Politique

Les impôts sur le revenu de Trump étaient souvent dérisoires, selon des documents récemment publiés

Et bien que l’IRS ait depuis longtemps pour politique d’auditer automatiquement chaque président, les démocrates affirment que l’agence n’a pas commencé à vérifier les documents de Trump avant de commencer à poser des questions à leur sujet en 2019.

Trump a fréquemment affirmé qu’il faisait l’objet d’audits continus de la part de l’IRS pour justifier son refus de divulguer volontairement ses impôts, ce qui a brisé une longue tradition de présidents et de candidats à la Maison Blanche qui offraient volontairement leurs déclarations.

Les révélations, qui sont intervenues après que les démocrates de la Chambre ont voté mardi pour rendre publics les retours de Trump, marquent l’aboutissement du mystère de longue date de ce qu’il y a dans ses documents, quelque chose qu’il s’est battu pendant des années devant les tribunaux pour dissimuler. Cela promet de créer une nouvelle controverse pour Trump en proie au scandale, une controverse qui ne manquera pas de masquer sa tentative de retour à la Maison Blanche et de soulever des questions inconfortables pour ses collègues républicains.

Il met également en lumière l’IRS, y compris son commissaire récemment décédé, Chuck Rettig, et sa promesse d’administrer le code des impôts de manière impartiale.

Dans le même temps, il s’agit d’une victoire de dernière minute pour les démocrates, en particulier le président de la commission des voies et moyens, Richard Neal, qui a mené une bataille judiciaire de trois ans et demi pour les retours mais dont l’enthousiasme pour la lutte a souvent été remis en question par l’aile libérale de son parti.

Neal a obtenu les retours le mois dernier, après que la Cour suprême a refusé de bloquer leur libération, et les démocrates se sont précipités pour obtenir les informations avant de se glisser dans la minorité à la Chambre le 3 janvier.

Les démocrates ont déclaré qu’il faudrait un certain temps pour nettoyer les dépôts des informations personnelles de Trump, telles que son numéro de sécurité sociale et ses adresses, mais que les déclarations seraient publiées dans les prochains jours.

Mais les démocrates ont demandé au Comité mixte sur la fiscalité, un bureau non partisan d’avocats fiscalistes et d’économistes qui conseille les législateurs sur les questions fiscales, d’examiner les documents déposés par Trump et les législateurs ont publié les conclusions de l’agence ainsi que leur propre rapport sur le système d’audit IRS.

Bien que Trump ait cultivé l’image d’un homme d’affaires extrêmement prospère et se soit vanté de payer peu d’impôts, il semble le faire principalement en signalant de grosses pertes.

En 2015, a déclaré JCT, Trump a déclaré avoir gagné plus de 50 millions de dollars, grâce à une combinaison de gains en capital, d’intérêts, de dividendes et d’autres revenus. Cela a cependant été compensé par plus de 85 millions de dollars de pertes déclarées.

Il a été frappé par l’impôt minimum de remplacement cette année-là, un prélèvement conçu pour rendre plus difficile pour les riches de réduire à zéro leurs factures d’impôt. Il a généré une facture fiscale de 641 931 $.

L’année suivante, il a rapporté avoir gagné 30 millions de dollars, mais a également réclamé 60 millions de dollars de pertes. Il a de nouveau été frappé par l’AMT cette année-là, même s’il ne devait encore que 750 $.

Les autres années, Trump a payé plus. En 2018, il avait beaucoup moins de pertes à déclarer et a fini par payer 999 466 $.

JCT n’a pas lui-même audité les déclarations de Trump et n’a pas tenté de vérifier les chiffres qu’il a rapportés. Il a cependant critiqué l’IRS pour ne pas avoir examiné plus vigoureusement les dépôts.

L’IRS a une politique datant de l’administration Nixon de vérification automatique des déclarations de chaque président – quelque chose conçu à la fois pour assurer au public que le système fiscal est administré équitablement et aussi pour éviter à l’IRS d’avoir à prendre des décisions politiquement lourdes sur les présidents à auditer. .

On sait peu de choses publiquement sur le fonctionnement de ce processus. Une loi de 1998 fait de l’ingérence de la Maison Blanche dans les audits un crime.

Neal a déclaré aux journalistes qu’il n’avait pas trouvé de preuves que Trump avait tenté d’influencer l’agence lorsqu’il s’agissait d’examiner ses impôts.

Les super-riches sont généralement soumis à des taux d’audit relativement élevés. L’IRS dit avoir examiné 8,7% de ceux qui ont gagné plus de 10 millions de dollars en 2019.

Les personnes appartenant aux 0,01 % des revenus les plus élevés, gagnant plus de 7,4 millions de dollars en 2020, ont payé un taux d’imposition moyen de 25,1 %. Le taux moyen cette année-là pour tout le monde était de 13,6 %.

Plus tôt cette année, le président Joe Biden a déclaré avoir payé 24,6 %.

Il est très inhabituel pour les législateurs de divulguer de force des informations fiscales privées, et Trump n’était pas légalement tenu de divulguer ses impôts.

Mais il a défié une tradition vieille de plusieurs décennies selon laquelle les présidents soumettaient volontairement leurs déclarations, exaspérant les démocrates du Congrès qui ont saisi ses déclarations en vertu d’une loi centenaire permettant aux présidents des commissions fiscales du Congrès d’examiner les informations fiscales privées de quiconque.

De nombreux démocrates ont déclaré que le public avait non seulement le droit de connaître les finances de Trump, mais ils ont également déclaré qu’ils voulaient savoir avec quelle vigueur l’IRS remettait en question les déclarations du président.

Les républicains se sont moqués, affirmant que les démocrates cherchaient simplement des moyens d’embarrasser Trump et ont averti que la décision de Neal créerait un précédent qui pourrait être utilisé contre d’autres personnes.

Les démocrates ont obtenu ses déclarations personnelles ainsi qu’une poignée de documents commerciaux de 2015 à 2020 – coïncidant pour la plupart avec le mandat de Trump.

Certains ont déclaré que les démocrates n’avaient pas exigé de voir suffisamment de dossiers de Trump, arguant qu’ils auraient dû en demander plus des années précédentes, avant qu’il ne se présente à la présidence, qui aurait pu être encore sous audit lorsqu’il est arrivé à la Maison Blanche.

La publication imminente des déclarations des démocrates créera une opportunité pour un audit participatif, avec des experts fiscaux externes désireux d’intervenir, ce que le confident de Trump, Michael Cohen, a déclaré au Congrès en 2019 que Trump craignait si jamais ils devenaient publics.

“Ce qu’il ne voulait pas, c’était qu’un groupe entier de groupes de réflexion qui sont des experts en fiscalité examinent ses déclarations de revenus et commencent à les déchirer, puis il se retrouvera dans un audit et il aura finalement des conséquences fiscales. , pénalités et ainsi de suite », a déclaré Cohen.


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