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Les Jags obtiennent un jeu de haut niveau du duo de premier tour Walker, Lloyd

JACKSONVILLE, Floride (AP) – Les Jaguars de Jacksonville ont leur propre course de recrue défensive de l’année en cours.

Il serait difficile de choisir un favori en trois matchs.

Le premier choix au repêchage, Travon Walker, un secondeur extérieur du champion national de Géorgie, a été perturbateur tout en jouant près de 85% des clichés défensifs de l’équipe. Il a huit plaqués, dont un sac, et a obtenu sa première interception à ses débuts dans la NFL.

Le secondeur intérieur Devin Lloyd, le 27e choix au total de l’Utah, mène l’équipe avec 24 plaqués et six ruptures de passes. Il a interceptions dans des matchs consécutifs.

“Je crois que cela peut être dû en partie au fait qu’ils ont joué beaucoup de football sur une grande scène à l’université”, a déclaré l’entraîneur des Jaguars Doug Pederson mercredi. « Ce n’est donc pas un territoire inconnu pour eux. Mais ces gars-là sont tous les deux des travailleurs formidables et ils se préparent si bien pendant la semaine, s’entraînent dur.

“Ils veulent être de grands joueurs dans cette ligue, et c’est ce que vous voyez avec eux deux et cela porte ses fruits dans les matchs.”

Walker et Lloyd ont joué un rôle déterminant en aidant les Jaguars (2-1) à transformer l’une des pires défenses de la NFL en 2021 en une force redoutable, une unité qui pourrait être testée dimanche à Philadelphie (3-0).

La saison dernière, Jacksonville n’a pas réussi à exercer une pression constante sur les quarts adverses, a eu du mal à arrêter la course et a vraiment échoué dans le département des plats à emporter.

Maintenant, les Jaguars ont 21 coups sûrs du quart et sept sacs. Ils mènent la ligue en défensive au sol, accordant 55 verges par match et n’ont pas accordé de touché au sol. Ils sont déjà à un timide du total de neuf plats à emporter de l’an dernier, avec six interceptions et deux récupérations d’échappés.

Il y a de nombreuses raisons au revirement de Jacksonville, de l’ajout du plaqueur défensif Foley Fatukasi, du secondeur Foye Oluokun et du coordinateur Mike Caldwell au développement du demi de coin et pro de deuxième année Tyson Campbell et du jeu des vétérans Josh Allen et Roy Robertson-Harris. de face.

Le receveur large des Chargers de Los Angeles DeAndre Carter, à droite, est attaqué par le secondeur des Jaguars de Jacksonville Devin Lloyd lors de la seconde moitié d’un match de football de la NFL à Inglewood, en Californie, le dimanche 25 septembre 2022.

Mais il ne fait aucun doute que Walker et Lloyd ont été le principal catalyseur de l’amélioration de l’équipe.

“Une fois que les opportunités se présentent, vous ne pouvez pas les manquer, et ils n’en ont pas manqué beaucoup”, a déclaré Allen.

Marcheur était partout sur le terrain lors de la raclée 38-10 de la semaine dernière des Chargers de Los Angeles. Il a fait pression sur Justin Herbert, a poursuivi le porteur de ballon Austin Ekeler et a même semblé aussi lisse que n’importe quel demi de coin de la NFL tout en passant à la couverture.

“Pour un gars de cette taille, mec, pouvoir bouger et être couvert est un énorme atout pour nous”, a déclaré Allen. “Cela donne un goût un peu différent à beaucoup d’infractions qui compliquent les choses parce que vous devez en tenir compte.”

Le succès de Lloyd a été plus révélateur car il s’est blessé à un ischio-jambier lors de son test de conditionnement le premier jour du camp d’entraînement et a raté la majeure partie du mois suivant. Il est revenu à temps pour jouer dans la finale de pré-saison, mais il y avait des questions sur la rapidité avec laquelle il se remettrait en forme et s’il serait en mode rattrapage au début de la saison.

C’était beaucoup de bruit pour rien. Il a terminé avec 11 plaqués dans le premier match et a été encore plus efficace au cours des deux dernières semaines.

“En tant qu’entraîneur-chef maintenant, et pas seulement en tant que coordinateur offensif, j’ai la chance de voir tous les gars offensifs et défensifs du repêchage”, a déclaré l’entraîneur des Eagles Nick Sirianni. “Ce sont deux gars vraiment excitants que j’ai vus et dont j’ai pensé au monde, et j’ai eu une très haute opinion d’eux. Cela ne me surprend pas.

Cela ne surprend pas non plus les Jaguars, même si la franchise a plus de ratés au premier tour que de coups sûrs au cours de la dernière décennie.

“Ces deux gars ne sont que des travailleurs super durs”, a déclaré le quart-arrière des Jaguars Trevor Lawrence. «Je pense qu’ils ont fait du bon travail en s’entourant des bonnes personnes, puis en baissant la tête et en se mettant au travail.

«Devin est tellement longiligne. … Tellement de portée, super dans la zone, peut voler, juste ce type d’athlète avec des compétences de balle est spécial. Alors Travon n’est qu’un adulte. Il peut courir, de grands instincts, vous avez vu le jeu qu’il a fait à Washington. Ces deux gars sont de très bons joueurs.

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