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Les personnes transgenres sont-elles à risque de cancer du sein ?

Les personnes de tous les sexes peuvent avoir un cancer du sein, il est donc important que les hommes et les femmes trans transgenres en tiennent compte dans le cadre de leurs soins de santé.

“Toute personne qui a du tissu mammaire pourrait potentiellement ou théoriquement développer un cancer du sein”, déclare Fan Liang, MD, directeur médical du Center for Transgender Health de Johns Hopkins Medicine à Baltimore.

De nombreux facteurs influencent votre risque de cancer du sein, y compris vos propres antécédents médicaux, vos antécédents familiaux de cancer du sein, le fait que vous ayez ou non certains gènes qui rendent le cancer du sein plus probable et que vous receviez ou non un traitement affirmant le genre.

Il n’existe pas encore de lignes directrices officielles sur le dépistage du cancer du sein spécifiques aux personnes trans. Mais les experts ont des recommandations générales, détaillées ci-dessous.

Vous devriez discuter avec votre médecin du type de dépistage dont vous avez besoin, quand commencer et à quelle fréquence. Bien sûr, si vous remarquez une grosseur ou un autre changement inhabituel dans le sein, consultez votre médecin pour le faire vérifier. (« Dépistage » fait référence à la vérification de routine des signes possibles de cancer du sein, et non au diagnostic de la nature d’une masse ou d’un autre changement.)

Recommandations de dépistage du cancer du sein pour les femmes trans

Chaque personne est unique. Pour évaluer le risque de cancer du sein chez les femmes trans, l’un des facteurs pris en compte par les médecins est de savoir si elles suivent une hormonothérapie, leur âge et pendant combien de temps. Cela s’ajoute à tous les autres facteurs de risque de cancer du sein qu’une personne pourrait avoir.

Les femmes trans qui prennent des œstrogènes dans le cadre d’une hormonothérapie : Si vous avez plus de 50 ans, passez une mammographie tous les 2 ans après avoir pris des hormones pendant au moins 5 à 10 ans.

Toutes les femmes trans ne suivent pas une hormonothérapie affirmant leur genre. Ceux qui le feront développeront du tissu mammaire. Tout tissu mammaire peut développer un cancer du sein. Et l’œstrogène, qui fait partie de cette thérapie, augmente le risque de cancer du sein.

Si vous commencez à prendre des œstrogènes à l’âge adulte, cela n’augmentera peut-être pas autant votre risque que si vous commenciez à en prendre à l’adolescence, car au cours de votre vie, vous serez moins exposé aux œstrogènes. Il n’y a pas encore eu beaucoup de recherches dans ce domaine, il n’est donc pas clair dans quelle mesure la prise d’œstrogène augmente le risque pour les personnes de différents âges.

Femmes trans avec les gènes BRCA1 ou BRCA2 et/ou ayant de forts antécédents familiaux de cancer du sein : Ces gènes augmentent votre risque de cancer du sein. Il est donc très important que vous discutiez avec votre médecin de la manière de gérer ce risque, par exemple avec des dépistages ou d’autres soins préventifs. Vous devrez peut-être commencer à passer des mammographies plus tôt – et les passer plus souvent.

“Il existe d’autres problèmes de santé, pas seulement le cancer, qui pourraient ne pas faire de vous un bon candidat pour les œstrogènes”, déclare Gwendolyn Quinn, PhD, professeur d’obstétrique et de gynécologie à la NYU Grossman School of Medicine à New York. “C’est pourquoi la décision d’utiliser des hormones devrait être supervisée par un fournisseur de soins de santé, mais de nombreuses personnes trans n’ont pas accès à un clinicien et achètent leurs hormones sur Internet.”

Si vous ne suivez pas de thérapie d’affirmation de genre mais que vous envisagez de le faire, assurez-vous que votre médecin sait que vous êtes positif au BRCA.

“Ce n’est pas une recommandation formelle, mais il a été question de tester les femmes trans pour BRCA avant de commencer les hormones d’affirmation de genre”, dit Quinn. “Mais beaucoup de gens pensent que les hormones d’affirmation de genre sauvent des vies et qu’il est déraisonnable de demander aux femmes trans de se faire tester en premier.”

Si vous avez un médecin et que vous souhaitez vous faire tester pour les gènes BRCA – et d’autres gènes liés au cancer du sein – votre médecin peut vous aider à découvrir ce qui est impliqué.

Les femmes trans qui ne prennent pas d’hormones : Bien qu’il n’y ait pas de moment de dépistage recommandé, assurez-vous de consulter votre médecin si vous remarquez des grosseurs ou des changements dans les seins – et parlez-lui de toute personne de votre famille qui a eu un cancer du sein.

Femmes trans qui ont subi une augmentation mammaire : Certaines femmes trans choisissent de subir une chirurgie d’augmentation mammaire pour créer l’apparence des seins. Cela se fait avec des implants, de la graisse transférée d’un autre endroit du corps ou une combinaison de ces méthodes.

Le transfert de graisse utilise votre propre graisse corporelle provenant d’un autre endroit de votre corps pour créer des seins, et les études ne montrent pas que cela augmente le risque de cancer du sein. Les implants mammaires d’aujourd’hui ne causent pas non plus le cancer du sein. Ils ont été associés à un faible risque d’une forme rare de cancer appelée lymphome anaplasique à grandes cellules (LAGC). Il n’y a pas eu beaucoup de recherches sur l’ALCL lié aux implants spécifiquement chez les femmes trans. Mais dans une étude, les chercheurs l’ont qualifiée de complication “rare mais grave” et ont recommandé d’être conscient du risque et de suivre les soins de suivi après avoir reçu les implants.

Recommandations de dépistage du cancer du sein pour les hommes trans

Parmi les nombreux facteurs qui peuvent influer sur votre risque, citons si vous avez subi une «chirurgie du haut» pour modifier l’apparence de votre poitrine, si vous prenez de la testostérone et si vous avez certains gènes qui rendent le cancer du sein plus probable.

Hommes trans qui n’ont pas subi de chirurgie du haut ou qui n’ont subi qu’une réduction mammaire : Passez une mammographie tous les ans ou tous les deux ans à partir de 40 ans.

Si vous n’avez pas subi d’opération chirurgicale, votre risque de cancer du sein est le même qu’avant votre transition. C’est vrai que vous ayez ou non subi une hystérectomie (chirurgie pour enlever votre utérus). L’ablation des ovaires et de l’utérus ne réduit que quelque peu le risque de cancer du sein. L’ablation des seins a le plus grand impact sur le risque de cancer du sein.

Les hommes trans qui ont subi une chirurgie du haut : Il se peut que vous n’ayez pas assez de tissu mammaire pour mettre dans un appareil de mammographie. Votre médecin peut donc vous recommander de faire des auto-examens et de faire faire des examens des seins par un médecin.

Tous les hommes trans ne subissent pas une opération chirurgicale. Mais certains le font. La chirurgie supérieure réduit le risque de cancer du sein, mais pas autant qu’une mastectomie pour prévenir ou traiter le cancer du sein.

Avec une mastectomie pour cancer du sein, l’objectif est de retirer le plus de tissu mammaire possible, y compris le tissu sous les bras et sur la cage thoracique. Avec la chirurgie du haut, le but est différent : changer l’apparence de la poitrine pour qu’elle soit plus plate. “La masse mammaire est retirée, mais nous n’allons pas après chaque cellule parce qu’il n’est pas nécessaire de le faire pour obtenir le résultat global que nous voulons”, explique Liang.

“Combien de chirurgie diminue [breast cancer] le risque dépend de la quantité de tissu qui reste, y compris le mamelon, où il existe également un potentiel de développement de cellules cancéreuses », explique Quinn.

Hommes trans porteurs des mutations du gène BRCA1 ou BRCA2 et ayant subi une chirurgie standard du haut (mais pas une mastectomie préventive complète) : Vous pourriez avoir besoin de dépistages annuels du cancer du sein. Étant donné que vous n’aurez probablement pas assez de tissu mammaire à mettre dans un appareil de mammographie, un spécialiste du cancer du sein devra peut-être vous faire passer un examen pulmonaire. Il est important que vos médecins sachent que vous êtes BRCA+ afin qu’ils puissent établir un plan de dépistage préventif pour vous en fonction de la quantité de tissu mammaire dont vous disposez.

Les hommes trans qui prennent une hormonothérapie avec de la testostérone : La testostérone supprime les œstrogènes. Donc, si vous suivez une hormonothérapie avec de la testostérone de manière constante au fil du temps, votre risque de cancer du sein est susceptible d’être un peu plus faible. Mais si vous ne prenez pas de testostérone – ou si vous ne prenez qu’une faible dose ou si vous en prenez par intermittence – vous n’aurez pas cet avantage protecteur.

Que vous preniez ou non un traitement à la testostérone, il existe toujours au moins un risque de cancer du sein. Votre médecin peut vous conseiller sur le dépistage dont vous avez besoin.

Trouver des soins d’affirmation de genre

Alors que les experts peuvent faire des recommandations sur le dépistage du cancer pour les personnes trans, trouver un fournisseur de soins de santé affirmant le genre est plus facile à dire qu’à faire dans certains endroits.

L’Association professionnelle mondiale pour la santé transgenre a un répertoire en ligne des prestataires de soins affirmant le genre. Vous pouvez également simplement appeler les médecins de votre région et leur demander leur expérience en matière de soins aux patients trans.

« Si vous ne trouvez pas de clinique de santé transgenre près de chez vous, appelez le médecin au préalable », dit Liang. « Renseignez-vous sur l’expérience du prestataire en matière de soins préventifs transgenres. Voyez comment ils répondent à la question – s’ils ont une compréhension de ce dont vous avez besoin ou si la question leur semble sortir du champ gauche. Vos problèmes de santé – au sujet du cancer du sein ou de toute autre chose – doivent être pris au sérieux et traités avec respect par votre équipe soignante.

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