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Les Phoenix Suns égalent la feuille d’offre de 133 millions de dollars des Indiana Pacers sur 4 ans à Deandre Ayton, selon les agents

Les Phoenix Suns ont égalé la feuille d’offre de 133 millions de dollars sur quatre ans des Indiana Pacers pour le centre d’agent libre restreint Deandre Ayton, ouvrant la voie à son retour dans la franchise, ont déclaré ses agents, Bill Duffy et Nima Namakian, à ESPN jeudi soir.

Les Suns avaient jusqu’à 23 h 59 HE samedi pour égaler la plus grande feuille d’offre de l’histoire de la NBA, mais l’ont égalée immédiatement et ont mis fin à la poursuite d’Ayton par les Pacers.

Phoenix n’a montré aucune intention de négocier un accord de signature et d’échange avec l’Indiana avant qu’Ayton ne signe la feuille, ont indiqué des sources, signalant que les Suns étaient susceptibles de correspondre à la feuille d’offre une fois qu’elle leur aurait été présentée. Si les Suns ne correspondaient pas, ils auraient perdu Ayton, le choix n ° 1 au classement général du repêchage de la NBA 2018, pour rien.

Les Suns ne peuvent pas échanger Ayton avant le 15 janvier – et ne peuvent pas l’échanger pendant une année complète sans son consentement. Cela exclut Ayton de tout scénario commercial intersaison possible impliquant la star des Brooklyn Nets, Kevin Durant.

Namakian d’Innovate Sports et Duffy de BDA Sports et WME avaient insisté auprès des Suns pour qu’ils puissent trouver une offre de contrat maximale pour Ayton sur le marché, et ils l’ont livrée avec la fiche d’offre. Les Suns n’avaient jamais fait d’offre maximale à Ayton, suggérant qu’ils ne le valorisaient pas en tant que joueur maximal.

La plus grande feuille d’offre signée par une équipe qui n’était pas assortie était lorsque Harrison Barnes a été signé par les Dallas Mavericks pour quatre ans et 94,4 millions de dollars en 2016, le même été où l’ancienne équipe de Barnes, les Golden State Warriors, a signé Durant en tant que agent libre.

Ayton avait été enthousiasmé par la possibilité de s’associer au jeune garde talentueux Tyrese Haliburton et de devenir une pièce maîtresse de la reconstruction des Pacers, ont déclaré des sources à ESPN.

Indiana a échangé Malcolm Brogdon plus tôt cette intersaison et Domantas Sabonis la saison dernière, entrant dans une nouvelle ère centrée autour d’une jeune zone arrière passionnante de Haliburton, une star émergente, et de la recrue Bennedict Mathurin, le sixième choix du repêchage de la NBA le mois dernier.

Les Pacers devaient dégager 4,7 millions de dollars d’espace de plafond pour signer Ayton sur la feuille d’offre maximale. Pour ce faire, Indiana a renoncé au garde Duane Washington et a renoncé et étiré les trois joueurs qui sont arrivés dans le commerce de Boston pour Brogdon : Malik Fitts, Juwan Morgan et Nik Stauskas, ont déclaré des sources à ESPN.

Ayton, qui aura 24 ans la semaine prochaine, a été repêché avec le premier choix du repêchage de 2018 en Arizona, faisant partie d’une classe de repêchage étoilée qui comprenait également Luka Doncic (troisième), Jaren Jackson Jr. (quatrième), Trae Young ( cinquième) et Shai Gilgeous-Alexander (11e).

Après avoir fait partie de la première équipe All-Rookie en 2019, Ayton est devenu un centre de départ de qualité, avec une moyenne de 16,3 points et 10,5 rebonds tout en aidant à ancrer la défense de Phoenix lors de sa course vers la finale de la NBA 2021 – la première fois que la franchise avait atteint la ligue. ronde de championnat depuis que Charles Barkley y a mené les Suns en 1993.

Ayton a récolté en moyenne 17,2 points et 10,2 rebonds la saison dernière, tirant 63,4% depuis le terrain et 74,6% depuis la ligne de faute.

Après une saison régulière exceptionnelle, se terminant avec le meilleur record de la ligue, les séries éliminatoires de Phoenix se sont terminées par une défaite éclatante contre les Mavericks lors du septième match des demi-finales de la Conférence Ouest – un match qu’Ayton a passé la majeure partie de la seconde mi-temps à regarder depuis le banc.

Lorsqu’on lui a demandé après le match pourquoi cela s’était produit, l’entraîneur des Suns, Monty Williams, a déclaré: “C’est interne.” Ayton, quant à lui, a refusé de parler aux journalistes après le match.

Tim Bontemps et Bobby Marks d’ESPN ont contribué à ce rapport.

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