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Les joueurs, les entraîneurs et le personnel de la réception des Buffalo Bills se portent volontaires pour soutenir la communauté après la fusillade

BUFFALO, NY – Les conversations ont commencé samedi soir entre le directeur général des Buffalo Bills Brandon Beane, l’entraîneur Sean McDermott, les propriétaires Kim et Terry Pegula, le vice-président exécutif de Pegula Sports and Entertainment Ron Raccuia, les capitaines d’équipe et d’autres membres de l’organisation.

Après une attaque raciste à Tops Friendly Markets samedi qui a tué 10 personnes et en a blessé trois autres, les Bills savaient qu’ils voulaient aider d’une manière ou d’une autre au-delà de donner de l’argent et des mots gentils.

En équipe, les Bills se sont rencontrés lundi en personne pour avoir des conversations difficiles sur ce qu’il fallait faire ensuite.

Cela a conduit à soutenir la communauté mercredi.

“La communauté de Buffalo, ils ont une haute opinion des Buffalo Bills, et c’est donc notre travail et notre rôle d’être ici pour la communauté, d’être ici et d’être joignable, de pouvoir avoir ces conversations”, a déclaré le porteur de ballon et spécial a déclaré le capitaine des équipes, Taiwan Jones. “Et dans un moment comme celui-ci, la chose la plus importante est simplement de montrer de l’amour. Donc, nous voulions venir ici et simplement aimer les gens, montrer aux gens que nous nous soucions de vous, que nous ressentons pour vous.”

Des joueurs de Bills, des entraîneurs, des membres de la réception et d’autres membres du personnel, ainsi que des membres des Buffalo Sabres de la LNH et des Buffalo Bandits de la Ligue nationale de crosse, sont venus dans le quartier dans des autobus touristiques. Ils portaient des T-shirts noirs sur lesquels on pouvait lire “Choisissez l’amour”. Ils ont laissé des bouquets de fleurs dans un sanctuaire, servi du poulet Alfredo à 750 personnes avec l’aide du chef local Darian Bryan et de World Central Kitchen, et distribué des provisions.

“La seule chose qui nous intéresse … je le compare en quelque sorte à un match à la fois, comme si nous étions ici pour notre communauté et c’est tout”, a déclaré le quart-arrière Josh Allen. “Et si les gens veulent regarder cela et trouver des moyens d’être éclairés ou d’agir là où ils voient cela et qu’ils veulent commencer à agir dans leurs communautés, je pense que cela peut fonctionner. Mais pour le moment, nous sommes juste là pour notre communauté et c’est tout. C’est tout ce qui compte pour nous en ce moment.

Parmi les quelque 50 joueurs présents, certains, comme le receveur Stefon Diggs, se sont rendus à Buffalo spécifiquement pour montrer leur soutien. Jones a été l’un des acteurs clés dans l’organisation de l’effort grâce à une relation antérieure avec Candles In The SUN, une organisation à but non lucratif avec laquelle il a travaillé dans le passé.

« Honnêtement, Buffalo est ma première maison », a déclaré le plaqueur Dion Dawkins. “C’est l’endroit où j’ai acheté une maison pour la première fois, j’ai commencé à élever une famille. … Cela a affecté chacun d’entre nous, certains plus que d’autres, mais un événement comme celui-ci, il a affecté tout le monde à une hauteur qui Je ne peux vraiment pas l’expliquer. Et encore une fois, le simple fait d’être ici pour la communauté, qui est notre communauté, est là où la croissance aide.

“Il va falloir brique par brique pour le reconstruire, parce que nous avions quelqu’un qui ciblait une communauté, un quartier d’Afro-américains. C’est vraiment là que se trouve le mal. Et le fait que certaines personnes aient perdu des êtres chers. Et c’est juste incroyable.”

Les joueurs et le personnel des Bills se sont portés volontaires au sein de l’équipe dans son programme d’entraînement hors saison, et McDermott a exprimé sa fierté du nombre de joueurs qui ont pris le temps d’être là. Qu’il s’agisse d’Allen servant des pâtes, des recrues de l’équipe qui aident à couper la nourriture ou du groupe qui parle simplement avec la communauté, l’impact s’est fait sentir. La circulation a même ralenti à côté du site pour apercevoir le groupe qui a apporté quelques sourires à une communauté dévastée.

Mais les Bills ont dit que ce n’était que le début.

“C’est quelque chose que nous tous, les projets de loi inclus, toute la communauté, nous devons continuer à nous rassembler autour de toutes les familles touchées”, a déclaré Beane. “Les médias nationaux sont là pour le moment, mais il y aura bientôt une autre histoire. C’est à nous de décider et nous prévoyons de mener la charge. Cela ne va pas quitter la vie des gens dans un mois ou un an. C’est une chose durable, et nous devons faire notre part.”

“… Dans un moment comme celui-ci, la chose la plus importante est simplement de montrer de l’amour. Donc, nous voulions venir ici et simplement aimer les gens, montrer aux gens que nous nous soucions de vous, que nous ressentons pour vous.”

Les joueurs, les entraîneurs et le personnel de la réception des Buffalo Bills se portent volontaires pour soutenir la communauté après la fusillade

Taïwan Jones

Jones a ajouté: “Nous sommes ici pour écouter ce que nous devons faire. Nous avons une oreille ouverte pour entendre la communauté comment nous pouvons aider. Ce que nous savons, c’est que nous devons être ici, nous devons nous présenter. Alors , c’est facile pour nous d’être ici. Le plus dur, comme vous l’avez dit, c’est de penser à un plan à long terme pour l’avenir.”

En plus de leur présence physique, la Buffalo Bills Foundation, associée à la NFL Foundation, a annoncé mercredi un don de 400 000 $. L’argent ira au Buffalo Together Community Response Fund et à diverses organisations à but non lucratif travaillant sur les efforts d’intervention d’urgence.

“Il est difficile de trouver les mots pour le dire, et je ne sais pas s’il y a quoi que ce soit que vous puissiez dire pour aider quelqu’un qui est mal à l’aise à propos de quelque chose comme ça, à part dire : ‘Je suis là pour toi. Je t’entends. Je vous écoute, et s’il y a un moyen de vous aider, faites-le moi savoir parce que je suis prêt à le faire “, a déclaré Allen. “Il suffit d’être là pour qu’ils puissent s’appuyer quand ils en ont besoin. Encore une fois, c’est un microcosme de ce dont notre communauté a besoin en ce moment et c’est pourquoi nous sommes ici aujourd’hui.

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