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Les Jays se disputent un problème, mais le licenciement de Montoyo ne résout rien

Les raisons derrière la Geais bleus’ jeu décevant de la fin sont assez simples. L’arrière de leur rotation de départ s’est effondré, et l’enclos des releveurs n’est pas près d’être assez bon pour une équipe avec des aspirations aux World Series.

Aucune de ces choses ne peut être contrôlée par un gestionnaire.

Il ne peut pas empêcher Yusei Kikuchi de disperser le ballon partout, ni faire grand-chose pour résoudre les difficultés de son équipe en fin de match lorsque des gars comme Trent Thornton, Trevor Richards et Sergio Romo sortent de l’enclos des releveurs.

Pourtant, cela n’a pas empêché le directeur général des Jays, Ross Atkins, de faire Charlie Montoyo le bouc émissaire pour les difficultés de son équipe mercredi après-midi. Après une séquence de 2 à 9 qui les a vus tomber de la troisième et dernière place de joker, Atkins a estimé que des changements étaient nécessaires en raison d’une première mi-temps “décevante”.

“C’est une chose très délicate de parler des détails de pourquoi exactement maintenant”, a déclaré Atkins lors d’une conférence de presse avant la victoire 8-2 de mercredi soir sur les Phillies de Philadelphie. “En fin de compte, nous avons pris la décision au cours des dernières 24 heures avec beaucoup de considération.

«En ce qui concerne la rotation et l’enclos des releveurs, ce que je ressens à ce sujet est: les bonnes équipes gagnent. Ce n’est pas forcément un bon pitching avec de bons bullpens. Regardez l’histoire du jeu. Les bonnes équipes gagnent des championnats.

“La personne à qui s’adresser, c’est moi. Je suis celui qui doit rendre des comptes. Nous continuerons à travailler dur dans tous les domaines de notre équipe pour nous améliorer.

Comme c’est typique après une décision comme celle-ci, il n’a pas fallu longtemps pour que les fourches sortent. Ryan Divish du Seattle Times – qui couvre les Mariners, une équipe qui a récemment balayé les Jays – a suggéré que les joueurs en avaient fini avec Montoyo depuis des semaines, un sentiment repris par Jeff Passan d’ESPN.

Un joueur a récemment approché son collègue de Star, Mike Wilner, pour lui demander si Montoyo avait déchiré son équipe de lanceurs aux médias. En privé, un autre a exprimé sa frustration que Montoyo ne se soit pas adressé à l’équipe lorsque les choses se sont compliquées lors du récent road trip 1-6. Publiquement, le lanceur Kevin Gausman a remis en question l’approche de son équipe en matière de changements défensifs.

Quelque chose n’allait pas, mais ce n’est pas inhabituel pour une équipe qui a du mal à répondre à ses propres attentes. Bien sûr, il y a peut-être eu un dysfonctionnement, mais ce n’était pas aussi évident qu’un club-house des Jays fracturé de 2015 à 2016, lorsque les joueurs étaient souvent à la gorge les uns des autres. Cela n’avait pas d’importance lorsque les Jays se dirigeaient vers la série de championnat AL; c’est important maintenant à cause de leur dossier.

Les Blue Jays ont congédié l'entraîneur Charlie Montoyo mercredi avec un dossier en carrière de 236-236.

“C’est toujours le vestiaire des joueurs”, a déclaré le défenseur central des Jays, George Springer, lorsqu’on lui a demandé si les joueurs avaient commencé à se désintéresser de Montoyo. « Les joueurs sont ceux qui sont dans le vestiaire, vous savez. C’est à nous de nous amuser. Notre clubhouse va bien. J’aime chaque gars qui est dans notre club-house. Je n’ai eu aucun problème de ce genre.

Si les joueurs étaient frustrés par la façon dont les choses se déroulaient, ils pourraient ne pas être satisfaits de la suite, car il est peu probable que la stratégie du jeu change. Les Jays adoptent une approche collaborative pour construire la liste et développer des plans de match, et comptent continuer à le faire.

L’entraîneur par intérim John Schneider, qui remplacera Montoyo au moins cette saison, a déjà été impliqué dans de nombreuses décisions prises. Ce n’est pas une situation où il va tout bouleverser. Il a été de la partie pendant tout ce temps.

Lors de sa conférence de presse d’introduction, Schneider a suggéré qu’il pourrait y avoir quelques changements dans les prochains jours, mais “rien ne saute vraiment aux yeux pour le moment”. Plus tard, lorsqu’on lui a demandé si le club pourrait modifier son travail de préparation, la réponse de Schneider a été que ce serait “comme d’habitude”. Quelques minutes plus tard, la programmation de mercredi s’est révélée presque identique à celle utilisée par Montoyo la nuit précédente, bien qu’une différence notable pendant le match ait été une utilisation accrue du délit de fuite.

Avant le match, on a également demandé à Atkins quels changements il s’attendait à voir avec le produit sur le terrain – que ce soit par la stratégie ou la messagerie – et il n’avait pas beaucoup de réponse, du moins pas celle qu’il était prêt à offrir publiquement.

“Ce fut une décision très difficile”, a déclaré Atkins tout en évitant l’enquête initiale. « Si je n’avais pas senti que c’était nécessaire, cela ne serait pas arrivé. C’est arrivé au point où j’ai senti qu’il se passait beaucoup de choses individuelles et que nous devions mieux jouer en équipe. Je suis convaincu que nous le pouvons et que nous le serons, et je pense que c’est une étape qui peut aider.

La décision de remplacer Montoyo est en grande partie symbolique. Les Phillies de Philadelphie ont renvoyé Joe Girardi plus tôt cette année et se sont améliorés; les Angels de Los Angeles ont envoyé Joe Maddon faire ses bagages et ont empiré.

Compte tenu du talent dans le club-house, les Jays devraient s’améliorer, mais il n’y a aucune raison de croire que les chances que cela se produise sous Schneider soient plus élevées qu’elles ne l’auraient été sous Montoyo.

La réalité est que la liste est plus imparfaite que la plupart d’entre nous ne le croyaient auparavant. La façon de s’améliorer est de renforcer la rotation et d’ajouter quelques releveurs à fort effet de levier. Si cela se produit, cette équipe a encore une chance de faire une course profonde en octobre. Si ce n’est pas le cas, la saison pourrait se terminer prématurément, tout comme en 2021.

Aucun de ces arguments ne vise à suggérer que Montoyo, qui a terminé son mandat chez les Jays avec une fiche de 236-236, était parfait. Sa volonté de laisser le lanceur Marcus Stroman le montrer sur le terrain la première année était un signe avant-coureur qu’il aurait du mal à tenir les joueurs responsables.

Avec les médias, il n’a jamais semblé à l’aise pour expliquer ses décisions et apparaissait souvent nerveux dans l’abri pendant les matchs. Il n’y a pas eu autant de mouvements casse-tête effectués dans la pirogue cette saison, mais au cours des trois précédentes, il y en avait pas mal.

Les joueurs auraient pris note de cela au fil du temps, mais cela ne fournit pas une excuse pour leurs manières sous-performantes. La responsabilité incombe à ceux qui ne produisent pas et aux gars du front office qui ont constitué l’équipe, pas au manager.

Rien à propos de Montoyo n’a vraiment changé d’une année à l’autre, donc si les Jays estimaient qu’il n’était pas le bon gars, ils auraient dû le faire avant le début de la saison. Ils ne l’ont pas fait et ont plutôt fait de lui le bouc émissaire à mi-parcours.

Atkins ferait mieux d’espérer que cela fonctionne. Si son équipe continue de dégringoler au classement, il ne pourra plus utiliser la même excuse dans quelques mois.

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