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Les mineurs de Bitcoin se tournent vers un logiciel pour aider à équilibrer le réseau texan

Bien que l’extraction de Bitcoin (BTC) reste un sujet controversé, il est de plus en plus courant d’entendre comment l’extraction de Bitcoin peut aider à équilibrer la demande du réseau. Cela est démontré dans l’État du Texas, car les mineurs de Bitcoin peuvent participer à des programmes de réponse à la demande, qui incitent les mineurs à éteindre leurs opérations pendant les pics de demande.

Un porte-parole de l’Electric Reliability Council of Texas (ERCOT) – l’organisation qui exploite le réseau électrique du Texas – a déclaré à Cointelegraph que les charges cryptographiques peuvent avoir des impacts sur le réseau comme n’importe quelle charge importante. Pourtant, ils ont noté que les crypto-mineurs peuvent aider à stabiliser le réseau en coupant leur demande d’électricité en temps réel :

“Le minage de crypto est extraordinairement réactif et peut s’éteindre en une fraction de seconde et rester éteint aussi longtemps que nécessaire. Nous travaillons en étroite collaboration avec l’industrie de la crypto-extraction et avons mis en place un grand groupe de travail sur la charge flexible pour nous assurer que nous allons de l’avant en gardant à l’esprit la fiabilité du réseau et la croissance de la charge au Texas.

Le 25 mars, ERCOT a établi un processus provisoire pour garantir que de nouvelles charges importantes, telles que les mineurs de Bitcoin, puissent être connectées au réseau ERCOT. Bien que les évaluations des interconnexions de charges importantes ne soient pas un nouveau processus, ERCOT a expliqué que le calendrier dans lequel opèrent la plupart des crypto-mineurs nécessite un nouveau processus pour s’assurer que les normes existantes pour l’interconnexion de nouvelles charges importantes sont respectées. Le comité consultatif technique d’ERCOT a approuvé le 30 mars la création d’un « groupe de travail sur les grandes charges flexibles » pour aider à l’élaboration d’un processus à long terme qui remplacera le processus provisoire actuel.

Les fournisseurs de logiciels veulent aider les mineurs à équilibrer le réseau

S’il est à noter qu’ERCOT aide les mineurs de Bitcoin à se connecter plus rapidement au réseau du Texas, les fournisseurs de logiciels ont également commencé à travailler avec les mineurs pour s’assurer qu’ils disposent des outils nécessaires pour activer correctement l’équilibrage du réseau.

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Michael McNamara, co-fondateur et PDG de Lancium – une société d’énergie et d’infrastructure basée au Texas – a déclaré à Cointelegraph lors du Texas Blockchain Summit qu’en 2020, Lancium a démontré comment une mine de Bitcoin pouvait agir comme une charge contrôlable :

« Pour que les charges soient considérées comme une ressource de charge contrôlable dans ERCOT, les clients doivent être capables de faire deux choses. Tout d’abord, ils doivent atteindre un niveau de consommation d’énergie cible – plus ou moins – comme indiqué par ERCOT en moins de 15 secondes. Deuxièmement, ils doivent fournir une “réponse en fréquence primaire”. Cela signifie que les mineurs doivent être capables de réagir à un événement de perte de production – par exemple, le déclenchement inattendu d’une centrale thermique – dans les 15 secondes.

Compte tenu de ces exigences, McNamara a partagé que Lancium a concédé sous licence un logiciel à certains mineurs de Bitcoin pour agir en tant que charges contrôlables au sein d’ERCOT afin de fournir des services de stabilité du réseau. Connu sous le nom de Lancium Smart Response, McNamara a expliqué que ce logiciel fonctionne en répondant automatiquement aux conditions du réseau électrique et aux signaux en quelques secondes.

« En ce qui concerne le respect des exigences d’ERCOT, un logiciel tel que Lancium Smart Response est essentiel pour respecter les délais requis par ERCOT. Les ressources de charge contrôlables offrent des avantages de stabilisation du réseau plus chirurgicaux et exacts que les autres programmes de réponse à la demande – et les clients sont rémunérés à un niveau plus élevé pour fournir ces services plus précieux au réseau », a-t-il expliqué.

Par exemple, McNamara a souligné que les mineurs utilisant le logiciel de Lancium peuvent être certifiés par ERCOT pour participer à ses divers programmes de stabilisation du réseau, ce qui pourrait aider les opérateurs à générer des revenus plus élevés tout en réduisant les coûts d’énergie de 50 %.

Plus précisément, le porte-parole d’ERCOT a déclaré à Cointelegraph qu’ERCOT a un programme pour que toute charge participe à la fourniture de services auxiliaires. Selon ERCOT, ces programmes nécessitent la qualification de charges pour fournir ces services. «Certains mineurs de crypto se sont qualifiés pour offrir ces services similaires à d’autres charges qui participent à ces programmes existants. Ces programmes sont communément appelés programmes de réponse à la demande et les opérations choisissent volontairement de participer “réduire” », a déclaré ERCOT.

Alors que McNamara n’a pas été en mesure de dire quels mineurs appliqueront Lancium Smart Response, Dan Lawrence, PDG de Foreman Mining, a déclaré à Cointelegraph que le mineur de Bitcoin CleanSpark utilise le logiciel de son entreprise pour gérer ses opérations.

Taylor Monnig, vice-président de la technologie minière chez CleanSpark, a déclaré à Cointelegraph que Foreman permet aux mineurs de réduire efficacement les opérations au lieu de retourner les disjoncteurs. “Les charges peuvent ensuite être dirigées là où elles sont nécessaires, fonctionnant essentiellement comme une batterie”, a-t-il déclaré.

En effet, l’automatisation est importante pour les mineurs de Bitcoin qui participent aux programmes de réponse à la charge. Pour mettre cela en perspective, Sam Cohen, responsable du développement commercial chez Foreman, a déclaré à Cointelegraph que le logiciel permet à un mineur d’être ciblé à grande échelle.

“A titre d’exemple, si un fournisseur de services de réduction demande à un mineur de réduire sa consommation de 10 MW, Foreman peut réduire sa charge en moins d’une minute sans intervention de l’opérateur”, a-t-il expliqué.

Monnig a ajouté que Foreman avait autorisé CleanSpark à programmer ses machines pour arrêter le hachage si nécessaire. « Par exemple, une machine minière S19 passera de 3 000 watts à 90 watts en « mode veille ». Ensuite, lorsque le réseau n’a plus besoin d’électricité, les machines se rallument. Tout est automatisé. »

Contrairement à Lancium, cependant, Foreman ne travaille actuellement pas directement avec ERCOT. « Nous serions ravis de travailler plus étroitement avec ERCOT et je pense que nous sommes prêts à le faire. Cependant, il y a beaucoup de paperasserie qui accompagne le travail chez ERCOT », a-t-il déclaré.

Compte tenu de cela, Foreman craint que l’industrie minière croissante du Texas ne soit contrôlée par une poignée d’acteurs plutôt que par un certain nombre de fournisseurs de logiciels. «Foreman promeut la décentralisation de l’exploitation minière de Bitcoin. Si les choses continuent sur la voie qu’ils suivent, il est possible que toutes les charges minières contrôlables à grande échelle au Texas soient contrôlées par une poignée de fournisseurs, ce qui démontre une source de centralisation », a-t-il fait remarquer.

Le minage de Bitcoin en tant que ressource de charge contrôlable

Centralisation mise à part, Gideon Powell, PDG et président de Cholla Petroleum Inc. – une société d’exploration basée au Texas axée sur le secteur de l’énergie – a déclaré à Cointelegraph qu’il pensait que l’exploitation minière de Bitcoin était la charge maximale des programmes de réponse à la demande, tels que ceux lancés et développés. par ERCOT.

“Lorsque nous manquons d’électricité sur le réseau, nous avons deux options : faire tourner plus de générateurs ou simplement réduire notre consommation d’énergie. En tant qu’individus, c’est difficile à faire. Mais les mineurs de Bitcoin et les éditeurs de logiciels permettent à ERCOT de visualiser et de contrôler ces charges pour fournir une réponse à la demande qui correspond beaucoup plus étroitement au fonctionnement d’un générateur traditionnel (en sens inverse) », a-t-il déclaré.

Powell a ajouté que l’exploitation minière de Bitcoin peut aider à alimenter le réseau texan à mesure que l’énergie éolienne et solaire devient plus courante. Par exemple, il a noté qu’historiquement, les réseaux ont été pensés du point de vue de la génération thermique puisque la génération thermique permet à la masse en rotation de correspondre à la génération et à la charge à tout moment. Pourtant, il a noté que les ressources éoliennes et solaires sont intermittentes, ce qui rend l’équilibrage de charge difficile puisque ces ressources renouvelables sont constamment en hausse et en baisse.

«De nombreuses entreprises ont développé la technologie pour permettre aux mineurs de Bitcoin et à d’autres centres de données qui hébergent une informatique agnostique de latence de répondre aux instructions d’ERCOT ou de répondre à la tarification en temps réel dans la grille. Lorsque l’électricité est rare, les prix augmentent et les mineurs de Bitcoin et bien d’autres peuvent réduire leurs dépenses », a-t-il expliqué.

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Powell a en outre affirmé qu’ERCOT est le réseau de marché le plus libre au monde, avec un cadre réglementaire nécessaire pour encourager les solutions ascendantes. “C’est pourquoi le Texas continuera d’attirer les entrepreneurs énergétiques nécessaires pour des marchés énergétiques de plus en plus complexes.”

Bien que notable, il est important de souligner que Bitcoin continue de voir une augmentation de la consommation d’énergie d’année en année, ce qui peut entraîner des réglementations plus strictes. McNamara reste cependant optimiste, notant que l’exploitation minière de Bitcoin continue d’être une ressource amicale pour le réseau texan, ce qui démontre également le potentiel que cette technologie pourrait avoir dans d’autres régions.