Les plaintes concernant les feux d’artifice illégaux à Toronto ont explosé pendant la pandémie. La solution peut être plus de feux d’artifice

Le grand nombre

758 pour cent

l’augmentation du nombre de plaintes pour feux d’artifice dans les parcs enregistrées auprès de la mairie en 2021, par rapport aux niveaux d’avant la pandémie en 2019

Chiffre important : 758 %, c’est l’augmentation du nombre de plaintes pour feux d’artifice dans les parcs enregistrées à la mairie en 2021, par rapport aux niveaux d’avant la pandémie en 2019.

Comment avez-vous traversé ces jours de pandémie où presque tout était fermé et il n’y avait rien à faire ? Beaucoup de gens se sont mis à faire du pain. D’autres ont dépensé beaucoup d’argent pour les gymnases à domicile. Et certains, comme mon partenaire et moi, ont jeté la prudence dans le vent et ont finalement eu un bébé. Il s’est avéré un peu plus difficile – mais aussi un peu plus gratifiant – qu’un levain fait maison.

Mais de nouvelles données suggèrent que de nombreux habitants de Toronto ont trouvé un autre moyen, plus fort, de traverser COVID: déclencher un gros tas de feux d’artifice.

UN rapport présenté à une réunion du comité de développement économique et communautaire de l’hôtel de ville de Toronto cette semaine révèle que le début de la pandémie a coïncidé avec une augmentation explosive des appels liés aux feux d’artifice auxquels ont répondu les pompiers et des plaintes liées aux feux d’artifice déposées auprès de la ville.

En 2019, les pompiers de Toronto ont répondu à 85 appels liés à des feux d’artifice, principalement dans les parcs de la ville. En 2020, après le début de COVID, ce nombre a plus que doublé, pour atteindre 176. (La bonne nouvelle : très peu de ces appels ont entraîné un incendie – seuls quatre des 176 appels ont vu un type d’allumage.)

Le nombre d’appels de pompiers pour feux d’artifice a diminué en 2021, à 142, mais les plaintes ont continué d’augmenter. Au cours des trois années précédant la pandémie, la ville a reçu en moyenne environ 25 plaintes par an concernant des feux d’artifice dans les parcs. En 2020, ce chiffre est passé à 123 plaintes. En 2021, il y en avait 309, soit 758 % de plus qu’en 2019.

Tous les feux d’artifice non autorisés n’ont pas fait hurler et ahhh les membres du conseil municipal de Toronto. L’été dernier, le con. Stephen Holiday a adopté une motion interdisant la possession de feux d’artifice dans les parcs de la ville. Cela s’est avéré plus coûteux que prévu. Dans l’état actuel des choses, cela signifie que les événements gérés par la ville, comme le populaire feu d’artifice annuel de la fête du Canada dans le parc Ashbridge’s Bay, sont illégaux. Oups.

Les conseillers qui ont été enthousiasmés par les feux d’artifice ont également demandé aux bureaucrates de l’hôtel de ville de faire rapport sur une série d’autres mesures, y compris une interdiction complète de vendre des feux d’artifice à Toronto.

Le nouveau plan présenté au comité cette semaine – s’il est adopté, il sera soumis à l’ensemble du conseil municipal pour approbation finale le mois prochain – ne recommande pas d’interdiction, heureusement. Le rapport reconnaît qu’une interdiction de Toronto sur la vente de feux d’artifice pourrait être facilement déjouée par l’acte néfaste de, euh, se rendre dans n’importe quelle municipalité voisine qui n’a pas interdit la vente de feux d’artifice.

Au lieu de cela, le rapport recommande de modifier l’interdiction d’utiliser des feux d’artifice dans les parcs publics pour permettre des événements autorisés comme le spectacle d’Ashbridge’s Bay. Il propose de continuer à autoriser les membres du public à allumer des feux d’artifice sur une propriété privée sans permis deux jours par an – la fête de Victoria et la fête du Canada – mais fixe une heure limite à 23 heures, date à laquelle les festivités devront s’arrêter. . Il demande également une étude plus approfondie des programmes de formation et d’éducation.

Dans l’ensemble, il s’agit d’un ensemble judicieux de recommandations. Mais pour moi, la partie la plus intéressante du rapport est une section qui suggère que peut-être beaucoup de feux d’artifice illégaux se sont produits au cours des deux dernières années, non pas parce que les gens sont des imbéciles insensibles, mais parce qu’il n’y avait aucune possibilité légale de voir des feux d’artifice autrement.

“Au cours des consultations avec le public, il a été noté que le manque d’affichages gérés par la ville pendant COVID-19 (comme moyen de limiter les rassemblements publics) peut avoir contribué à l’utilisation non autorisée / illégale de feux d’artifice dans les parcs car il n’y avait pas d’autre moyen pour ceux qui aiment les feux d’artifice pour les voir autrement que pour acheter les leurs », indique le rapport. “De nombreux habitants ont également commenté à quel point ils apprécient les feux d’artifice gérés par la ville.”

C’est un bon rappel que parfois, la meilleure façon de prévenir les comportements dangereux et illégaux n’est pas d’interdire, mais de proposer des alternatives sûres, légales et amusantes. Il n’est pas contre-intuitif de suggérer qu’une façon de réduire les feux d’artifice illégaux serait d’avoir plus de feux d’artifice sanctionnés par la ville.

Si les feux d’artifice ne sont tout simplement pas votre truc, optez pour quelque chose d’autre qui rassemble les gens dans leurs parcs et espaces publics à toute heure du jour et de la nuit. Des choses comme les marchés nocturnes, les projections de films, les festivals gastronomiques, les concerts et les foyers publics – des événements qui créent un espace extérieur accueillant pour les habitants de la ville qui n’ont pas leur propre arrière-cour.

C’est une autre leçon de la pandémie : si vous ne remplissez pas les espaces publics de personnes, certaines personnes les rempliront de pièces pyrotechniques.

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