Politique

Les nouveaux HIMARS ne se dirigent pas vers l’Ukraine, pas de manière imminente, et ça va

HIMARS en action, pour le plus grand plaisir de #NAFO

Le Pentagone a annoncé hier un nouveau programme d’aide à l’Ukraine de 1,1 milliard de dollars qui comprenait “18 systèmes de fusées d’artillerie à haute mobilité (HIMARS) et les munitions associées”. Bien que la nouvelle ait suscité beaucoup d’enthousiasme au départ, il n’a pas fallu longtemps pour que les gens remarquent les petits caractères.Contrairement à la Presidential Drawdown Authority (PDA), dont le DoD a continué à tirer parti pour livrer des équipements à l’Ukraine à partir des stocks du DoD à un rythme historique, l’USAI [Ukraine Security Assistance Initiative ] est une autorité en vertu de laquelle les États-Unis achètent des capacités à l’industrie », a expliqué le communiqué de presse du Pentagone. “Cette annonce représente le début d’un processus de passation de marchés visant à fournir des capacités prioritaires supplémentaires à l’Ukraine à moyen et long terme.”

En d’autres termes, les États-Unis ont donné à l’Ukraine de l’argent pour faire ses courses, mais ces livraisons d’armes arrivent chaque fois que les fabricants peuvent leur fournir cet équipement. Des articles comme les Humvees sont probablement nombreux et devraient arriver rapidement. HIMARS, pas tellement, et pourrait prendre jusqu’à deux ans.

Pourtant, ce n’est pas le problème que beaucoup prétendent être. Le goulot d’étranglement de l’Ukraine est le même qu’il a toujours été : les munitions. Les États-Unis et leurs alliés n’ont tout simplement pas assez de roquettes HIMARS pour nourrir la faim insatiable de l’Ukraine.

En janvier 2021, 50 000 fusées GMLRS avaient été fabriquées, soit environ 8 333 nacelles. Le taux de production l’année dernière était de 9 000 fusées, soit 1 500 nacelles. Les États-Unis ont utilisé bon nombre de ces modules en Afghanistan et en Irak, et beaucoup sont allés à des alliés qui utilisent des systèmes MLRS ou HIMARS. Ainsi, le total disponible était nettement inférieur au nombre fabriqué.

L’Ukraine possède 16 lanceurs HIMARS et 10 lanceurs M270 MLRS. Imaginons que l’Ukraine ait 10 000 pods GMLRS pour les calculs (qui, rappelez-vous, c’est plus que ce qui a été fabriqué). Divisez cela par les 26 systèmes compatibles GMLRS de l’Ukraine, et cela ne représenterait que 384 pods par unité. Si chaque lanceur tirait 10 nacelles par jour, soit bien moins que sa capacité quotidienne, l’Ukraine épuiserait l’approvisionnement en 38 jours. Le nombre réel de nacelles de roquettes GMLRS disponibles en Ukraine est plus probable dans le des centaines. Ajouter plus de lanceurs HIMARS ne multiplie pas comme par magie les munitions disponibles.

Mon estimation de “centaines” a un certain soutien. L’expert militaire Thomas Theiner sur Twitter creusé dans les rapports du ministère de la Défense donnant un aperçu de ce qui a été envoyé à l’Ukraine.

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L’Ukraine a obtenu ses quatre premiers HIMARS en juin, doublé en juillet. Ainsi, au cours du deuxième mois de fonctionnement, il semble qu’ils aient obtenu 180 pods pour leurs huit lanceurs. Ainsi, pendant tout ce mois, chaque lanceur HIMAR a reçu juste 22 gousses. Aujourd’hui, ces 1 080 roquettes ont aidé à fermer le pont Antonovsky, ont fourni des images spectaculaires de l’heure HIMARS et ont stoppé les avancées russes du Donbass. Cela ne veut donc pas dire que 1 080 roquettes GMLRS étaient insuffisantes, mais simplement qu’elles étaient plus que facilement manipulées par huit lanceurs.

L’Ukraine compte désormais 26 lanceurs, il y a donc de bonnes chances que le nombre de pods GMLRS ait augmenté. Mais nous ne parlons pas de chiffres massifs. D’autres alliés ont probablement contribué. L’Allemagne a envoyé ses propres munitions, y compris des roquettes lancées par le MLRS qui ensemencent des mines antichars sur une grande surface. Il y a eu des rumeurs selon lesquelles l’Ukraine aurait obtenu des roquettes non guidées à l’ancienne qu’elle pourrait utiliser contre des positions défensives russes préparées, mais nous n’en avons vu aucune preuve visuelle, ce qui signifierait l’utilisation de mines à fragmentation interdites par un traité international.

N’oubliez pas non plus que chaque nacelle de six fusées coûte 750 000 $. L’Ukraine a dû budgétiser l’équipement qu’elle a reçu dans le cadre de l’autorisation présidentielle de prélèvement. L’argent est limité. Ainsi, il a dû équilibrer son désir de fusées GMLRS, avec ses besoins en obus d’artillerie réguliers de 155 mm, gilets pare-balles, lunettes de vision nocturne, pièces de rechange, munitions de fusil, grenades, Javelins, Stingers, camions, Hummers et tous les avait désespérément besoin d’objets pour se défendre.

Pendant ce temps, le ministère de la Défense a fixé des limites strictes quant à la baisse de ses stocks de munitions compte tenu de la belligérance chinoise autour de Taïwan et de la menace nord-coréenne toujours présente.

La bonne nouvelle est que le Pentagone investit beaucoup d’argent pour développer rapidement la production de fusées GMLRS et de lanceurs HIMRS.

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Eh bien, c’est une mauvaise nouvelle étant donné que cet argent pourrait être utilisé pour des efforts pacifiques, mais c’est une bonne nouvelle pour les efforts de survie à long terme de l’Ukraine.

“Nous avons reçu près de 400 millions de dollars pour reconstituer HIMARS et GMLRS dans les stocks du DOD”, a déclaré William LaPlante, sous-secrétaire à la défense pour l’acquisition et le maintien, lors d’une visite à l’usine de l’Arkansas produisant ces systèmes. “De plus, nous prévoyons près de 200 millions de dollars pour étendre et accélérer la production et nous prévoyons des attributions de contrats cet automne et au début de l’année prochaine.” Les affaires vont prospérer dans cette installation pendant des années, alors que les pays font la queue pour acheter le système hautement performant et éprouvé. La Pologne à elle seule a commandé 500 HIMARS, imaginez à quoi ressemblera cette commande de munitions ! (Il semble qu’il pourrait également y avoir une demande pour une version non guidée beaucoup moins chère, comme celles que j’ai utilisées pendant que je travaillais avec MLRS).

Le problème est que l’expansion d’une ligne d’usine prend du temps – du temps pour construire les installations, installer l’équipement robotique et d’usinage, et embaucher et former du personnel pour exploiter et gérer la capacité accrue (en période de faible chômage). Jusque-là, le taux de production mensuel actuel de 125 gousses fera à peine une brèche dans la demande ukrainienne.

Tout cela signifie que l’Ukraine n’a pas besoin de HIMARS supplémentaires, et leurs déclarations publiques le confirment. HIMARS est amusant et efficace et Twitter en est amoureux et #NAFO fait les mèmes les plus mignons, mais les munitions ne sont tout simplement pas là pour tirer pleinement parti des lanceurs que l’Ukraine possède déjà. C’est pourquoi ils demandent plutôt des chars, des véhicules de combat d’infanterie et des F-16.

Et vraiment, il est plus que temps de faire en sorte que cela se produise. Au moins cette est maintenant plus réaliste :

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Celles-ci ont été annoncées il y a quelques mois, mais l’Ukraine et les États-Unis ont par la suite décidé que ces drones de 23 millions de dollars étaient trop vulnérables aux défenses aériennes russes pour que l’investissement en vaille la peine. De plus, il y avait apparemment des inquiétudes quant à la possibilité pour la Russie de mettre la main sur la technologie. Ce ne sont pas les talibans ou ISIS contre lesquels ils voleraient.

Mais les nouvelles défenses aériennes ukrainiennes ont durement frappé l’armée de l’air russe peu performante la semaine dernière, et le missile anti-radar HARM a décimé les défenses aériennes russes au point que cela est désormais possible :

Ces aigles gris ont soudainement beaucoup plus de sens.

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Le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy a déclaré s’attendre très prochainement à de bonnes nouvelles du front. Telegram regorge de sources ukrainiennes se contenant à peine, affirmant la même chose, mais sous un strict silence opérationnel. Alors même si peu de choses ont officiellement déplacé autour de Lyman, il se passe certainement des choses.

L’avancée ukrainienne à l’est de Kupyansk est passionnante. La Russie a passé plusieurs jours à essayer de forcer l’Ukraine à retourner sur le côté ouest de la rivière Oskil, divisant la ville en deux. Les efforts de la Russie ont heureusement été vains, car l’Ukraine est en train d’étendre cette tête de pont.

Pendant ce temps, des sources pro-russes se concentraient hier sur une supposée contre-contre-attaque russe à Kherson, affirmant qu’elles avaient brisé l’avancée ukrainienne dans la région. Ukraine affirmé le contraire, et ce ne sont pas des menteurs comme les Russes. Quoi qu’il en soit, l’avancée initiale de l’Ukraine à Kherson a aidé à masquer leur poussée spectaculairement réussie à Kharkiv, mais c’était un effort sérieux en soi. Pourtant, pourquoi l’Ukraine renforcerait-elle cet effort alors qu’elle avait un tel succès incroyable dans ce que Mark Sumner appelait la « région des trois oblasts » (Kharkiv, Donetsk, Luhansk) ?

Si les défenses russes s’étaient effondrées à Kherson à la place, des renforts y auraient été inondés. L’Ukraine n’a pas les moyens de mener deux attaques tous azimuts à la fois, et elle ne devrait pas non plus. Rappelez-vous, j’ai passé les deux premiers mois de la guerre à frapper la Russie pour avoir tenté de mener une guerre sur plusieurs fronts. Donc, pour l’instant, l’Ukraine semble heureuse de simplement HIMARS le f ‘out des forces et des ponts russes dans la région, les forçant à s’approvisionner via des barges et des hélicoptères inefficaces. L’hiver pourrait s’occuper de ces lignes russes mieux que tout ce que l’Ukraine peut actuellement rassembler.

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