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Les pièges du recensement


Par Nancy Battick

Tous les généalogistes utilisent avidement le recensement pour obtenir des informations sur leurs ancêtres. À partir de 1790, l’U.

Par Nancy Battick

Tous les généalogistes utilisent avidement le recensement pour obtenir des informations sur leurs ancêtres. À partir de 1790, les recensements américains ont été effectués tous les 10 ans. En 1850, tous les membres d’un ménage étaient répertoriés et en 1880, les relations étaient précisées. Qu’est-ce qu’il n’y a pas à aimer dans tout ça ?

Le problème est que, comme tout ce qui est créé par l’homme, le recensement peut comporter des pièges et provoquer des frustrations sans fin. Quelle est la fréquence de ces problèmes ? Jetons un coup d’œil à ce qui peut se produire lorsque vous faites des recherches sur le recensement.

Votre ancêtre a disparu. C’est le problème le plus courant et le plus frustrant. Vous pensez savoir où se trouvait votre ancêtre, mais vous ne le trouvez pas. Il y a de fortes chances qu’il n’ait pas été enlevé par des extraterrestres mais très probablement ignoré par le recenseur. Les recenseurs portaient un formulaire pour enregistrer les informations. Mais cette information a ensuite été transcrite dans le dossier officiel, celui que nous voyons lorsque nous faisons nos recherches. Si une ligne a été sautée, les informations de votre ancêtre n’apparaîtront pas dans le recensement.

Les noms sont faux. C’est le même problème que ci-dessus. La transcription des enregistrements est toujours délicate. Des facteurs tels que les lignes moyennes de fatigue peuvent passer inaperçus. Lors du recensement de 1850 à Detroit, dans le Maine, deux groupes de grands-parents vivaient avec leurs petits-enfants mariés. Les deux grands-mères sont identifiées comme “Lucy”, mais une seule s’appelait Lucy. L’autre s’appelait Seba et elle était vivante à l’époque. Mais le recenseur a écrit à Lucy et même aujourd’hui, les chercheurs en ligne insistent sur le fait qu’il y avait une deuxième épouse nommée Lucy alors qu’il n’en existait pas.

Les âges sont faux. Avant de faire des recherches, prenez le temps de connaître la date limite pour remplir les formulaires de recensement. Si votre ancêtre est né un jour après la date de clôture officielle, il ne sera pas dans le recensement. Dans le recensement de 1950, les âges étaient donnés pour le dernier anniversaire, ce qui signifie que votre ancêtre de 12 ans est indiqué par 11.

Votre ancêtre n’est pas dans l’index. Les indexeurs sont généralement des bénévoles et n’indexent pas une zone où ils connaissent les noms de famille. Souvent, ils ne peuvent pas lire l’ancienne écriture, ce qui peut entraîner l’erreur de vos noms ancestraux. J’ai récemment trouvé une Lilla enregistrée dans l’index sous le nom de “Silla”. Si votre nom de famille était étranger, attendez-vous à des problèmes. Soyez flexible et essayez différentes variantes. Mes ancêtres Bragg apparaissent dans les index comme “Gragg”, “Bray”, Hagg” et d’autres concoctions intéressantes.

Celui qui donne les informations sur une famille peut être un voisin ou un enfant. Les recenseurs ne revenaient pas une fois qu’ils avaient fait une zone. Imaginez ce qu’un voisin de dix ans pourrait ne pas savoir sur une famille. Erreurs instantanées !

Garde l’esprit ouvert. Vous pensez peut-être que vos ancêtres se trouvaient dans une certaine région, mais les gens se sont déplacés, ont pris des emplois temporaires et ont payé des visites, alors consultez quelques-uns des autres avec les mêmes noms qui apparaissent dans l’index. C’est peut-être votre famille.

Le recensement est vraiment une merveilleuse ressource, mais attention aux pièges et ne soyez pas surpris lorsque certaines de ces erreurs surgissent.

Nancy Battick est originaire de Dover-Foxcroft et a fait des recherches en généalogie pendant plus de 30 ans. Elle est l’ancienne présidente de la Maine Genealogical Society, auteur de plusieurs articles généalogiques et co-transcrite des registres de l’état civil de Dover-Foxcroft. Nancy est titulaire d’une maîtrise en histoire de l’UMaine et vit à Dover-Foxcroft avec son mari, Jack, un autre généalogiste passionné. Vous pouvez contacter Nancy à nbattick@roadrunner.com.

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