, Brett, qui aimait les Packers. L’un des plus beaux souvenirs de Heinicke : regarder les Packers remporter le Super Bowl avec son père après la saison 2010. Dix mois plus tard, son père meurt d’une crise cardiaque.

Alors, oui, Heinicke chérit les Jordans qu’il a achetés le lendemain. Il a dit qu’il ne les porterait pas autant parce que “c’est une chaussure que vous ne pouvez pas porter à moins que vous ne prévoyiez une tenue avec”.

Mais ils sont significatifs.

« C’est l’équipe pour laquelle j’ai grandi. Et pour battre Aaron Rodgers ? dit Heinicke. « Cela me rappelle que je vis mon rêve. Chaque fois que je les regarde, cela me rappelle que nous avons battu les Packers, mais cela me ramène à mon enfance. Les Packers sont la raison pour laquelle je suis tombé amoureux du football. Cela me rappelle des souvenirs de mon père.

Ce n’est pas quelque chose sur lequel il s’attarde pendant la saison. Il dit qu’il doit toujours regarder vers l’avant. Mais il savoure certainement le souvenir.

“Mais un match comme ça, juste après le match, j’ai pu voir ma famille. C’est une expérience vraiment cool », a-t-il déclaré. “Ils savaient à quel point cela signifiait pour moi, être contre Rodgers et regarder ce Super Bowl avec mes pops à coup sûr.”

Aigles de Philadelphie

Le jeu: Washington a battu Philadelphie, 32-21, le 14 novembre

La chaussure: Jordan 4s vert métallisé

Alors que Green Bay pourrait contenir le plus d’émotions, ce jeu compte pour une autre raison.

“C’est la plus grande victoire de ma vie”, a déclaré Heinicke. « Évidemment, ils étaient invaincus, lundi soir, à leur place, une énorme victoire pour nous. Cela se démarque le plus. Chaque fois que je regarde ces chaussures, je pense à ce jeu. »

Après la victoire, Heinicke a été montré, via les comptes Instagram de ses coéquipiers, dans l’avion de l’équipe portant certaines de leurs chaînes – un clin d’œil au quart-arrière des Vikings du Minnesota Kirk Cousins ​​et à ses célébrations dans l’avion. En raison des vidéos, Heinicke – ainsi qu’une poignée d’autres – a également été sanctionné par les commandants pour avoir enfreint une règle de la ligue concernant la consommation d’alcool dans un avion d’équipe.

Mais cela n’atténue pas l’excitation de la victoire. Il dit que c’est le cadeau qui continue à donner.

“Il y a des moments contre les Giants où nous les avons égalés ou quand nous avons perdu contre les Vikings où vous vous dites:” Sommes-nous si bons? “”, A-t-il déclaré. «Parfois, le doute s’insinue dans votre esprit et vous revenez à ce match des Eagles. C’est l’équipe n ° 1 de la NFL et nous y sommes allés et nous avons fait ce que nous faisions. Cela vous donne cette confiance. Vous pouvez sortir n’importe quel dimanche et battre n’importe lequel de ces gars; vous devez juste être la meilleure équipe ce jour-là.

Quand il regarde en arrière, il ne se souvient pas toujours des énormes jeux qu’il a faits. Il pense plutôt à un jeu de premier et 10 de la ligne de 48 verges des Eagles à la fin de la première mi-temps au cours duquel il a sauvé Washington d’une perte potentielle de 26 verges après qu’un coup de fusil de chasse ait navigué au-dessus de sa tête. Les commandants marqueraient plus tard un touché sur le drive.

“Il y a eu beaucoup de jeux qui n’apparaissent pas sur la feuille de statistiques, mais c’était crucial pour le match”, a-t-il déclaré. « Si je ne le fais pas, qui sait quel en sera le résultat ? »

Pour la petite histoire, Heinicke aime aussi ces chaussures.

“Ce sont cool”, a-t-il dit. “C’est une chaussure vraiment propre, pas quelque chose que vous portez trop souvent, mais quand vous le faites, ça a l’air bien.”

Il a également acheté à ses joueurs de ligne des Jordan High 1 verts, noirs et argentés. Ils étaient imperméabilisés.

« Je suis content qu’il le fasse pour nous ; il n’a littéralement pas à le faire », a déclaré le plaqueur gauche Charles Leno Jr. de Washington.

Une semaine plus tard, après avoir battu Houston, Nike a appris que Heinicke achetait des chaussures pour ses joueurs de ligne offensifs, alors la société a envoyé les joueurs de ligne offensifs de départ Jordan Cherry 11.

“C’était cool”, a déclaré Heinicke.

Falcons d’Atlanta

Le jeu: Washington a battu Atlanta, 19-13, le 27 novembre

La chaussure: Jordan 5s blanc cassé

Heinicke aurait également pu choisir de battre les Falcons à Atlanta la saison dernière lorsqu’il a mené une campagne gagnante en fin de match. Mais il n’avait pas encore commencé son rituel d’achat de Jordans.

C’est néanmoins une victoire significative, car il a grandi à Lawrenceville, en Géorgie, à 40 miles d’Atlanta, et a assisté à des matchs des Falcons dans son enfance. Son père l’a emmené avec sa sœur à quelques matchs pour voir le quart-arrière Michael Vick au Georgia Dome.

“J’ai connu beaucoup de fans des Falcons en grandissant, et être sur le même terrain que les Falcons est une expérience cool et me ramène à mon enfance”, a déclaré Heinicke.

Il n’y a pas eu de moments magiques pour lui lors de la victoire de novembre. Il a lancé pour deux touchés mais n’a complété que 14 des 23 passes pour 138 verges et une interception. Mais la magie s’est produite lorsque la défense a intercepté une passe frappée dans la zone des buts avec 58 secondes à jouer.

Heinicke a déclaré qu’il n’était pas un “grand fan” des Jordan 5 – il préférait les 1, 4 et 11 – mais il aimait le style et la couleur.

“Il avait l’air vraiment bien et apporte beaucoup de swag à une tenue lorsque vous les portez”, a-t-il déclaré.

Une semaine plus tôt, Heinicke avait acheté des Jordan 3 pour les bouts serrés après avoir battu Houston. Après la victoire des Falcons, il a acheté les porteurs de ballon Jordans, mais il a laissé chacun des trois arrières choisir sa chaussure.

Ensuite : les récepteurs.

“J’ai peur parce qu’ils ont tous un tas de toute façon”, a déclaré Heinicke. “Je dois les laisser choisir et ils pourraient en choisir des assez chers.”

Mais le large Cam Sims a déclaré que son unité serait reconnaissante.

“Chaque fois que nous recevons des J, nous allons l’aimer, vous l’ajoutez à la collection”, a déclaré Sims. “Cela montre simplement qu’il se soucie de vous en dehors du football. C’est tout ce que c’est.

Colts d’Indianapolis

Le jeu: Washington a battu Indianapolis, 17-16, le 30 octobre

La chaussure: Tempête bleu haut 1s

Après cette victoire, Heinicke a ouvert le processus de décision, demandant aux fans sur Instagram quelle chaussure il devrait acheter. Cependant, il a accidentellement mis des chaussures assorties aux couleurs de l’Université de Georgetown – les Hoyas utilisent une nuance de bleu différente – et non celles des Colts. Naturellement, les fans ont choisi cette chaussure.

Alors, avec l’aide de la sécurité Jeremy Reaves, il a opté pour cette paire.

“C’est une chaussure très propre, juste blanche et bleue et vous pouvez la porter avec n’importe quoi”, a-t-il déclaré.

Mais Heinicke a inclus ce match pour une raison simple : il a aidé à mener une course gagnante de 89 verges dans les 2 dernières minutes et 29 secondes – avec une grosse passe décisive de Terry McLaurin. Heinicke a complété les cinq passes sur le lecteur pour 76 verges et il a brouillé deux fois pour 10 verges.

Une pièce s’est toutefois démarquée. À 41 secondes de la fin, sur les 34 des Colts, Heinicke a lancé un ballon que McLaurin a dû arrêter et dépasser le demi de coin Stephon Gilmore, lui luttant le ballon en descendant à la ligne de 1 mètre. Heinicke s’est faufilé dans le jeu suivant.

“C’était énorme pour moi”, a-t-il déclaré. «Pour avoir la résilience que nous avons eue en équipe, la défense a continué à nous donner des occasions, une attaque de deux minutes et le lancer à Terry pour lui procurer une grosse victoire dans sa ville natale. Chaque fois que je regarde cette chaussure, je regarde ce jeu. »

C’est un autre moment qui le ramène en enfance.

“Ce sont les moments dont vous rêvez quand vous êtes enfant”, a-t-il déclaré. “Lorsque vous rêvez d’être dans la NFL, vous ne rêvez pas de passer le ballon. Vous voulez être le gars qui fait le jeu ou qui aide l’équipe à gagner à certains égards. Je penserai à lancer la balle à Terry et à lui faire faire un attrapé incroyable dans le temps critique.

Raiders de Las Vegas

Le jeu: Washington a battu Las Vegas, 17-15, le 5 décembre 2021

La chaussure: Rétro 1 OG Highs Yin Yang

Heinicke avait l’habitude d’être à cet endroit à Las Vegas : devoir diriger un drive tardif pour gagner le match. Cela s’est produit lors de victoires plus tôt cette saison contre les Giants de New York, les Falcons et les Panthers de la Caroline deux semaines auparavant. Mais la victoire à Las Vegas a mis fin à une série de quatre victoires consécutives.

Cela a également abouti à l’une de ses paires préférées de Jordans.

“C’est classique, vous pouvez le porter avec n’importe quoi”, a-t-il déclaré. “Ce sont probablement ceux que j’ai le plus portés parmi les équipes que nous avons battues.”

Dans le match, après avoir lancé une interception lors d’un entraînement précédent, Heinicke a mené un entraînement tardif en complétant 4 des 5 passes pour 37 verges pour mettre en place le panier gagnant de 48 verges du botteur Brian Johnson avec 37 secondes à jouer. Johnson avait été signé plus tôt dans la semaine.

“Personne ne connaissait son nom”, a déclaré Heinicke, “et là, il frappe le but du terrain gagnant et tout le monde est pompé pour lui. Cela a ajouté à toute la folie de l’année dernière.

Une autre pièce s’est démarquée.

“Je me souviens que Maxx Crosby m’a allongé et je pouvais à peine voir de mon œil droit pendant 10 bonnes minutes pendant le match”, a-t-il déclaré.

Cette victoire a conclu une séquence au cours de laquelle Washington a battu les Buccaneers de Tampa Bay et le quart-arrière Tom Brady, Carolina et Cam Newton, Russell Wilson et les Seahawks de Seattle, et Las Vegas et Derek Carr.

“Il y a beaucoup de MVPS, beaucoup de victoires au Super Bowl là-dedans”, a déclaré Heinicke. “C’était une séquence vraiment cool. … Je n’aime pas m’attarder sur les choses, mais après la saison dernière, je reviens et regarde ces choses et je dois accomplir cela. C’est quelque chose que je regarde en arrière.

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