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Les Penguins et l’entraîneur Mike Sullivan acceptent une prolongation de 3 ans

PITTSBURGH (AP) – Mike Sullivan, l’entraîneur le plus victorieux de l’histoire des Penguins de Pittsburgh, est là pour le long terme.

Le double vainqueur de la Coupe Stanley a accepté mardi une prolongation de contrat de trois ans qui se poursuivra jusqu’à la saison 2026-27.

“Les mots ne peuvent exprimer le respect et la gratitude que j’ai pour ce que nous avons accompli pendant mon mandat avec les Penguins”, a déclaré Sullivan dans un communiqué.

“C’est un témoignage du caractère des personnes et des acteurs de cette organisation et de la norme d’excellence que nous avons établie collectivement.”

Sullivan, 54 ans, a une fiche de 297-156-54 en saison régulière et de 44-38 en séries éliminatoires depuis sa prise de fonction en décembre 2015. Son mandat comprend des victoires de la Coupe Stanley en 2016 et 2017. Le natif du Massachusetts est le premier Américain- entraîneur né à remporter plusieurs coupes et est l’un des deux entraîneurs de l’histoire de la LNH à remporter des championnats à chacune de ses deux premières années derrière le banc.

“Il a clairement démontré à quel point il est un leader efficace”, a déclaré le propriétaire de Fenway Sports Group, John Henry, qui a acheté la franchise l’hiver dernier. “Et il est évident que les joueurs réagissent bien à sa philosophie et à son éthique de travail nuit après nuit, mois après mois.”

La prolongation intervient à la fin d’une intersaison chargée pour les Penguins, qui ont perdu contre les Rangers de New York en sept matchs lors de la première ronde des séries éliminatoires. Pittsburgh a re-signé les vétérans Evgeni Malkin, Kris Letang et Bryan Rust au cours de l’été, avec l’intention de garder ensemble la majeure partie du noyau autour du capitaine Sidney Crosby.

Ce noyau comprend Sullivan, dont le nouveau contrat dure en fait – du moins pour le moment – ​​les contrats actuels de Crosby et Malkin.

Il s’agit d’un vote de confiance du nouveau groupe de propriétaires envers un entraîneur dont la philosophie de « jouer de la bonne façon » a aidé les Penguins à atteindre les séries éliminatoires chaque année depuis son arrivée.

“Nous apprécions la relation que nous développons avec Mike et avons estimé qu’il était important de veiller à ce que cette relation se poursuive à long terme”, a déclaré le président du Fenway Sports Group, Tom Werner.

L'entraîneur des Penguins de Pittsburgh, Mike Sullivan, dirige un avantage numérique au cours de la deuxième période du match de hockey de l'équipe de la LNH contre les Panthers de la Floride à Pittsburgh, le mardi 8 mars 2022. Sullivan a accepté une prolongation de contrat le mardi 30 août, qui se poursuivra jusqu'au la saison 2026-27.

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