Les pays occidentaux envisagent de laisser les oligarques russes acheter un allégement des sanctions

Les alliés occidentaux envisagent de permettre aux oligarques russes de se soustraire aux sanctions et d’utiliser l’argent pour reconstruire l’Ukraine, selon des responsables gouvernementaux proches du dossier.

La vice-première ministre et ministre des Finances Chrystia Freeland a proposé l’idée lors d’une réunion des ministres des Finances du G7 en Allemagne la semaine dernière.

Freeland a soulevé la question après que des oligarques lui en aient parlé, a déclaré un responsable. La ministre connaît des oligarques russes du temps où elle était journaliste à Moscou.

Le responsable a déclaré que les Ukrainiens étaient au courant des discussions. Le responsable a déclaré qu’il était également dans l’intérêt de l’Occident que des oligarques de premier plan se dissocient du président russe Vladimir Poutine, tout en fournissant des fonds à l’Ukraine.

“Nous n’en parlerions pas s’il n’y avait pas un peu de réconfort de la part des Ukrainiens”, a déclaré le responsable. “Nous devons savoir que cela fonctionne pour eux aussi.”

Les responsables ont parlé sous couvert d’anonymat car ils n’étaient pas autorisés à parler publiquement des discussions internes du G7.

Juste une idée pour l’instant

La proposition a été soulevée dans le contexte de fournir des fonds supplémentaires à l’Ukraine et de la manière dont les fonds et actifs gelés des oligarques pourraient être une source de financement.

Les pays occidentaux envisagent de laisser les oligarques russes acheter un allégement des sanctions
La proposition a été soulevée dans le contexte de fournir des fonds supplémentaires à l’Ukraine. (Alexandre Nemenov/AFP/Getty Images)

À ce stade, ce n’est qu’une idée, a déclaré le responsable, mais les alliés occidentaux ont manifesté leur intérêt. Les responsables de l’Union européenne ont parlé de la nécessité d’examiner des voies différentes et nouvelles pour confisquer les avoirs et fournir de l’argent à l’Ukraine.

La proposition pourrait aider à lever un obstacle juridique pour les autorités de pays comme l’Allemagne, où la barre pour la confiscation des avoirs gelés est très élevée. En abandonnant volontairement une part de leur fortune à l’étranger, les oligarques épargneraient aux gouvernements occidentaux l’embarras potentiel d’être repoussé par leurs propres tribunaux.

Les pays occidentaux ont imposé une série de sanctions aux oligarques en réponse à l’invasion russe de l’Ukraine. Beaucoup de leurs fortunes de plusieurs milliards de dollars sont étroitement liées à l’Occident, des investissements dans les startups de la Silicon Valley aux équipes de football de la Premier League britannique.

L’ancien propriétaire de Chelsea, Roman Abramovich, qui a été sanctionné pour ses liens avec Poutine, a déclaré que le produit net de la vente de l’équipe de football serait reversé aux victimes de la guerre en Ukraine. Un accord pour vendre le club de football traîne en longueur alors que le gouvernement britannique s’assure qu’Abramovich ne profite pas de la vente forcée.

Le gouvernement britannique a approuvé cette semaine la vente de Chelsea à un consortium dirigé par un copropriétaire des Dodgers de Los Angeles. Chelsea opère sous une licence gouvernementale qui expire le 31 mai depuis que les actifs d’Abramovich ont été gelés en mars.

Gel des avoirs imposé à plus de 1 000 personnes

L’UE a imposé des gels d’avoirs et des interdictions de voyager à plus de 1 000 personnes, dont plus de 30 oligarques, en réponse à l’invasion russe de l’Ukraine le 24 février.

Selon la Commission européenne, près de 10 milliards d’euros (10,7 milliards de dollars américains) d’actifs ont été gelés par les pays de l’UE jusqu’à présent. Il a mis en place un groupe de travail “geler et saisir” pour coordonner l’application de sanctions sans précédent de l’UE contre la Russie.

Une étude de 2017 sur les oligarques russes publiée par le Bureau économique national basé aux États-Unis a estimé que jusqu’à 800 milliards de dollars américains sont détenus par de riches Russes au Royaume-Uni, en Suisse, à Chypre et dans d’autres centres bancaires offshore.

Cette immense fortune, détenue par quelques centaines d’individus ultra-riches, est à peu près égale à la richesse du reste des 144 millions d’habitants de la Russie.

Certains oligarques ont également obtenu la double nationalité en Grande-Bretagne et dans d’autres pays occidentaux.

La fortune familiale de nombreux milliardaires russes remonte aux années 1990, la décennie mouvementée qui a suivi la chute de l’Union soviétique. Sous la présidence notoirement corrompue de Boris Eltsine, les actifs contrôlés par l’État tels que les raffineries de pétrole, les aciéries, les fonderies d’aluminium et les usines de tracteurs ont été engloutis par les personnes politiquement influentes et ont souvent été achetés à l’aide de prêts garantis par le gouvernement.

Freeland est d’origine ukrainienne et a écrit un livre à ce sujet.

Frapper financièrement les oligarques touche également Poutine – et pas seulement parce que cela pourrait diminuer le soutien des privilégiés financiers de la Russie à Poutine, a déclaré Alex Finley, un ancien officier de la CIA qui suit l’impact des sanctions sur les oligarques russes.

Poutine est trop méfiant pour conserver sa richesse considérable sur des comptes bancaires ou même sur des comptes bancaires familiaux, selon les experts russes.

“Beaucoup de ces gars sont son portefeuille”, a déclaré Finley à propos des oligarques russes. “Ils aident à blanchir son argent, à blanchir leur propre argent, et les yachts et autres actifs sont des endroits où conserver cet argent.”

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