Politique

Les législateurs américains critiquent les projets de voyage des dirigeants d’entreprises américaines à Hong Kong

La critique souligne à quel point l’écrasement orchestré par Pékin du mouvement pro-démocratie de Hong Kong et son recul de l’État de droit sur le territoire brouillent la frontière entre les opérations commerciales étrangères normales et la complicité avec un statu quo de plus en plus abusif.

Les entreprises américaines “qui claironnent leurs soi-disant ‘principes environnementaux, sociaux et de gouvernance’ chez elles sont promptes à rejeter ces ‘valeurs’ pour avoir une chance de tirer profit de la Chine”, a déclaré Smith dans un communiqué.

Smith a averti les dirigeants d’entreprises américaines que leur futur engagement avec les autorités de Hong Kong et son dirigeant sanctionné par le Trésor fera l’objet d’un examen approfondi au cours de l’année à venir.

“L’examen de la complicité des entreprises américaines dans la répression en Chine sera l’un des principaux sujets de surveillance du prochain Congrès”, a-t-il déclaré. Les réponses du Congrès pourraient aller de audiences publiques nom et honte à d’éventuelles mesures visant à élargir les restrictions de sanctions du Trésor sur les contacts autorisés avec des personnes et des entités sanctionnées.

Membre du comité des services financiers de la Chambre Blaine Luetkemeyer(R-Mo.), fait écho à la critique de Smith.

« Les cadres américains qui assistent à un événement avec le soi-disant exécutant du PCC amènent une personne à se demander si les droits de l’homme sont une réelle préoccupation », a déclaré Luetkemeyer. Il n’a pas dit s’il soutiendrait une action contre les dirigeants.

JPMorgan Chase, Citigroup et Morgan Stanley ont refusé de commenter cet article. Goldman Sachs et Blackstone n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.

Smith et Luetkemeyer ont de bonnes raisons d’être préoccupés par l’optique et l’éthique des relations des entreprises américaines avec Lee. En tant que chef de la sécurité de Hong Kong, Lee a supervisé réponses brutales de la police aux manifestations pro-démocratie. Son obéissance inconditionnelle à la volonté de Pékin d’écraser le mouvement pro-démocratie de Hong Kong lui a ouvert la voie pour remporter un vote incontesté en mai en tant que candidat de choix du Parti communiste chinois au pouvoir.

“L’hypocrisie est stupéfiante et chaque institution financière permettant les atrocités de la Chine devrait avoir honte”, a déclaré Rep. Lance Gooden (R-Texas), un autre membre du House Financial Services Committee.

Tara Joseph, ancienne présidente de la Chambre de commerce américaine à Hong Kong, a déclaré que les autorités de propagande de Hong Kong militariseraient probablement la présence de Lee parmi les hauts dirigeants bancaires américains dans le but de blanchir sa réputation. C’est une période particulièrement délicate pour le faire, compte tenu de la situation de Hong Kong réouverture des frontières du territoire aux voyages d’affaires normaux après plus de deux ans de restrictions imposées par la pandémie.

“Pourquoi faire [they] besoin d’aller faire un show à Hong Kong maintenant ? » a demandé Joseph, désormais directeur du développement de la fondation à but non lucratif Committee for Freedom in Hong Kong.

Ces banquiers ont une défense toute prête : ils ne briseront aucune des conditions du statut sanctionné de Lee en se frottant les coudes avec lui en novembre. C’est parce que Les sanctions du Trésor n’interdisent spécifiquement “contribution ou fourniture de fonds, de biens ou de services par, à ou au profit de toute personne bloquée”. Les séances de photos souriantes, les poignées de main et les applaudissements enthousiastes pour le discours d’ouverture de Lee ne seront pas considérés comme des violations.

“Ce n’est pas illégal d’aller converser avec quelqu’un qui est sanctionné… les écouter ne sera pas un problème de sanction”, a déclaré un ancien responsable du département du Trésor, qui a obtenu l’anonymat parce que l’individu n’était pas autorisé à fournir déclarations sur le dossier.

Les militants pro-démocratie de Hong Kong affirment que le cadrage étroit des interactions autorisées avec des personnes sanctionnées par le Trésor signifie que la visite de cadres supérieurs d’entreprise donne à Lee et au gouvernement de Hong Kong une approbation implicite et une amélioration de la réputation simplement en se présentant pour l’entendre parler.

“Même si ces engagements ne violent pas techniquement les sanctions américaines, ils montrent les risques calculés que les institutions financières sont prêtes à prendre pour apaiser les régimes répressifs à des fins lucratives”, a déclaré Samuel Chu, président de l’association à but non lucratif The Campaign for Hong Kong.

Ce débat reflète la déconnexion entre le statut sanctionné de Lee et le rôle de Hong Kong en tant que centre financier mondial. Le Trésor a sanctionné les chefs d’État — pense au Venezuela, Corée du Nord, et la Libye chefs de milice — appartiennent généralement à des États parias pour la plupart absents du système financier mondial.

Lee préside un territoire qui est un base régionale pour plus de 1 200 entreprises américaines et où 70 des 100 plus grandes banques du monde ont des opérations. Pas plus tard qu’en juin 2021 Goldman Sachs et Citigroup étaient sur une campagne d’embauche à Hong Kong.

Mais l’indifférence des entreprises américaines à cet avertissement comporte des risques.

“Ce n’est pas comme d’habitude à Hong Kong, et les entreprises qui font des affaires vont devoir faire face à cette incertitude dans un avenir prévisible”, a déclaré Hanscom Smith, ancien consul général des États-Unis à Hong Kong et chercheur principal à la Jackson School de Yale. des Affaires mondiales.


Source link

Articles similaires