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Les militants anti-guerre russes cherchent des objectifs communs (quand ils ne se chamaillent pas)

BERLIN – Cherchant à décrire la nature grincheuse et au point mort de l’opposition russe travaillant en exil, Abubakar Yangulbaev, un jeune défenseur tchétchène des droits de l’homme, s’est référé à une fable russe du début des années 1800 intitulée “Cygne, brochet et écrevisse”.

Les trois animaux incompatibles, tous attelés au même chariot, tirent constamment dans des directions différentes, de sorte qu’il ne bouge jamais, a déclaré M. Yangulbaev.

“Nous avons tous des objectifs différents – la seule chose que nous ayons en commun est la lutte contre le régime de Poutine et la fin de la guerre en Ukraine”, a-t-il déclaré dans une interview. “Nous sommes solidaires avec l’Ukraine, c’est le point principal, mais quand il s’agit de la Russie en interne, nous ne sommes pas du tout solidaires.”

Pour résoudre ce problème, près de 300 militants russes, pour la plupart jeunes, de toute la diaspora ainsi que de l’intérieur de la Russie – féministes, politiciens, défenseurs des droits des homosexuels, représentants des peuples autochtones et bien d’autres – se sont réunis à Berlin ce week-end pour commencer à forger un commun ordre du jour.

Il y avait un consensus sur le fait que la Russie devait affronter la longue chaîne de répression violente qui relie l’Empire russe, l’Union soviétique et le pays sous le président Vladimir V. Poutine, ont déclaré les participants, même si les militants reconnaissent à quel point tout changement sera difficile.

« Vous ne pouvez pas construire un État sur la violence ; c’était le terrain d’entente de tout en Union soviétique et en Russie », a déclaré Inna Berezkina de l’École d’éducation civique de Moscou, l’une des organisatrices. « Il appartiendra à ceux qui n’ont pas déclenché cette guerre de sortir la société de l’ornière, et cela demande beaucoup de force. Vous devez comprendre la profondeur du déclin de la société, comprendre à quel point nous, nos parents, nos grands-parents et de nombreuses générations avant eux, sommes impliqués là-dedans.

Les personnalités de l’opposition russe à l’étranger ont toujours été un groupe querelleur, et la récolte actuelle n’est pas différente. Ils n’ont jamais été en mesure de s’entendre sur un leader du mouvement, par exemple, et des conférences ont éclaté en arguments sur des questions comme si le conflit actuel devait être appelé “la guerre de Poutine” ou “la guerre de la Russie” ou si c’était encore 1917. .

Alexeï Navalny, s’étant présenté comme candidat aux élections russes, est probablement le seul politicien ayant les références et le charisme pour revendiquer le rôle d’une figure de proue légitime de l’opposition, mais il est en prison dans un avenir prévisible. Ses lieutenants ont décidé d’éviter de travailler avec d’autres groupes exilés, suggérant que cela nécessiterait trop de temps et d’énergie qu’il serait préférable de dépenser contre M. Poutine.

Interrogez d’autres militants, en particulier les plus jeunes, sur les Russes qui s’affirment comme des leaders potentiels de l’opposition, comme Mikhail Khodorkovsky, l’ancien oligarque du pétrole emprisonné par M. Poutine, ou Garry Kasparov, le champion d’échecs, et la réponse sera probablement universelle : Ils ont longtemps été éloignés de Russie et ne représentent qu’eux-mêmes. Une tentative en octobre par un petit groupe comprenant de nombreux politiciens régionaux d’il y a des décennies de former un «gouvernement en exil» a également été accueillie avec mépris car dépourvue de tout mandat populaire.

L’absence de figure fédératrice se fait vivement sentir, comme l’est tout accord sur l’ampleur à donner à leurs objectifs. “Nous n’avons pas d’opposition unie, nous n’avons pas de dirigeants, nous ne comprenons pas ce que nous devons faire”, a déclaré Polina Yelina, 35 ans, spécialiste des technologies Internet qui a fui le pays pour sauver ses deux fils d’âge universitaire de la conscription militaire. .

Après avoir assisté à deux conférences organisées à plusieurs mois d’intervalle en Lituanie par le Free Russia Forum, Mme Yelina a déclaré qu’elle avait le sentiment que l’une était une réplique exacte de l’autre, avec peu de créativité ou de diversité d’idées.

Tout le monde reconnaît la difficulté d’apporter des changements, étant donné que la Russie sous M. Poutine a interdit même l’activité d’opposition la plus banale et a forcé une grande partie de la société civile à l’exil plutôt que de passer du temps dans une colonie pénitentiaire. De plus en plus d’activistes ont été officiellement désignés “agents étrangers”, une étiquette stalinienne ressuscitée impliquant qu’ils sont des traîtres.

“Espérons que tôt ou tard les armes se tairont et que la Russie aura quitté l’Ukraine, mais que se passera-t-il ensuite ?” Tobias Lindner, un haut fonctionnaire du ministère allemand des Affaires étrangères, qui a aidé à financer le rassemblement de Berlin, a déclaré dans un discours. “En ce moment, il semble en l’air dans quelle direction la Russie se développera.”

Il a appelé les militants “l’espoir démocratique d’une future Russie”.

A chaque transition historique majeure, de l’Empire russe à l’Union soviétique en passant par la Fédération de Russie, le pays n’avait jamais tenu compte de son passé, a déclaré M. Yangulbaev, 30 ans, l’activiste tchétchène dont la mère a été emprisonnée par Ramzan Kadyrov, l’homme fort de la république. chef.

M. Yangulbaev a cité en exemple l’organisation russe de défense des droits de l’homme Memorial, co-récipiendaire du prix Nobel de la paix de cette année. Le groupe avait compilé une liste de 3 000 crimes de guerre possibles au cours des deux guerres qui ont été menées pour empêcher la Tchétchénie de se séparer de la Russie. Seuls quelques-uns des auteurs ont été emprisonnés, selon Memorial.

Il a également noté que certains groupes d’opposition veulent simplement sauver la Russie, certains veulent la démanteler et d’autres ont un programme très progressiste.

“Si nous ne pouvons pas résoudre nos problèmes internes, nous aurons toujours des problèmes externes, il y aura plus d’Ukraine”, a-t-il déclaré. “La Russie continuera quand même même si elle perd.”

Des représentants de groupes autochtones ont également cherché à souligner qu’un nombre disproportionné de soldats de leurs régions généralement appauvries sont mobilisés et meurent. “Ce n’est pas notre guerre, c’est l’idée principale”, a déclaré Lana Kondakova, représentante de la Free Yakutia Foundation, la Yakoutie étant l’une des plus grandes régions de Sibérie, riche en diamants et autres ressources.

“Ce qui est important pour nous en ce moment, c’est de savoir si la Fédération de Russie conservera sa forme actuelle ou si elle sera transformée en un autre type d’État”, a ajouté Aldar Erendhzhenov, membre de Free Kalmykia, un autre groupe de défense des droits des autochtones.

Certains de ceux qui tentent d’apporter des changements travaillent depuis l’intérieur de la Russie, bien qu’ils risquent jusqu’à 15 ans de prison pour avoir critiqué la guerre. Un législateur régional, qui a demandé à ne pas être nommé par crainte de représailles, a déclaré qu’il était heureux de prendre une pause d’être à l’intérieur de la Russie juste pour pouvoir utiliser le mot « guerre » pour décrire le conflit sans faire face à des accusations criminelles.

“Je veux vraiment ne pas me sentir seul à combattre le régime de Poutine et son appétit militaire”, a-t-il déclaré.

Le législateur a noté que l’un des défauts de ceux qui militent pour le changement de l’extérieur est qu’ils oublient que des questions comme les sanctions économiques ou le manque de soutien géopolitique à la Russie sont trop abstraites pour les Russes ordinaires. Et les opinions négatives incessantes sur le pays présentées par les médias d’opposition ne correspondent pas à leurs opinions sur la Russie ou la guerre.

La tâche la plus ardue à laquelle doit faire face l’opposition, unifiée ou non, est peut-être d’essayer d’influencer le changement depuis l’étranger. “Mes collègues et moi nous posons cette question tous les jours : que pouvons-nous faire à l’extérieur pour changer l’ambiance à l’intérieur de la Russie ?” a déclaré Natalia Baranova, 29 ans, qui travaille à la fois avec une organisation appelée Greenhouse for Social Technology et avec Feminist Anti-War Resistance, un groupe de protestation formé lorsque la guerre a éclaté en février dernier.

Le groupe a réussi à aider des manifestations à petite échelle au niveau national, notamment en distribuant des tracts anti-guerre, et a produit une pétition contre la mobilisation que quelques milliers de mères de conscrits ont signée.

Une idée répandue est que l’Ukraine et la Russie auront toutes deux besoin d’une certaine forme de plan Marshall, l’effort américain après la Seconde Guerre mondiale pour transformer l’Allemagne de son passé nazi en une démocratie dynamique. Mais cela a été fait sous l’occupation, ont noté les militants, alors que toute tentative de reconstituer la Russie et de braquer les projecteurs sur des décennies de répression devra être faite par les Russes eux-mêmes.

Le pays tout entier doit se débarrasser de son “état d’esprit d’empire”, a déclaré Mme Berezkina, organisatrice de la conférence. “Si ce saut quantique ne se produit pas, peut-être que même la fin de la guerre et la victoire de l’Ukraine ne sauveront pas la situation.”

Aline Lobzina a contribué au reportage.

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