Politique

Les pourparlers Schumer-Manchin sur l’agenda de Dem rencontrent un nouvel obstacle: la quarantaine Covid

Manchin a déclaré dans une interview que lui et Schumer devront se reparler cette semaine ou la prochaine pour poursuivre les négociations. Il a également soulevé des questions quant à savoir si un projet de loi de parti est la bonne approche et prévoit davantage de dépenses alors que les prix continuent d’augmenter. Il a résumé ainsi sa relation avec Schumer : “Nous nous comprenons assez bien.”

«Nous pouvons accepter d’être en désaccord, nous pouvons accepter d’essayer de trouver un milieu modéré. Il sait que je ne suis pas dans le camp de base tout à gauche ; cela n’arrivera jamais », a déclaré Manchin mardi. « Il sait exactement où je suis. Maintenant, s’ils peuvent y arriver ou quoi que ce soit, nous verrons.

Il y a près d’un an, Schumer et Manchin ont signé en privé un accord sur une itération de 1,5 billion de dollars du projet de loi que le volubile New Yorker s’efforce maintenant de faire revivre après que Manchin a débranché la prise en décembre. Le fait que leurs discussions restent sur une base incertaine reflète à quel point le projet de loi sur la ligne du parti est critique pour l’héritage de Schumer alors qu’il équilibre plusieurs objectifs: conserver le contrôle du Sénat après cet automne, confirmer autant de candidats de Joe Biden que possible, passer son cher US – Facture chinoise et conclusion d’un accord avec Manchin.

Schumer a organisé deux réunions de direction et une réunion complète du caucus pratiquement cette semaine tout en luttant contre Covid et a parlé à Manchin lundi du climat, des médicaments sur ordonnance et de la facture fiscale qui captive les démocrates du Sénat. Lors de la réunion du caucus de mardi, Schumer a indiqué que son objectif était de présenter un projet de loi soutenu par Manchin au Sénat avant les vacances d’août, en utilisant des pouvoirs d’obstruction systématique qui expirent le 30 septembre, selon les participants.

« Ce serait mieux s’il était ici cette semaine. Mais… la vie c’est la vie », a déclaré le sénateur. Jon Testeur (D-Mont.).

Tout en dirigeant le Sénat également divisé, Schumer a dirigé son caucus pour approuver un énorme projet de loi sur l’aide aux coronavirus en ligne du parti et un nouveau juge à la Cour suprême ainsi que des accords bipartites sur la sécurité des armes à feu et investissement dans les infrastructures. Mais le parti, et Schumer, n’a pas atteint plusieurs priorités plus larges : la réforme des élections, la codification Roe contre Wade dans la loi, augmentant le salaire minimum et approuvant la tentaculaire Projet de loi Reconstruire en mieux que Manchin a annulé l’année dernière.

Cela rend la finition d’un projet de loi de parti d’autant plus importante dans la volonté de Schumer de tenir le Sénat et de promulguer davantage l’agenda de Biden. Et il le fait avec son style signature mile à la minute, même au milieu de légers symptômes de Covid.

«Il est au téléphone, il est sur Zoom, puis il est de retour au téléphone. Chuck est toujours au milieu de tout », a déclaré Sen. Elisabeth Warren (D-Masse.). “Chuck, je pense, a un téléphone attaché chirurgicalement à son oreille depuis des années maintenant.”

Schumer dit intentionnellement peu de choses sur les discussions étroites avec Manchin, donnant mardi à son caucus une mise à jour générale sur la portée du projet de loi sur la ligne du parti. Il est prévu de financer de nouveaux investissements énergétiques, de réduire les prix des médicaments, d’augmenter certains impôts sur les hauts revenus et les sociétés et de réduire le déficit. Grâce au soi-disant processus de réconciliation budgétaire, il ne nécessitera qu’une majorité simple pour être adopté.

Schumer a dit aux démocrates qu’il était optimiste, et ils le croient. En tant que sénateur. Tim Kainé (D-Va.) a déclaré : “Ce n’est pas un bon joueur de poker sur des trucs comme ça.”

Mais Manchin est moins positif en public, affirmant qu’il n’est pas pleinement engagé dans un autre projet de loi de parti parce que “si je fais juste quelque chose sur une ligne de parti ou sur l’autre ligne de parti, je ne suis pas meilleur que les autres”. Après que les chiffres de l’inflation aient montré mercredi un pic de croissance des prix sur 40 ans, Manchin a déclaré que “quelles que soient les aspirations de dépenses de certains membres du Congrès … nous ne pouvons plus ajouter de carburant à ce feu d’inflation”.

Il a suggéré qu’il pourrait être utile d’essayer une approche bipartite pour réduire le coût des médicaments sur ordonnance, pour au moins tester la position des républicains. Et Manchin a décrié le chef de la minorité au Sénat Mitch McConnellqui a cherché à féliciter les deux centristes influents des démocrates, pour avoir interrompu les pourparlers sur un Projet de loi sur la concurrence entre les États-Unis et la Chine tandis que les démocrates discutent une éventuelle facture de rapprochement.

“C’est aussi mauvais que les progressistes inconditionnels du côté de la Chambre l’ont fait avec l’infrastructure”, a déclaré Manchin, faisant référence au rejet initial par les libéraux de la loi bipartite sur l’infrastructure qu’il a aidé à élaborer parce que Manchin n’avait pas encore accepté le projet de loi Build Back Better qu’il avait a fini par couler.

Normalement, avoir à tenir des discussions aussi cruciales en ligne pourrait être périlleux pour les deux sénateurs : tout se joue différemment en personne par rapport à l’ordinateur. Pourtant, les démocrates disent que la collaboration de plus de dix ans entre Manchin et Schumer leur donne une base pour poursuivre les négociations à distance.

« Il est toujours difficile pour un membre engagé et intense de s’absenter », a déclaré Sen. Chris Coon (D-Suppr.). «Mais là où vous avez déjà une relation profonde et une solide compréhension l’un de l’autre, vous pouvez vous débrouiller. Vous pouvez faire en sorte que ça marche.”

Ce n’est pas seulement Manchin que Schumer doit surveiller depuis Brooklyn. Sén. Bernie Sanders (I-Vt.) a laissé entendre mardi qu’il avait plus à dire sur le projet de loi étroit sur la ligne du parti dont Manchin et Schumer discutent: «Nous avons des idées très fortes sur la réconciliation sur lesquelles nous travaillons en ce moment. Schumer connaît très bien mon point de vue. Nous les sortirons bien assez tôt.

Hormis les pourparlers sur les dépenses du parti et le projet de loi sur les impôts, gérer un Sénat 50-50 au jour le jour est déjà assez difficile. Schumer et Sen. Richard Blumenthal (D-Conn.) ont chacun Covid. Néanmoins, le Sénat sans Schumer est allé de l’avant et a confirmé mardi son deuxième directeur de l’ATF dans l’histoire de l’agence de réglementation des armes à feu.

Pour faire tourner ces roues, le personnel de Schumer travaille en tandem avec le whip de la majorité au Sénat Dick Durbin (D-Ill.), son ancien colocataire de Hill. Les deux hommes ont parlé profondément dans la nuit de lundi pour maintenir la chambre uniformément divisée sur la bonne voie.

“Oh mon Dieu”, a déclaré Durbin à propos de la proximité avec laquelle Schumer garde un œil sur les choses. “Je ne pense pas qu’il ait raté un battement.”

S’il y a un vide avec Schumer physiquement absent, c’est dans les discours quotidiens au sol dans lesquels le chef fustige souvent les républicains et renforce les priorités de Biden et des démocrates. Avec Schumer sur la liste des personnes handicapées pour la semaine, McConnell a le temps de parole désigné des dirigeants pour lui tout seul.

Marianne LeVine a contribué à ce rapport.


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