Les Milwaukee Bucks arrivent gros sans Khris Middleton grâce à Bobby Portis, Grayson Allen

CHICAGO – Après avoir renversé un 3 points au buzzer pour terminer le troisième quart, prolongeant une avance déjà substantielle des Milwaukee Bucks dans ce qui s’annonçait comme une victoire dominante dans le match 3 vendredi soir, l’attaquant des Bucks Bobby Portis s’est arrêté et calé , savourant le panier quelques instants supplémentaires.

Alors que Portis quittait le terrain, il a été accueilli par le garde des Bucks Grayson Allen, et les deux se sont levés et se sont embrassés avant de se diriger vers le banc. Leurs efforts combinés – Allen a mené tous les buteurs avec 22 points et Portis en a ajouté 18 après être entré dans la formation de départ – a aidé à guider les Bucks vers une victoire de 111-81 et à jouer le spoiler pour une foule de Chicago qui était sur le point de se diriger vers les sorties. avec le jeu déjà hors de portée.

Lors du premier match de Milwaukee sans l’attaquant Khris Middleton, qui manquera le reste de cette série de premier tour avec une entorse au MCL, Allen et Portis sont intervenus pour combler le vide et mener Milwaukee à un avantage de 2-1 dans la série. Le match 4 aura lieu dimanche après-midi à Chicago.

“C’est un gros match pour nous, aucune excuse à faire”, a déclaré Portis après le match de vendredi. “Un de nos frères est tombé et les gars ont dû intervenir.”

Les Bucks prévoyaient de s’appuyer sur leur expérience pour traverser cette série en l’absence de l’un de leurs meilleurs joueurs. Ils ont clôturé la finale de la Conférence Est la saison dernière sans la star Giannis Antetokounmpo. Ils ont utilisé 31 formations de départ différentes pour traverser cette saison et la formation de départ surdimensionnée de vendredi avec Portis, Antetokounmpo et Brook Lopez dans la cour avant avec Wesley Matthews et Jrue Holiday dans la cour arrière n’avait joué que deux minutes ensemble, lors du match 1, durant toute la saison. Ainsi, les Bucks étaient prêts à rattraper l’absence de Middleton vendredi.

“Nous avons eu des gars qui ont été absents à différents moments de la saison et nous avons eu d’autres gars qui ont dû intervenir”, a déclaré le garde des Bucks Pat Connaughton lors de la fusillade vendredi matin. “Ce n’est pas différent.”

En plus de son nouveau rôle dans la formation de départ, Portis a également été contraint de revêtir un nouveau look pour le match 3. Il portait des lunettes de protection pour jouer au jeu, son œil droit toujours rouge après avoir pris un coude au visage de Bulls. centre Tristan Thompson au cours du premier quart du match 2.

“Je ne pouvais pas voir du tout”, a déclaré Portis à propos du match 2. “Quand c’est arrivé, je suis juste tombé parce que j’étais étourdi et je ne pouvais pas voir. Je me suis juste évanoui.”

Portis a reconnu que son œil souffrait encore, mais il a joué à travers, renversant 7 des 14 tirs du terrain (4 sur 8 sur 3) pour 18 points en 25 minutes.

“Il a intensifié et il a fait de gros jeux”, a déclaré le garde des Bulls Zach LaVine. “Il a fait son travail et je pense que nous devons nous adapter si c’est comme ça qu’ils vont aller de l’avant.”

L’entraîneur des Bucks Mike Budenholzer est allé avec Portis au lieu de déplacer Allen dans la formation de départ comme il l’avait fait plus tôt dans la saison. Mais aucun joueur des Bucks ne voit sa production fluctuer de manière aussi drastique, que Middleton joue.

Avec Middleton dans l’alignement pendant la saison régulière, Allen a récolté en moyenne 9,6 points en 53 matchs contre 17,2 points en 13 matchs sans lui.

Et bien qu’Allen n’ait pas fait de 3 points lors des deux premiers matchs de la série, il est allé 5 sur 7 vendredi, établissant un nouveau sommet en carrière en séries éliminatoires avec 22 points.

“Mentalement, mon état d’esprit était le même”, a déclaré Allen. “Peut-être que j’étais un peu plus rapide pour tirer certains de ces tirs attrapés que j’ai eus, mais je pense que c’était juste à des endroits différents. Certains de ces endroits où Khris est généralement en attaque, j’étais là et j’ai eu le ballon.

“Ce qui est génial, c’est que même après que je n’avais pas encore atteint un trois dans la série, Pat en avait raté quelques-uns, et Giannis et Jrue nous lançaient toujours. Ils nous font toujours confiance après cela et cela nous donne cette confiance . Nous savons qu’il finira par entrer.

Alors qu’Allen et Portis ont aidé à contribuer offensivement, Holiday et Matthews ont continué à harceler les meilleurs buteurs des Bulls à LaVine et DeMar DeRozan.

DeRozan n’a rien pu reproduire près de sa performance de 41 points dans le match 2, limité à seulement neuf tentatives de tir vendredi, le moins qu’il ait mis en place dans n’importe quel match cette saison.

“Je n’étais pas du tout frustré, je savais qu’ils allaient faire des ajustements”, a déclaré DeRozan, qui a terminé 4 tirs sur 9 avec 11 points. “J’ai eu une idée tout au long du match, mais au moment où j’ai eu une idée, ils l’avaient lancé offensivement. Vous devez leur donner du crédit; maintenant c’est à nous de faire nos ajustements sur la façon dont nous sommes va contrer ça.”

Les Bulls organisaient leur premier match éliminatoire depuis 2017, et les fans se sont emballés dans un United Center à guichets fermés débordant d’anticipation avant le dénoncement.

Cependant, ils n’ont jamais eu grand-chose à se réjouir. Milwaukee a détruit au bulldozer le retour des séries éliminatoires de Chicago, infligeant aux Bulls leur pire défaite en séries éliminatoires à domicile de l’histoire de la franchise, dépassant une défaite de 26 points contre les Cleveland Cavaliers en 1992. “Ils sont sortis et nous ont hué les fesses”, a déclaré DeRozan. « Maintenant, c’est à nous. Comment allons-nous réagir ? »

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.

sept + 12 =