Politique

Les idéaux et les principes qui ont prouvé la perte de Jason Kenney

Cette chronique est une opinion d’Howard Anglin, un ancien assistant principal du premier ministre de l’Alberta, Jason Kenney. Pour plus d’informations sur la section Opinion de CBC, veuillez consulter la FAQ.

Eh bien, c’est une chose réglée. Après avoir remporté la majorité des voix lors de l’examen de la direction de l’UCP, Jason Kenney a annoncé qu’il quitterait son poste de premier ministre de l’Alberta. Au moins, il sort sur une séquence de victoires – un parfait 13 pour 13 dans les concours politiques selon mon décompte.

Si quelque chose semble drôle à propos d’un politicien qui démissionne après avoir remporté un vote, alors bienvenue dans la politique provinciale canadienne, où un premier ministre en exercice à la tête d’un gouvernement majoritaire avec la confiance de la législature et le soutien d’une majorité de membres de son propre parti peut se sentir obligé de démissionner.

À titre de comparaison, les constitutions fédérales des partis conservateur et libéral n’exigent des révisions de la direction qu’après que le parti n’a pas réussi à former le gouvernement lors d’une élection générale. La raison est évidente : une fraction mécontente de la base d’un parti – une minorité d’une minorité – ne devrait pas être en mesure de forcer un changement de Premier ministre du pays.

Pourquoi cela dépendait-il même des membres de l’UCP ?

La même logique devrait s’appliquer pour un premier ministre. Plus de gens ont assisté au match Flames-Oilers au Saddledome que voté contre le leadership de Kenney. Ce n’est pas ainsi que la démocratie est censée fonctionner, même dans un système parlementaire où les électeurs n’élisent pas directement le chef du gouvernement.

Une partie du blâme incombe à Kenney et au parti. Parce qu’ils n’ont pas réussi à geler les listes de membres avant la révision, des milliers de personnes qui n’avaient jamais été membres du parti ont pu décider du résultat.

Qu’il s’agisse d’arrogance ou d’oubli, c’était une erreur tactique. Il a encouragé les rivaux potentiels à inscrire de nouveaux membres, transformant ce qui est censé être une vérification informelle du signal par les fidèles du parti en une campagne à la direction à part entière par les mauvais perdants du dernier. Une leçon pour les futurs dirigeants, mais trop tard pour celui-ci.

Kenney portera une grande partie du blâme pour sa perte, ce qui n’est que juste. Il était le leader et n’a jamais hésité à assumer la responsabilité des décisions. En fait, son insistance à être le visage de la réponse COVID de la province, à répondre à toutes les questions lors d’interminables réunions de caucus internes et de fréquentes séances d’information publiques, lui a donné le genre d’exposition négative que la plupart des politiciens fuiraient.

L’erreur fatale

Il y a également eu beaucoup de récriminations publiques et privées au sujet du style de gestion du caucus de Kenney et de son prétendu échec à rechercher les contributions de la base et de l’arrière-ban dans la prise de décision du gouvernement.

Certaines de ces plaintes sont puériles, les pleurnicheries d’egos meurtris qui aspirent à des fonctions au-dessus de leurs compétences. D’autres, comme les plaintes concernant l’impatience ou l’indifférence d’un premier ministre en mission, ont un certain fondement, mais se situent bien dans la fourchette normale de la désaffection au sein d’un caucus politique diversifié.

Mais le défi le plus dangereux de Kenney, et celui qui s’est finalement avéré fatal, est venu d’une menace qu’il connaissait lorsqu’il a fondé le parti, mais qu’il semble encore avoir sous-estimée. C’est l’humeur irascible de la politique albertaine moderne, surtout au centre et à droite.

Les idéaux et les principes qui ont prouvé la perte de Jason Kenney
Jeudi, le député indépendant Drew Barnes s’entretient avec des journalistes devant le McDougall Centre à Calgary. Barnes, qui a été expulsé du caucus il y a un an pour avoir parlé en public contre le chef, a déclaré qu’il était prêt à rejoindre le caucus de l’UCP, mais seulement après que Kenney ne soit plus à la barre. (Charlotte Dumoulin/Radio Canada)

Ça n’a pas toujours été comme ça. Au cours des 71 années entre 1935 et 2006, l’Alberta a eu six premiers ministres. Au cours des 16 années écoulées depuis Ralph Klein, il en a eu six autres, bientôt sept. De toute évidence, il y a quelque chose dans le sol.

J’ai du mal à ne pas admirer le contrarianisme obstiné qui a amené plus d’un commentateur à se demander si l’Alberta est « ingouvernable ». Il est facile de romancer cette séquence populiste des Prairies avec des métaphores occidentales appropriées qui invoquent l’esprit de la frontière, les chevaux sauvages ou les orages imprévisibles des Prairies.

Mais un esprit populiste est plus facile à entretenir en dehors du gouvernement qu’en son sein.

De nombreux candidats élus lors de la vague populaire de la victoire écrasante de Kenney en 2019 se sont avérés avoir peu de compréhension du gouvernement et aucun intérêt pour l’apprentissage. Au gouvernement, les instincts et les intuitions doivent être canalisés dans des politiques pratiques, ce qui signifie des compromis, des sentiments blessés et des intérêts déçus.

Il est beaucoup plus facile de dire non sans avoir à donner de raison que de traduire des idées en une législation qui fait progresser le bien commun. Cela s’est avéré être un ajustement difficile pour certains députés et membres du parti. Incapables de faire passer les mentalités de la protestation à l’élaboration des politiques, ils sont devenus une sorte d’opposition interne au sein de l’UCP.

Laisser les dissidents dissidents

Au contraire, Kenney était trop doux avec eux. Sa notion idéalisée de la politique de Westminster telle qu’elle est pratiquée dans le Parlement mère, où les membres du parti au pouvoir au Royaume-Uni ont beaucoup plus de latitude pour être en désaccord qu’ils ne le font au Canada, l’a amené à tolérer le désaccord jusqu’à la dissension fracturée.

Lorsque les députés l’ont critiqué publiquement, Kenney n’a pas fait ce que n’importe quel autre dirigeant aurait fait et les a jetés. Au lieu de cela, il a tenu des réunions de caucus marathon au cours desquelles il a laissé le sort des rebelles à leurs collègues députés.

Il a même approuvé la candidature de Brian Jean aux élections partielles, malgré la déclaration de guerre ouverte de Jean contre lui. Aucun autre chef de parti au Canada n’aurait eu des principes aussi stupides.

Maintenant, sans Kenney pour concentrer leur frustration, les ego qui ont organisé sa démission sont libres de retourner leurs armes les uns contre les autres. Pour le bien de l’Alberta, j’espère que lorsque les tirs cesseront, un personnage stable émergera qui pourra imposer une discipline interne et poursuivre le programme politique que Kenney a conçu et mis sur la bonne voie, ce qui a fait de la province l’endroit le plus intéressant et excitant pour le conservatisme au Canada.


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