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Les manifestations au Sri Lanka sont sur le point de renverser le gouvernement : pourquoi cela s’est-il produit et que se passe-t-il ensuite ?

Des milliers de manifestants refusaient de bouger des résidences officielles de Sri Lankadu président et de son premier ministre lundi, après avoir occupé les deux maisons pendant des jours. Une vague d’indignation nationale sur le coût de la vie dans le pays appauvri semblait sur le point de renverser ses dirigeants, et les sit-in largement pacifiques des maisons opulentes des deux hommes – et le refus des manifestants de partir – étaient une représentation littérale et symbolique du défi. .

Le bureau du Premier ministre a confirmé lundi que le président Gotabaya Rajapaksa démissionnerait mercredi – ce qui répondrait à une demande clé des manifestants.

Des manifestations massives se sont intensifiées au cours du week-end dans la nation insulaire sud-asiatique de 22 millions d’habitants, située juste au large de la côte sud-est de l’Inde. Le Sri Lanka est embourbé dans une crise économique depuis des mois, et sentant que leur sort était non seulement non résolu, mais non reconnu par leurs dirigeants, des milliers de manifestants en colère ont envahi samedi la résidence officielle du président à Colombo.

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Les gens envahissent la résidence officielle du président Gotabaya Rajapaksa pour le deuxième jour après sa prise d’assaut à Colombo, au Sri Lanka, le 11 juillet 2022.

Eranga Jayawardena/AP


Les manifestants ont également incendié samedi la résidence privée du Premier ministre Ranil Wickremesinghe. Il a refusé de se retirer jusqu’à ce qu’un nouveau gouvernement soit formé.

Les manifestants exigent le départ immédiat des deux hommes, les blâmant pour la mauvaise gestion de l’économie sri-lankaise.

Rajapaksa n’a pas parlé publiquement depuis que sa résidence a été prise d’assaut samedi. Les rapports suggèrent qu’il pourrait être sur un navire de la marine au large des côtes.

Malgré les assurances du chef du parlement du pays que le président démissionnerait, les manifestants ont refusé de quitter son manoir en bord de mer, bien que le président lui-même n’ait pas été vu depuis des jours.

Sri Lanka
Des manifestants antigouvernementaux nagent dans une piscine de la résidence officielle du président sri lankais après l’avoir prise d’assaut à Colombo, Sri Lanka, le 9 juillet 2022.

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Des vidéos publiées en ligne et diffusées par des médias ont montré des manifestants traversant la somptueuse résidence, certains se baignant dans la piscine du jardin tandis que d’autres se prélassent sur des lits ou profitaient des douches.

Comment en est-on arrivé là ?

Le Sri Lanka manque d’argent depuis des mois et a du mal à payer les importations de produits de première nécessité, notamment la nourriture et le carburant. Le gouvernement a accusé la pandémie de COVID-19 d’avoir sapé les revenus du tourisme du pays, qui est l’un des principaux moteurs économiques du Sri Lanka. Mais les économistes disent qu’il existe d’autres facteurs, notamment la corruption politique et la mauvaise gestion économique.


Le Premier ministre sri-lankais déclare que le pays est “en faillite”

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Le pays a fait défaut sur son énorme dette extérieure de 51 milliards de dollars et est incapable de payer les intérêts sur ses prêts. Alors que le gouvernement est en pourparlers avec le Fonds monétaire international (FMI) pour un plan de sauvetage de 3 milliards de dollars, il a pour l’instant été contraint de compter sur l’aide de l’Inde et de la Chine.

Le président Rajapaksa a également été critiqué pour les importantes réductions d’impôts qu’il a introduites en 2019, qui coûtent au gouvernement plus de 1,4 milliard de dollars par an. Son gouvernement a également interdit les engrais chimiques l’année dernière pour stimuler l’agriculture biologique – une décision qui a pris les agriculteurs par surprise et a entraîné de mauvaises récoltes, forçant finalement le gouvernement à importer de la nourriture, aggravant sa pénurie de devises étrangères.

La valeur de la roupie sri-lankaise s’est effondrée de 80 % au cours des derniers mois, rendant les importations plus chères et aggravant l’inflation. Le prix des aliments a augmenté de plus de 50 %. La confluence de facteurs a laissé le Sri Lanka face à la faillite nationale, avec pratiquement plus d’argent pour importer des produits essentiels, et cela a fait de la vie quotidienne de millions de personnes une lutte.

Au cours des derniers mois, les Sri Lankais ont dû faire face à des coupures de courant quotidiennes de 12 heures dans la chaleur étouffante de l’été, à une grave pénurie de carburant qui a vu des milliers de personnes faire la queue dans les stations-service juste pour obtenir environ un gallon de carburant extrêmement coûteux, et un pénurie aiguë de vivres et de médicaments.

La colère contre le gouvernement n’a fait que croître lorsque les manifestants ont commencé à pénétrer dans les maisons des dirigeants et à révéler le niveau de luxe dont jouissait le président alors que de nombreux habitants de son pays étaient confrontés à la faim.

Quelle est la prochaine étape pour le Sri Lanka ?

Il pourrait s’écouler des semaines ou des mois avant que les approvisionnements en nourriture et en carburant du pays ne commencent à se normaliser, même si le FMI propose bientôt un plan de sauvetage.

Le président du Parlement, Mahinda Yapa Abeywardena, a déclaré qu’un nouveau gouvernement de coalition devrait être formé dans la semaine suivant le départ officiel du président, et les partis politiques de l’opposition ont tenu des pourparlers dimanche pour discuter de la formation d’un nouveau gouvernement. D’autres discussions étaient attendues dans les prochains jours.

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Un homme joue du piano à la résidence officielle du Premier ministre le deuxième jour après sa prise d’assaut à Colombo, Sri Lanka, le 11 juillet 2022.

Rafiq Maqbool/AP


Selon la constitution du pays, si le président et le Premier ministre démissionnent, le président du Parlement doit prendre la relève en tant que président par intérim.

Mais avec l’effondrement soudain et apparent du gouvernement, on ne sait pas quand un nouveau gouvernement complet pourrait être formé, ou si les dirigeants qui émergeront bénéficieront de la confiance du peuple du pays ou des entités étrangères qui tentent d’aider la nation insulaire.

En plus d’un éventuel renflouement du FMI, la Banque mondiale a accepté de prêter 600 millions de dollars au Sri Lanka. L’Inde a promis d’aider avec 1,9 milliard de dollars et pourrait prêter 1,5 milliard de dollars supplémentaires pour les importations. Le groupe de pays du G7 – les États-Unis, le Canada, la France, l’Allemagne, l’Italie, le Japon et le Royaume-Uni – ont déclaré qu’ils fourniraient une aide au Sri Lanka pour obtenir un allégement de la dette.

Mais il semblait qu’il restait encore plusieurs jours, voire des semaines d’incertitude pour le peuple sri-lankais assiégé avant que l’un des renflouements potentiels ne commence à apporter un certain soulagement sur le terrain.

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